丑海牛建奇功

1884年在美国新奥尔良举办的世界棉花展览会上,委内瑞拉人把一种叫风信子的植物带到会上。风信子是百合科多年生草本植物,它碧绿的莲座叶片浮在水面,花茎顶端开放兰花般的花朵,有红、黄、白、蓝、紫各种鲜艳的颜色,是人们十分钟爱的观赏植物。

参观的人为它的美丽所打动,纷纷剪枝带回自己的池塘、溪流种植,日本人也把风信子花籽作为礼物送给参观者。

当时,谁也没有料到这种美丽而繁殖极快的植物,今天在北美、南美、亚洲、非洲、澳洲各地竟成了一个大难题。在美国路易斯安纳州和佛罗里达州的河流、湖泊及运河有8万多公顷的水面被风信子覆盖,影响原木运输,致使木材加工部门向社会发出了求援的呼吁。

在非洲,刚果河内风信子蔓延1600千米,堵塞河道引起水灾,阻碍水能发电和灌溉水渠的运转。

巴拿马运河中,风信子的侵入和繁茂生长,引起了工程师们的警觉并发出呼吁:如不加以控制,不出三年,运河便将无法通航。印度拉贾斯坦河的大型水利工程,因风信子堵塞渠道,导致干旱的土地颗粒无收。

人们曾经用大型疏浚机船割除风信子,但只收到暂时之效。为了清除刚果河的风信子,曾用快艇、飞机撒化学除草剂,耗资上百万美元,但是,也难以阻止风信子的生长速度。

在人们一筹莫展之时,有人发现海牛能控制风信子的生长。一头海牛在一天内能吃掉40多千克水草,并且它的活动很规则,总是沿着河道一片片地清除水草,在它游过的地方,把所有的水草都吃个精光,这一重大发现使海牛身价倍增,

海牛有一副不讨人喜爱的面容,颈短、唇厚,鼻孔长在头顶,圆桶状的体型,灰暗的皮肤。因为海牛肉嫩味美,皮能制上等皮革,所以,人们更是滥捕滥杀,致使海牛已经到了灭绝的边缘。

今天,人们认识到它具有清除水草的本领,便起用它来开辟航道。许多国家都制定法律保护海牛,把海牛列为国家级珍贵野生动物。圭亚那还建立了庞大的实验基地,对海牛进行人工饲养和繁殖。50年代末圭亚那已有近百头海牛从事水道的除草工作。如乔治敦城一条长600米、宽20米的水道曾被风信子堵塞,影响了整个城市的供水,后来放进两条海牛,水道很快就疏通了。

这件事说明用生物来治理生物所引起的难题,对保护环境,促进生态系统的良性循环,比利用机械的、化学的方法来解决要好得多。人类利用生物解决生物难题的事例还有。在美国引进一种甲虫来对付克拉玛斯草的蔓延,因为这种草对牲畜有毒性,牲畜吃了它会引起“满身疥癣,嘴里生疮”。用甲虫控制这种草的生长,使克拉玛斯草减少了99%。

这些都是人类发挥主观能动作用、运用生态系统发展规律、自觉调节生态系统食物链关系的典型范例。上述事例说明:对于入侵一个新的地方而破坏了自然界生态平衡的动物和植物应加以控制,以恢复自然界的平衡,保护人类的利益。

作者简介:陈晓明,中师讲师,现在安徽省和县幼儿师范学校任教。)