袋鼠和鸸鹋的故事

澳大利亚大陆在中生代(约6500万年前)就和其他大陆分开了。由于海洋的阻隔及自然条件的单一,使这块孤立大陆上生物种类的演化受到一定的影响,许多原始动物一直繁衍至今,素有“活化石博物馆”之誉。在欧洲人到来之前,澳大利亚所有的哺乳动物几乎都是有袋动物,最有代表性的便是袋鼠。1770年英国航海家科克在澳大利亚东海岸见到这种“跳跃前进的怪动物”,便问当地土著人是什么?土著人回答说:“堪格鲁”,原意是不知道的意思,但因和英语中的“鼠类”的发音相近,英国人便称其为“袋鼠”。

澳大利亚有袋鼠40多种,其中大袋鼠有两种:一种是生活在中部平原的红袋鼠;另一种是生活在沿海平原树林中的灰袋鼠。大袋鼠体高2米左右,听觉灵敏,前肢短小,后腿发达,每小时能奔跑6O千米左右,3米高的障碍物拦不住它,七八米宽的小河可一跃而过。它的尾巴又长又粗,快速运动时可以作为舵。当长距离奔跑累了,坐下来休息时,尾巴和后肢刚巧组成一个三足凳。

袋鼠在澳大利亚遍地可见,估计目前有3000万只。夜间汽车在公路上行驶,袋鼠见到汽车灯光以为是敌人袭来,便成群结队从森林中跳到公路上,奋起抵抗,与汽车相撞,结果是碰得头破血流,落荒而逃。公路旁常常插着画有袋鼠的牌子,那是告诫司机此地乃袋鼠出没之地,行车要减速,可见澳大利亚人对野生动物的爱护。澳大利亚政府还明文规定:任何人不准捕杀袋鼠。

在澳大利亚的中部平原地区,人们经常可以看到一种很象鸵鸟的一种大鸟,在草地上大摇大摆地走来走去,其实这不是鸵鸟而是鸸鹋。

鸸鹋属于鸵鸟目鹤鸵科,是世界上最大的陆地鸟之一,它身高1.5米,仅次于鸵鸟。鸸鹋生活在澳大利亚的草原和沙漠地区,与大袋鼠杂居生存。鸸鹋的头部和颈部长着丰满的羽毛,它的脚很长,有三个趾,由于翅膀的退化,它已不能飞翔,却擅长游泳和长跑,每小时能跑60千米。所以,每当秋天,人们经常看到大袋鼠和鸸鹋成群结队奔跑的场面,它们显然是向水草丰盛的地方奔去。

鸸鹋的主要食物是野果和树叶,像美洲鸵鸟一样,鸸鹋的家庭也是一夫多妻制。更有趣的是,雌鸟下完蛋就什么也不管了,筑巢、孵卵、育雏都由雄鸟来担任。雌鸟一次产卵7~14个,每个蛋约重600克,相当于12个鸡蛋。

鸸鹋是非常温驯和善良的鸟类,有时汽车在公路上停下来,一群高大的鸸鹋走过来,会把长长的脖子伸进车窗,对你表示亲近,并希望人们给它面包之类的食物吃。

野生动物,是我们人类的朋友,保护野生动物,爱护自然环境,是我们应尽的义务和责任。只有这样,自然界才能维持良好的生态平衡,我们生活的环境才能更加美好。

作者简介:(曹德永,中学高级教师。毕业于内蒙古农牧学院,现在天津市塘沽盐场中学任教。)