谁最早到达美洲

哥伦布为了寻找中国和印度,无意中到达了美洲,因而在全世界赢得了“哥伦布发现新大陆”的荣誉。但有几个不迷信传统见解的学者,他们通过仔细的研究和考证,认为早在2万年以前,生活在我国华北地区的先民,通过封冻的白令海峡,就到达过美洲。人类进入文明社会后,第一个达到美洲大陆的,也并非哥伦布,而可能是古代一个叫慧深的中国人。

在中国唐代姚思廉编撰的《梁书》中,有着这么一段记载:齐永元元年(公元499年),一位名叫慧深的和尚,曾从位于中国东方几万里的“扶桑国”归来,这个扶桑国因盛产扶桑木而得名。

扶桑木是什么?它就是哥伦布在西印度群岛见到的龙舌兰。

《梁书》中说,“扶桑叶似桐,而初生如笋。国人食之,实如梨而赤,积其皮为布,以为衣,亦以为绵。……有牛,角甚长……其地无铁有铜,不贵金银。市无租估。其婚姻,婿往女家门外作屋,晨夕洒扫。经年,而女不悦,即驱之;相悦乃成婚。”

扶桑国的这些物产和风俗习惯,与古代墨西哥一样。据此,法国学者金勒和另一位外国学者威宁,以及美国加利福尼亚大学教授弗雷尔都曾提出了这样的看法:中国人在哥伦布前1000多年就到过美洲。苏联的著作里也有类似的说法,说在古代中国佛教徒就游历了大西洋彼岸的一个国家。

《梁书》中还谈到了扶桑国的典狱制度,说那里设有南、北狱,轻犯入南狱,重犯入北狱。在北狱中,男女相配,生男8岁为奴,生女9岁为婢。犯罪之身,至死不出。古代墨西哥的风俗,恰恰也是这样。

可见,扶桑国很可能就是墨西哥,中国人在哥伦布之前到过墨西哥,也是完全可能的。

那么,慧深是怎样到墨西哥去的呢?根据慧深记录的航线,先向东北航行,然后转向正东,最后折向东南到达扶桑国,很明显,他是利用盛行风和海洋环流到达了目的地。1000多年以后,1493年9月25日,哥伦布的第二次远航,只花了20天就抵达了对岸,比上次少用了半个多月,也是凭借盛行风和海洋环流实现的。船队顺风顺流,大大加快了航行的速度。

由此可见,不论是第一个到达美洲的人,还是第一个开辟由欧洲到美洲航路的人,盛行风和洋流都帮了他们的忙。利用洋流的规律发展海洋航运,具有节省时间、缩短周期、节约燃料等优点,这也是地理科学对人类社会发展作出的重要贡献。

作者简介:蒋松成,中学一级教师,现在湖南省武冈二中任教。)