隆鸟脚环话航海

浩瀚神秘的海洋,是人类生存环境的一部分。远古时候它是人类互相交往不可逾越的障碍,随着人类社会的发展,今天海洋已成为人类获取物质、能量的宝库,成为人类交往的天然捷径。庞大的商船,威武的军舰,快捷的风帆,自由地航行在辽阔的海洋上。然而,你能想象,在远古的青铜时代,甚至石器时代,手无寸铁、茹毛饮血的先民们也能横渡大洋吗?

世界第三大洋——印度洋,尽管岁月与海浪掩盖了它远古的生活图画,但科学家们却取得了惊人的发现,在印度洋西南角的马达加斯加岛,科学家发现了一种叫隆鸟的骨骼及这种鸟的卵化石。这是一种与现代驼鸟极其相似、不会飞而且早已灭绝了的鸟类。让人感到惊异的是,出土的隆鸟化石脚骨上竟然带着青铜脚环!更让人惊异的是脚环上刻满了各种神秘的符号和图案!这可能是一种象形文字。经考证,这只死于5000多年以前的隆鸟脚环上的各种符号和图形,在马达加斯加当地从未见过,也绝不属于马达加斯加文化。那么,这些符号图形到底来自何方?

科学往往给人以厚赐。正当人们对此迷惑不解的时候,距马达加斯加岛万里之遥的印度河流域,传来了惊人的消息:在印度河流域文明发源地之一——摩亨佐达罗,考古学家们发现了许多距今4000~5000千年前的白色滑石制成的印章,上面刻有人、兽、植物图形,还有多达500多个的象形文字符号,形态竟然与马达加斯加岛隆鸟脚环上的符号完全相符!

由此我们可以想象到,隆鸟脚环来自远古印度。印度河流域古文明的创造者们乘坐某种航海工具,横渡重洋,与马达加斯加岛进行经济、文化的交流。又出于某种需要,这种马达加斯加隆鸟被戴上了“印度式”的脚环,竟出人意料地保留到今天。这个发现还不是印度洋远古航海的唯一证据。在波斯湾,在红海沿岸,人们发现了更早时期的古印度文明的遗物,在阿拉伯半岛,甚至在埃及,同样也有古印度文明的遗迹。

远古的先民到底是如何实现这一航海奇迹的呢?在我们的地理学中可以找到最令人信服的答案!北印度洋强劲的南亚季风及季风洋流,是产生这一远古航海奇迹的重要原因。每当冬季来临,强劲的东北季风可以使海船鼓满风帆,顺着逆时针的季风洋流,由印度西海岸直驶西方,到达阿拉伯半岛、非洲东海岸,进而顺莫桑比克暖流,到达马达加斯加岛。夏季,西南季风渐起,则沿着顺时针的夏季洋流,原路返回。现在,在东非肯尼亚的港口城市蒙巴萨,坦桑尼亚的达累斯萨拉姆,仍然可以见到许多阿拉伯国家和印度的帆船停在港内,等待西南风起,扬帆驶向归途。

作者简介:方世苏,中学二级教师,现在河南师范大学附中任教。)