星从天降

1908年6月30日,在俄罗斯西伯利亚上空发生了震耳欲聋的大爆炸,把附近40千米内的树木全部摧毁,冲击波一直传到英国,这就是有名的通古斯陨星事件。

1990年5月15日晚,苏联的巴什圣里亚地区,有一个非常明亮的发光物自天而降,落地轰然作响。几日后,当地居民发现一个半径达5米,深达4米的大深坑,坑里找到一块重达900多千克的陨星残骸。

这些陨星来自何方,他们的“家”在哪里呢?据研究,太阳系就有一个陨星的“家”,它位于火星轨道和木星轨道之间,宽达2亿千米,厚1亿千米,主要由10万多颗直径超过1千米的小行星构成。一般来说,大多数的小行星都能安分守己地恪守轨道,与地球和平共处。但由于木星的强大引力,使得一些小行星经常改变轨道,冲进地球的大气层,以至降落到地面成为天外飞来的陨星。地球上每年约落下50多万块陨星及其残骸。

这些陨星的到来,为人类研究宇宙的起源、演变提供了方便,但有时也带来严重的灾难。十几克的陨星残片就相当于一颗炮弹的威力,更大的将带来毁灭性的破坏。有幸的是,这些天外来客的命中率不高,像北京、上海这样的大城市,在有历史记载以来,落下上千克的陨星只有几片。到目前为止,在世界上还没发生被陨星击中而丧命的人,所以说担心被陨星击中的想法,纯粹是杞人忧天。

但俗话说得好,不怕一万,就怕万一,如果有直径达1千米的小行星撞击地球,就将给地球带来毁灭性的灾难。很多科学家认为在6000多万年以前,曾有直径几千米的小行星撞击地球,大团的水汽和尘埃遮天蔽日,经久不散。到处是森林火灾,空气中的氮被大量氧化,形成硝酸,普降酸雨,地球上大批动植物相继死去甚至灭种,其中包括称霸地球达几亿年的庞然大物恐龙,造成地球上生命形式的急骤更迭。

1989年也曾有一颗直径达1千米的小行星,进入地球轨道,险些与地球相撞。那么人们对这样的小行星是不是就束手无策了呢?今天全球已建立了国际性观测联网站,并且配备有质量较高的望远镜,如有来袭者,可用地球上的火箭使其改变轨道或者将其击碎,以确保地球的安全。

作者简介:李华明、林昌成,均为中学一级教师,现在辽宁省庄河市第五高级中学任教。)