第一章  四大古老文明 

历史上第一位哲人泰勒斯有句名言“万物源于水”。水孕育万物,孕育人类,同样也孕育着文明。尼罗河、美索不达米亚、恒河与黄河等几条大河分别孕育出四大文明古国,造就了金字塔、空中花园、青铜器冶炼和十进制数字等一系列科技硕果。 

人类文明萌发伊始,科学技术就在其中扮演了极为重要的角色。以四大文明古国为代表的古代科学技术至今仍有无穷的魅力。

科学技术的产生、发展,是随着人们生产的需要而产生和发展起来的。古代人们在生产活动中,总是力图以极少的付出获取最大的收益,积极寻求事半功倍的工具和方法,因此先进的生产工具以及生产方法随即产生和发展。先是打制石器替代了自然形成的石器;后来火的发现使人们从生吞活剥、茹毛饮血的生活中解脱出来,鲜美的熟食不断地延长人的寿命;文字的产生结束了古人结绳记事方法;从刀耕火种的艰难为生,到农业器具的广泛应用,古代劳动人民在生产实践中不断地提炼和升华自己的聪明智慧,同时又依靠自己的聪明和智慧不断地创造出新的科技成果。

在人类自身的发展过程中,自然农业经济首先取代了原始的狩猎生活,沿河的肥田沃土聚集了许多原始部落,他们在与大自然的搏斗中积累了丰富的经验,如引流灌溉、合理利用水资源等,使社会财富不断增加,人民的生活水平不断提高,科学技术也相继发展。

 

生活在北非的尼罗河流域的古埃及,西亚的幼发拉底河和底格里斯河流域的古巴比伦,南亚印度河、恒河流域的古印度和东亚黄河流域及长江流域的古中国,在世界五千年的文明发展过程中,为人类的文明发展,创造了光辉灿烂的业绩,形成了人类科技文明的第一次繁荣。