漂流瓶与“金钥匙”

1994年3月26日晨,南非的德边维彻海滨,7岁的夏蒂随父母在散步。突然,夏蒂发现海边躺着一只晶莹的宝葫芦——一只漂流瓶。小夏蒂捡起漂流瓶,打开瓶盖,发现里面有一封中英文邀请信、一枚金光闪闪的“金钥匙”和一个用彩纸精制的小五角星,她高兴得跳了起来。

小夏蒂确实应该高兴,这只漂流瓶来历不凡,它来自于1994年上海国际少年儿童文化艺术节的一项重大活动——“我托大海捎封信”。1993年年初,上海市长亲手将200把象征上海城门的“金钥匙”授予少年儿童代表。孩子们就将这200把“金钥匙”和中外文邀请信等分别装进了晶莹剔透的漂流瓶里。1994年1月31日少年儿童代表登上海军舰船,将漂流瓶分别投进了渤海、黄海、东海和南海。世界各地的哪一位少年儿童如果有幸收到这种漂流瓶,就会被邀请于这年7月份到上海来作客。

小夏蒂的父母将此事告知南非《每日新闻报》,《每日新闻报》很快刊出消息,引起了轰动。夏蒂应邀于7月23日来上海参加了少年儿童艺术节活动。

大海为什么会传送信件呢?这得归功于海洋里的“河流”——洋流。因为洋流运动可以把海域中的某种物质携带到别的海域中去。

洋流是由多种因素引起的。首先,大气运动和行星风系的存在,是海洋水体运动的主要动力。盛行风吹拂着海面,推动海水随风漂动,并且使上层海水带动下层海水流动,形成规模很大的洋流,叫风海流,如南北半球盛行西风和信风所形成的洋流。

其次,由于各地海水温度、盐度不同,引起海水密度的差异,从而导致海水流动,这叫密度流。如大西洋表层海水经由直布罗陀海峡流入地中海,地中海的海水由直布罗陀海峡流入大西洋。

第三,由于风力和密度差异而产生的洋流,使出发海区的海水减少,而由相邻海区的海水来补充,这样形成的洋流,叫补偿流,如秘鲁寒流。

在自然界中,洋流的形成,往往不是单独受一个因素的影响,而是同时受几个因素的综合影响。此外,地转偏向力以及陆地的形状突出,也迫使洋流的方向发生改变。

由于形成洋流的诸因素大多是有规律的,所以,世界洋流的分布也是有规律可循。如在热带和副热带海区,形成以副热带为中心的反气旋型大洋环流;在北半球中、高纬度海区,形成的气旋型大洋环流;南极大陆外围形成的西风漂流;在北印度洋海区形成的季风洋流等等。这些具有规律性的海水流动,对其流经的大陆沿岸气候、海洋渔业,以及大洋航行等方面都有影响,这种影响又深刻地影响着人们的生产和生活。

由于洋流的作用,漂流瓶随波逐浪,在茫茫大海里漂流,成了海洋上的一位“信使”,传递了各种各样的信息,也引出了种种趣闻。 

作者简介:张建洲,毕业于河南师大地理系,现在河南省封丘县第一中学任教。)