△青铜器的广泛使用 

我们知道,生产工具的发展是社会生产发展的动力和标志。古埃及农业生产的发展和金属工具,尤其和青铜器的广泛使用密不可分。处于原始社会时期人们就已经用铜制成一些小件工具和装饰物,到奴隶社会后期,冶炼业便大大地发展了起来。大约在新王国时期(约公元前16世纪),人们又发明了青铜冶炼技术。青铜是铜锡(有时也有铅)的合金,它比纯铜要坚硬得多,青铜可以用来制造斧、锯、刀、剑等工具和武器,使生产力提高了一大步。公元前1340年左右,古埃及人就制出了钢制短剑,反映了当时工艺匠人的高超技术,古埃及人还留下的许多青铜器和装饰物,现在看来仍是极好的工艺品。从古埃及一些坟墓的壁画和浮雕上我们可以大致了解到那时人们冶铜的情形。那时,冶金技术中的一个重要问题是如何改进鼓风技术,以提高炉温和加快冶炼速度。早先,人们只是用嘴通过管子向炉内吹风,后来发明了一种脚踏鼓风机,风力的增加提高了炉温,既缩短了冶炼时间,又提高了冶炼质量。除了冶铜技术以外,铁器冶炼术、银和金的冶炼术也有一定的发展,但这些金属,尤其是铁,还没有在生产中广泛使用。

金属的获得,使得人类拥有坚硬而锋利的工具,比起过去的木制工具和石制工具来,大大增强了人类在自然环境中的生存能力。