“阿波罗”登月

随着空间技术的高速发展,人类“飞出地球、登上月球”的愿望愈加迫切。1961年5月25日,美国总统肯尼迪在议会上宣布探测月球的“阿波罗计划”开始,其任务是为载人登月飞行作准备和实现载人登月飞行。为了完成上述任务,十年之中美国宇航局共发射了17只“阿波罗”号宇宙飞船。1~10号为试验飞行,以检验人类在宇宙环境中的适应和操作能力。

在试飞阶段取得了预期效果之后,1969年7月16日,“阿波罗11号”开始了首次载人登月飞行。飞船起飞后经过109个小时的飞行,于7月20日,在月球正面静海西南部一块平原上着陆,宇航员阿姆斯特朗从舷梯上慢慢下来,小心翼翼地在月面上印下了人类的第一个脚印;另一名宇航员奥尔德林也随后登上月面,实现了人类登上月球的千年夙愿。

1969年到1972年先后载人登月飞行7次,6次成功着陆,每次把两名宇航员送上月球。其中“阿波罗13号”在飞往月球途中因服务舱的氧气箱爆炸而放弃登月。6次登月的宇航员通过在月面进行的各种科学实验,已较详细地揭示了月面地形特征、月壳的化学元素组成,以及月震、月球大气成份、月热流、月磁场等现象。通过采集回来的270千克月岩和月壤标本,科学家分析了月球的地质构造和演化状况,大大丰富了人类对月球起源和早期太阳及星系活动的认识。

据统计,阿波罗登月计划,投入40多万人力,耗费300亿美元,组织了2万多家公司和厂商参加,不惜花费如此庞大的人力、物力去探索月球,目的在于开发月球,进而向月球移民。如今的地球,人地关系的主要矛盾是人口增长过快,环境承载量受到的压力过大。联合国最近统计数据表明,到1996年3月,地球人口已达58亿,从1990年以来,年净增人口8600万,世界人口增长保持这样的增长水平,估计到下世纪中叶,全球人口将突破100亿。人口迅速增长使人口基数飞速膨胀,翻番时间不超过百年。这样算来,几百年后,以天文数字记数的人口数量,将使地球无法容纳!因此,在地球之外开辟新天地,建立宇宙都市,是解决人口爆炸危机的一个重要举措。而月球离我们最近,自然就成了优先考虑开发的天体了。

向月球移民的一个早期方案是这样的,首先在月面上建造几个可膨胀成圆屋顶结构的居民点,其间由管道结构的通道贯通,这就形成了一座城市——月球城。全部建筑材料是由像布一样柔软、比钢还坚固的物质构成,它既可以保护居民免遭宇宙射线和太阳大耀斑的致命辐射,还可削弱白昼连续14个地球日的太阳光的强烈照射,而黑夜连续14个地球日的地面长波辐射很少能穿透屋顶而散逸,起到了类似地球上玻璃温室的作用;其次,想办法将月空的气体如氧气等固定起来,形成大气层。而作为生命之源的水,开始时将由地球供应,并设法形成自然循环;接着便是改造月壤,特别要消除其中各种辐射物质,使之适合植物的生长;最后,将太阳能转化成各种能源和动力,以满足生产和生活上的需要。这样,月球居民们就可以像在地球环境中一样生息繁衍了,那时,月球又可作为人类出发到更遥远行星去的一个落脚点。

阿波罗计划取得了辉煌的成就,但也给人类带来了一个又一个棘手的难题。现在,人类又在重返月球的道路上进军了!21世纪人类将在月表建立基地,然后将向月球移民,开发月球。进而将月球做为进军宇宙的第一站,不断地向广阔的宇宙进军。

作者简介:贺恩寿,中学高级教师,毕业于南京师大地质系,现在安徽枞阳县高级职业中学任教)