“拥抱”地球的人

哥伦布发现新大陆的成功,轰动了西欧,此后各国的冒险家们纷纷出动,大西洋上的船队越来越多,人们对海洋的了解也越来越清楚。

1506年,哥伦布去世,接替他职务的是西班牙探险家巴尔波。7年以后,巴尔波率领着一只船队在中美洲的巴拿马登陆。他们历尽艰险,穿过原始森林,攀上雄伟的高山,这时候才发现,“新”大陆的西面还有一片无边无际的汪洋大海哩!巴尔波连身上的武器和装备都顾不得卸下,就飞快地冲进海里,站在齐胸深的水中,欣喜若狂地宣布:这个“大南海”,连同海里的一切陆地和岛屿,统统是西班牙王国的国土。

不过,巴尔波可万万没有想到,这个“大南海”竟比大西洋还大。他以为,尽管与东方中间隔有“大南海”,中国和印度离“新”大陆也一定不会很远,继续西行,不久就会达到东方诸国。发现海洋和探索新航路的环球航行事业,后来由葡萄牙人麦哲伦继续了下去。

1519年9月,麦哲伦率领5艘海船,从西班牙的塞维利亚码头出发,横渡大西洋,到达南美洲,然后沿着巴西东海岸南下,开进南美洲南端的“麦哲伦海峡”。天公不作美,船队在这里碰上了坏天气,被暴风雪围困整整达5个星期之久。

暴风雪过去了,太阳重新露面,船队继续前进。海峡越来越宽广,船队航行到被巴尔波称为“大南海”的大洋里。这里碧波浩淼,风平浪静,同前一阶段的航程相比,简直是到了另一个世界。于是麦哲伦给这片海洋起了个吉祥的名字——太平洋。

同自然界作斗争是要付出代价的,何况这次是跟浩瀚的大洋打交道。船队在太平洋里继续航行98天还没有见到陆地。干渴、饥饿、疾病同时向航海者进攻,船上的老鼠和皮革都成了他们渴望的食品。

离开塞维利亚码头2年6个月以后,麦哲伦的船队终于来到了太平洋上的第一片陆地,这就是菲律宾群岛。麦哲伦在同当地居民的一次恶战中死去了,随从他的幸存者们,驾驶着剩下的唯一的一艘船只,继续西行,循着葡萄牙人已经开辟的航路,越过印度洋,绕过好望角,最后回到了西班牙。这时候,已经是他们出航的第三个年头了。他们出发时是5只船,265名水手,回来时,只剩下1条船、18名幸存者。

“不入虎穴,焉得虎子。”征服自然界,需要有大无畏的斗争精神。尽管哥伦布、麦哲伦等人是由于利欲的驱使,进行了冒险的航行。然而,人们正是经历了这些实践,才真正认识了大地原来是圆球,天并无“涯”,海也无“角”。麦哲伦的继承者们得到了一件表彰他们的礼物——地球仪。那上面写着一行富有寓意的题字:“你首先拥抱了我!”

作者简介:叶南瑛,中学一级教师,毕业于哈尔滨师范大学地理系,现在广西龙州中学任教。)