△空中花园——古巴比伦的建筑奇观 

巴比伦城的空中花园是古代建筑史上的又一奇迹,至今令人神往。以此城为代表的建筑技术成为巴比伦最引人注目的成就。巴比伦城在现今伊拉克首都巴格达的南面约95公里处,位于美索不达米亚平原中部,是两河相距最近的地方。它地处交通要塞,建立于公元前3000年,是重要的商业中心,后来发展成为巴比伦王国的都城。

 

巴比伦城有内外三重城墙,城墙的厚度从3米到8米,城墙之间用壕沟相隔。环城每隔44米就有一座防御塔楼,全城共有300多座。据希腊历史学家希罗多德记载:它有100多座城门,门框、横梁和大门都是用铜浇铸成的。巴比伦城不仅墙厚城高,壁垒森严,而且还建筑了一套水力防御系统。当敌人兵临城下之时,只要打开水闸,幼发拉底河的大水就会汹涌而出,使城外变成一片泽国。城内贯穿南北的笔直大道叫“圣道”,它全用一米见方的大理石板铺砌而成,中间是白色或玫瑰色的,两边是红色的。圣道的尽头有一座巨大的塔台式建筑——巴比伦通天塔,它足足有30层楼房那么高。希伯莱的神话故事里说,人们建造巴比伦通天塔试图达到语言统一、没有隔阂,没有纷争的天国。耶和华惧怕凡间的人建造巴比伦城和通天塔的巨大力量,嫉妒他们的智慧和成功,于是暗施法术,扰乱他们的口音,使他们彼此之间言语不通,相互猜忌,无法完成工程。但是,这项宏伟的工程最终还是达到了令人惊叹的高度,遗憾的是后来被破坏掉了。城内最大的建筑马都克神庙,在巴比伦通天塔的旁边。

但巴比伦城最杰出的建筑成就,还是被称为世界七大奇观之一的“空中花园”。

传说尼布甲尼撒二世即位后就举行了婚礼,王后便是米堤亚的公主赛米拉斯。双方的父亲在共同对付亚述人的战争中建立了浓厚的友谊,并定下了这门亲事。赛米拉斯对亲事本身并没有什么不满意的地方,但对巴比伦这个地方却没有好感。因为她的故乡在伊朗山区,那里山青水秀,鸟语花香,风景宜人,气候湿润,可巴比伦却遍地黄土,气候炎热。于是,王后思乡心切,茶饭不思,日夜愁苦,美丽丰腴的少女很快就变得面黄肌瘦、弱不禁风了。新国王为了排遣她的郁闷,于是便仿照她故乡的风光,建造了这座空前绝后,举世艳羡的“空中花园”。