东海仙山

在我国古代,人们由于不了解水循环的原理,他们看到无数江河滔滔之水日夜不息地奔向海洋,千百年来也不改变,而大海却始终不满不溢,感到非常奇怪。为了解释这一现象,有人设想在大海东面,非常遥远的地方,有一个深不可测的无底渊谷,叫“归墟”。由于“归墟”的存在,致使百川归流,大海永远不会满溢。

传说在离“归墟”不远的海面上,漂浮着五座山,名叫岱舆、员峤、方壶、瀛洲和蓬莱。山势巍峨挺拔,山上有许多美丽的亭台楼阁,是众神居住和娱乐的场所。然而,有一件事使众神们感到十分苦恼,这就是尽管仙山上有吃不完的美味珍果,玩不腻的异景名胜,但这五座山却是没有根基的,它们在海上就像漂泊不停的船一样,正逐渐地向太阳晒不到、月亮也照不着的又黑又冷的北极漂去。

为了拯救这五座仙山,使之摆脱困境,海神禺强找来了十五只巨大的神龟,命令它们以三只为一组,每组派一只背负一座仙山,其余两只在旁守护,每六万年轮换一次。起先由于巨龟们忠于职守,仙山果然不再向北漂了,这使众神们非常高兴。

谁知好景不长,有一夫,从离海很远的龙伯王国来了几个巨人。这些巨人一个个都长得象钻天的大树一样高,即使站在大海里,还能露出半截身子。他们平日出入海中,靠捕捉海里的大鱼、巨鳖为食。这一次他们刚到海里,就看到那几只巨龟正翘着头,背负大山,一动不动地浮在海面上。于是,他们向巨龟投出钓饵,巨龟们已经上千万年没有吃到东西了,一看到伸过来的饵食就急不可耐地吞下肚去,这一来,神龟便成了巨人们的捕获物,被巨人们毫不客气地宰杀美餐了一顿。幸亏巨人们只逮走了岱舆和员峤下的六个神龟,因此方壶、瀛洲和蓬莱三山安然无恙,岱舆和员峤失去了神龟的支持,便随着海流和狂风,径直向极地漂去。住在这两座仙山上的神仙们,不得不急急忙忙地搬到另外三座山上去。不久,这两座仙山便漂到了海的尽头,沉没于黑暗的海底。

从那以后,海外的五座仙山便只剩下三座。而龙伯王国的巨人也因闯了这次大祸,触怒了天帝,天帝运用无边的法力,把他们的个子大大缩小,使得他们无法再到大海上去干钓食巨龟的傻事。

海外仙山的故事,当然只是我国古代的一种大胆的幻想,也许它来源于在特定自然条件下,人们所看到的海市蜃楼景象。不过我们可以认为,这个有趣的神话故事,是人类最早关于大陆在漂移的思想萌芽。

作者简介:朱慧,中学高级教师,毕业于南京师大地理系,现在江苏省扬州师范学院附属中学任教。)