通古斯大爆炸

1908年6月30日黎明时分,在西伯利亚的贝尔加湖和通古斯卡河附近的上空,突然出现一条耀眼的火光。它一边发着雷鸣一样的轰响,一边由偏东向西北飞驰而去。据当地的居民说,在距离1000千米以外的地方,都能听到震耳的响声。由于发生了这种威力无比的大爆炸,震倒了西伯利亚的大片原始森林。并且还震死了1500多头驯鹿。这到底是怎么回事?

当今社会一想到空中出现的闪光和随之而来的暴炸,人们就会意识到氢弹爆炸,但那时候还没有发明氢弹。这场波及世界各地的振动使人们确信在西伯利亚中部发生了非同寻常的事件。由于爆炸引起的地震和空气异常的振动,世界各地都有观测记录。欧洲和美国的地震仪,记录下来很大的一种振波。在爆炸1小时以后,远离震源970千米的伊尔库茨克,把空气的振动记录下来了。接着在4小时14分以后,相距5000千米的波茨坦以及8小时以后的华盛顿,都分别有振动记录。

以上记录表明,通古斯爆炸是一个非常大的爆炸。但当时并未引起新闻界和学者们的注意,原因是通古斯这个地方是一片人迹罕至的原始森林,居民也再没有说起闪光的事情。总而言之,就象在世界边缘发生了一件无足轻重的事情一样,没有人去过问。

1917年,苏联的库利克第一个率领科学院的探险队,向西伯利亚进发,来到森林附近,终于找到大批树木被震倒的地方。毫无疑问,这就是大爆炸的确切地点。库利克巡视了一周之后,发现附近散布着一些蓄满水的圆坑,并形成了沼泽。他认为这些圆坑一定是陨石碎块落下来的时候砸出来的,于是准备下次再来作进一步的考查和了解。

库利克第二次来探险时,携带着各种仪器,进入森林里面,详细地考查了沼泽的周围并掏空了坑底,但始终没有找到陨石碎块。总之,当时认为圆坑是陨石坑这一设想是找不到证据的,这样一来,通古斯的大爆炸更加陷入迷惑之中。

第二次世界大战刚一结束,这个大爆炸问题又提到日程上来了。从1958年开始,苏联科学院组织了大规模的探险队,一个接一个地派遣到西伯利亚,结果许多问题都弄清楚了。

首先搞清楚的问题是:闪光是从东方飞来的。其次确认爆炸不是在地面而是在数千米的高空发生的。这是一个至关重要的问题,根据通古斯调查队队长弗罗林斯基和科学院的佐特金等人发表的结论认为:通古斯大爆炸的真面目是一个不太大的彗星头部,以每秒35~40千米的高速度,冲入大气圈造成的。

彗星头部里面聚集的细粒和气体,由于和大气发生摩擦,刹那之间就蒸发完了。其中较大的块体,从数千米的高空急速下降也变成了粉尘,因此在爆炸的地面上,连一片陨石也找不到。还有,这个彗星是从东方,也就是从太阳那个方向飞向地球的。由于它背向太阳光,所以一直飞到地球附近谁也不能看见它。这次爆炸虽然彗头不太大,但也相当于400万吨TNT火药的爆炸量,相当于200个投向广岛的原子弹的爆炸威力。这是多么惊人的威力啊!

通过这个故事可以看出天体的威力是多么巨大,人类只有密切注意地球附近的天体并及早作出防御,才能避免像通古斯爆炸和彗木相撞那样的事件发生,从而保护地球这个人类赖以生存的“生命之舟”。 

作者简介:程华,安徽省六安市第十一中学学生。指导教师戚永华。)