打赌环游地球

斐利亚·福克是一位英国绅士,他是改良俱乐部的会员。一天,福克先生说现在能够80天环游地球一周,俱乐部的其他会员说不可能,因为在当时情况下,要想80天环游地球,必须极准确地一下火车就上船,一下船马上又上火车才行且路上不能出任何意外。因为这80天不包括坏天气、顶头风、海船出事、火车出轨等意想不到的事情。但是福克先生还是立了一张打赌字据,6位当事人在上面签了字。最后福克先生说:“今天是1872年10月2日,星期三。我应该在12月21号,星期六,晚上8点45分回到伦敦。诸位先生,我就要动身了。等我回来时,你们可以根据我护照上的各地签证印鉴,来查对我这次的旅行路线。”

就这样,福克先生从伦敦出发,向东经过欧洲、非洲、亚洲、美洲4个洲,以坚定的意志克服了无数的自然和人为的障碍,终于在1872年12月21号晚8点50分回到伦敦,很遗憾比预定的时间晚了5分钟,于是他悄悄的回到了家。

第二天晚上,福克先生让他的忠实的仆人路路通去请神甫明日来主持他与艾娥达夫人的婚礼。但神甫说明天是星期日不主持婚礼。路路通证实神甫没有说错后,以最快的速度回到住宅,一把抓住他主人的衣领,象发疯似地拖着福克先生,跳上一辆马车……当他们在俱乐部大厅里露面的时候,大钟正指着8点45分,一分不差……他赢了。

那么,是精明的福克先生计算错日期了吗?不是的,是福克先生在他的旅程中“不自觉地”占了24小时的便宜。这是因为他这次旅行的方向是一直向东走,在向东走的路上一直是迎着太阳升起的方向前进。所以每当他这样走过一度经线,他就会提前4分钟看见日出,整个地球一共分作360度,用4分钟乘360再用60分除,结果正好等于24小时,这就是他不知不觉赚来一天的原因。

如果当时有日界线,福克先生是自西向东越过日界线,在日期上要减去一天,也就不会出现前面那惊险的场面了。事实上福克先生是提前一天到达伦敦的。

作者简介:王建杰,毕业于东北师大地理系,现在吉林省舒兰市教师进修学校任教。)