巧用日食签和约

公元前6世纪,在爱琴海东岸,就是今天土耳其的安纳托利亚高原上,居住着米迪斯和吕底亚两大部落。两部落本来和睦相处,相安无事。后来,不知因为什么原因,两部落相互敌视,要用刀和剑来解决他们之间的仇恨。战争已残酷地进行了5年,战争拖得愈久,双方积怨愈深,老百姓遭受的苦难也愈重。

古希腊天文学家泰勒斯痛恨这场无谓的战争,决定利用一次难得的日全食来消除战祸。泰勒斯熟悉天文知识,预先推算出公元前585年5月28日,当地将发生日全食。于是,他公开宣布:“上天对这场战争十分厌恶,将吞食太阳向大家示警。如若双方再不肯休战,到时将大难临头。”

交战双方都认为上天是他们的庇护者,不可能对他们发难的,因而也都把泰勒斯看成是一个疯子,根本听不进泰勒斯的劝告,两军对战更加激烈。

5月28日,正当交战双方打得难分难解的时候,忽然间,日全食发生了,一个黑影闯进入圆圆的日面,把太阳一点一点地“往肚里吞”,眩目的太阳光盘一点一点减少,大地上太阳光慢慢减弱,好象黄昏降临。动物不安地躁动起来,鸟儿归巢,鸡犬返窝,气温下降。等到黑影把太阳全“吞没”时,顿时天昏地暗,大地呈现一片夜色,天上的星星也出来了,在昏暗的天空中闪烁着。就在这时,交战的双方都被推入茫茫的“黑夜”。尽管过了几分钟,黑影又开始慢慢将太阳“吐了出来”,灿烂的阳光又撒满大地,但是,这种奇异的天象给交战双方留下了深刻的印象。双方的僧侣经过一番商讨以后,都相信泰勒斯事前警告的话,是上天不满他们的战争而发出的警告,于是双方一致同意握手言和,心悦诚服地签订了永久恪守的和平契约。泰勒斯以他的聪明才智,巧用日食签和约,从而结束了这场旷日持久的战争。

其实,日食是一种自然现象。我们知道,太阳、月球和地球都是在空中旋转运行的,月球和地球不发光,当月球运行到太阳与地球中间,使三者处在一条直线上,太阳光就被月球遮住了,看上去太阳上有一个黑乎乎的圆影,这就是日食。

日食有日偏食、日环食和日全食三种。日偏食是太阳圆面被月球遮住一部分,而太阳圆面其余部分仍然很光亮的现象;日环食是太阳圆面的中心部分被月球遮住,而太阳圆面边缘还露出像光环似的亮圈的现象;日全食是整个太阳圆面完全被月球遮住的现象。

作者简介:郑永胜,中师助教,现在吉林永吉师范学校任教。)