日期的秘密

16世纪初,随着新大陆的发现,欧洲人纷纷来到了北美洲,他们从大西洋海岸向西逐步迁到了太平洋海边。18世纪末,俄国人也从亚洲越过白令海峡,来到北美洲。他们住在一起,很快就熟悉了,可紧接着问题也来了,当英国、法国人说:“今天是星期天”时,而俄国人却说:那是“昨天”,“今天”应该是星期一。英国人正在迎接除夕,俄国人却在过元旦了。

到了19世纪末,俄国贝加尔湖附近伊尔库茨克邮政局的基莫费耶夫,知道了这些事后,准备揭开它的秘密,他把世界主要城市的地方时间记在地球仪上,然后用台灯当太阳,把伊尔库茨克对准太阳,这时,伊尔库茨克的时间应是当日正午12点,而纽约正位于同它相对应的那条经线上,应该是子夜,芝加哥在纽约的西面,相隔经度约15度,应是23点。

基莫费耶夫面对地球仪,在计算的过程中出现了问题:芝加哥应该是哪一天呢?他从东向西,经过欧洲、大西洋到北美洲来算,芝加哥应是“昨天”的23点,如果从西向东经过太平洋到北美洲来算,芝加哥应是“今天”23点。

基莫费耶夫拨弄着地球仪,左旋右转,百思不得其解。第2天,他发出一份电报:“美国芝加哥邮政局长,盼告知收到电报的日期、时间。回电费已付。伊尔库茨克邮政局基莫费耶夫。”这份电报是基莫费耶夫9月1日当地时间早晨7点发出的,当天,芝加哥的回电来了:“8月31日9时28分接来电。”

基莫费耶夫接到电报后可真的糊涂了,这到底是怎么一回事?这一天究竟到哪儿去了呢?好长时间之后,人们才知道原来,这是大自然同人开了个玩笑。

我们都知道:地球不停地自西向东绕地轴自转,产生了昼夜更替,在同一瞬间,地球上不同经度的地方,时刻不同,经度每隔15度,时刻相差1小时,如果以日出作黎明,日没作傍晚,地球上就会出现一条永恒的由东向西移动的“晨线”和“昏线”。那么,它们开始的地方在哪里呢?由于地球是个旋转的椭球体,而东方和西方也是相对的,因此,不可能有固定的黎明开始的地方。1884年世界天文学家召开了一次国际会议,解决了这个问题。规定把180度经线作为国际日期变更线,又叫日界线,为了避免一些国家在一天之内出现2个日期,给居民生活带来不便,所以真正的日界线是一条弯曲的折线。

这条线的确定,使我们明确了,哪儿是地球新日期开始最早(日界线以西)和最晚(日界线以东)的地区,这样,如果海轮和飞机航行在太平洋上,从西往东越过日界线时,日期就要减去一天;如果从东向西经过日界线,就要马上加上一天(即从日历上撕下一页)。但由于日界线本身(180度经线)是东、西十二区共同的中央经线,所以这两个时区的时刻是相同的,日期相差一天。因此,这不同于一般的时区界线,而是一条特别的日界线,过此线时,只需要更换日期,而时刻保持不变。

作者简介:周晓红,中学一级教师,现在山东省青岛市第三十九中学任教。)