救命的死海

公元70年,罗马军统帅狄杜带军队包围了巴勒斯坦的耶路撒冷城,经过紧张激烈的战斗,罗马军取得了胜利,抓了大批俘虏。

要处死大批的俘虏,着实使狄杜大伤脑筋,经过一番思索,他终于想出了一个奇绝的办法——把俘虏押送到东部的死海去处决。狄杜想,洪水把约旦河中的鱼冲进死海后,很快就会全部死亡,整个死海没有生物,鸟儿也不去,那里毫无生气,大概死海的水有毒吧!

于是,狄杜把死海作为刑场,命令士兵把俘虏捆绑起来,运送到死海上并投入海中。但是,出乎他的意料,战俘们不但没有被毒死沉入海底,反而平静地躺在海上,没多久便被波涛送回岸边。狄杜大怒,命令士兵再次将俘虏投入死海,可战俘仍然被某种神秘的力量托起,不一会儿又送回岸边。连投几次都是如此,见此情景狄杜由大怒转为大惊。他想:在河中生活的鱼不慎冲入此海都不免一死,这些在大陆生活的人抛入此海竟能浮起生还,这一定是神灵在保佑他们。叱咤风云的狄杜不敢与神灵作对,把这些俘虏全都释放了。

大家都知道,世上本没有神灵,战俘们能浮在死海的水面上,其中有一个奥秘:死海是个死水湖,所含盐分比一般海水所含盐分高七八倍,水中的鱼虫海贝都不能生存,湖岸两旁的草木也不能生存,所以叫做“死海”。其南北长75千米,东西最宽16千米,面积1000平方千米,每天由河流注入死海的水量只有400~600万立方米。因为这里气候炎热干燥,蒸发量巨大,每年夏季,蒸发量都大于降水量,所以死海虽没有出口,但水面也没有上升。死海盐度高达250‰,湖水比重为1.172~1.227,比人体比重(1.021~1.097)要大,因而人在死海中不会沉下。正是这特殊的地理因素,才救了俘虏们的性命。死海是个大盐库,盐的蕴藏量可供世界50多亿人食用约2000年,这个世界上盐度最高的湖泊,也是世界陆地表面的最低点,湖南海拔为—392米,它是由于断裂陷落而形成的。

作者简介:郑建书,中学一级教师,毕业于福建师大地理系,现在福建省蒲田东庄中学任教。)