林肯解疑案

林肯是美国历史上一位非常受人尊敬的总统,他年轻时当过律师,曾受理过一桩悬案,并由此而名声大振。

那年,贫穷的农民阿姆斯特朗被人指控为谋财害命,当时身为律师的林肯查阅了有关案卷后,愿为被告辩护。法庭开庭审理时,被告不断喊冤,而原告证人福尔逊——一个游手好闲的地痞,却一口咬定自己目睹罪犯作案。证词是这样的:

10月18日晚上11时1刻,我站在一个草堆后面,亲眼看到被告在草堆西边30米处的大树旁作案,因为月光正照在被告脸上,所以我看清了作案人的面目。

听众席上有许多人面面相觑,为阿姆斯特朗捏了一把汗。这时,只见林肯律师从座位上不慌不忙地站了起来,对着证人质询:“你能肯定当时的时间和地点吗?”福尔逊回答:“完全可以肯定。”听了这句话后,林肯转身对着听众,提高嗓音说:“此案纯属诬告!证词是编造的。”接着,林肯说出一番道理,在场的人们开始沉默了一会,然后是雷鸣般的掌声和欢呼声,福尔逊窘得说不出话来,脸上红一阵白一阵的。结果,阿姆斯特朗无罪释放,福尔逊因作伪证,却成了阶下囚。

林肯说了些什么,而使阿姆斯特朗的冤案得以昭雪呢?原来他的辩护词与月相有关。

所谓月相,指月球明暗两部分的变化状况,即月球圆缺的各种形状。月相的变化取决于两个因素,一是太阳照射月球的方向,二是观测月球的方向。当月球和太阳位于地球的同侧时,月球被太阳照亮的半球背着地球,在地球上的人们看来,月球全部黑暗,这叫新月;当月球和太阳各自位于地球的两侧时,月球被太阳照亮的半球正对着地球,这时在地球上观测月球,则是一轮明月,这叫满月。由新月变成满月的过程中,月球出现西半侧亮、东半侧暗,这叫上弦。在由满月变成新月的过程中,月球出现东半侧亮、西半侧暗,这叫下弦。月相周期性的再现,它的变化周期约29日。

夜晚观测月亮,能否在每个晚上的任何时刻都能观测到呢?除了满月能整夜可见外,其余各种月相可见时数则不同。月亮愈圆,可见时愈长,月牙愈窄,可见时愈短。为什么月出时间每天有变化呢?这是因为,地球绕日公转时,月球也在绕地球公转,当地球公转一周,而月球绕地公转则已转

 

新月时,月亮与太阳同升同落,以后,月亮比太阳每日迟升50分钟,至上弦时,迟升6小时,满月时,迟升12小时,下弦时,迟升18小时。

明白了月相的奥秘后,我们就不能不为林肯的辩护词鼓掌和欢呼了,下面这番话就是林肯律师的辩护词:

10月18日是阴历九月初七,那天的月亮是上弦月,十一点一刻,月亮已经西沉,不会有月光。即使证人记错了时间,把作案时间推前,月亮还在西天,月光从西边照过来,照在被告脸上,被告面向西,藏在大树东面草堆后的证人是无法看到作案人的面容的,倘若作案人面向证人,月光则照在作案人后脑壳上,证人又如何能看清30米外的作案者是谁呢?

博学多才的林肯依据月相知识,作出了正确的判断,击中了证人的要害,从而赢得了声誉。

作者简介:陈振泽,中学一级教师,现在浙江温岭市新河中学任教。)