猫为什么自杀

水俣湾是日本一个秀丽如画的海湾。多少年来,水俣镇的渔民一直依靠丰富的海产生活。1950年,镇上发生了一个奇怪的现象,有些猫忽然得了一种怪病,走起路来晃晃悠悠,四肢不断抽筋,最后竟自己跳进海里淹死。人们觉得很新奇,但是没有引起足够的重视。

没过多久,当地有些居民也得了这种怪病,症状跟病猫十分相似,先是口齿不清,脸上毫无表情,走起路来东倒西歪,后来全身肌肉哆嗦,身体象弓一样地弯起来,还发疯似地大喊大叫,最后在极端痛苦的情况下死去,这种怪病就是闻名世界的水俣病。

人们对水俣病的发病原因,找了将近20年,解剖了不少病人和疯猫的尸体,直到1969年才把真相搞清楚。原来,水俣镇有一个氮肥公司,它在生产过程中采用汞作催化剂。这个公司排出的废水和废渣中就含有汞。汞进入动物体内,就会麻痹中枢神经,年深日久就会造成死亡。

水俣湾的海水常年被这种含汞的废水废渣污染,海里的鱼、虾、贝类都中了汞毒,海里生活着的各种生物组成了一个“食物链”——大鱼吃小鱼和小虾,小鱼、小虾吃更小的浮游动物,浮游动物又吃浮游植物……海水中含汞的浓度虽然不高,但是经过“食物链”一环一环的累积到了大鱼身上,随着生物的抗药性逐级增强,汞的浓度就比海水中提高了一万倍到十万倍,甚至上百万倍。猫和人吃了含汞量较高的水产,就得了可怕的水俣病。

这种水俣病的发生,并非偶然,实是环境污染造成的。环境污染严重地破坏了自然界的资源和生态平衡,影响着生物的生活习性,威胁着人类生存。

地球上的生物及其生存环境组成了最大的生态系统——生物圈。生物与环境之间、生物之间不断进行着物质的循环和能量的流动,并且保持生态平衡。生态系统本身具有一定的自净能力,但18世纪工业革命以来,人口不断增长,工农业逐步实现了机械化、电气化、化学化,生活水平提高的同时,环境问题也日渐加剧。

环境问题的产生有两个方面的原因:一是自然原因引起的,如各种自然灾害和各种地方病的发生;二是人为原因引起的,这也是更重要的一个方面,如滥采滥用自然资源,任意排放有害物质;某些大型工程建设不当;城市人口不断膨胀产生各种城市环境问题如交通拥挤、住房紧张、绿化面积减少、大气、水、噪声、固体废弃物的污染等等。

水俣病就是随着工业生产的发展,工业生产中排出的废火、废气、废渣(简称“三废”)对环境的危害造成的。由于“三废”破坏了海洋生态系统的天然自净能力,破坏了海洋生态平衡,从而导致鱼和人体健康受到影响。

人类向前发展,经济不断繁荣是历史的必然。人类在发展经济的同时,也造成了环境的污染,污染的环境又反过来危害人类。因此,我们必须注意保护环境,切实有效地消除环境污染,保护好我们生存所依赖的地理环境。

作者简介:彭城,殷青云,均为中学二级教师,现在武汉市黄陂三中任教。)