哈雷彗星解争端

彗星,俗名“扫帚星”,是围绕太阳运行的一种天体。人们已经发现的彗星有1600多颗,但是肉眼能看到的却很少,用望远镜每年也只能看到20多颗。彗星是太阳系中体积最大但质量较小的天体,其中最大最容易观测的要算哈雷彗星了。这颗彗星出现的周期为76年,是由一位叫哈雷的英国天文学家第一次算出的,因此叫哈雷彗星。

别小看这颗哈雷彗星,它曾出面解决了我国历史上一个重大事件的争端呢。大家知道,武王伐纣是我国古代历史上的一件大事,而这一重大改朝换代的历史事件究竟发生在哪一年,由于史料缺乏记载,而一直是个谜。为此事,史学界争论不休,众说纷纭。一代大师郭沫若认为是公元前1027年,著名史学家范文澜却认为是公元前1066年,他们各抒己见,究竟谁是谁非,最后是哈雷彗星立了功。

事情是这样的,西汉《淮南·兵略训》一书中这样记载过:“武王伐纣东面而迎岁,至汜而水,至共头而坠。彗星出而授殷人其柄。”这段文字的大概意思是说,武王伐纣的时候向东面迎着木星进军,到了汜水下了雨,到共头山时发生山崩。此时彗星从东方升起,柄朝东而尾西指,似乎天老爷有意把扫帚柄授与殷人,以扫除从西方来的军队。

我国著名天文学家、南京紫金山天文台的张钰哲先生,后来根据这一记载和哈雷彗星76年的周期,按照其轨道参数推算出这颗彗星便是赫赫有名的哈雷彗星。他还反推出这颗彗星在距今4000多年前的那次回归是公元前1057年3月1日经过近日点,当时人们只能在2~4月份断断续续窥见彗星,而1~3月份能见木星悬挂于东方。1976年3月在陕西临潼县发现的周初青铜器,其上铭文说:武王征商,在甲子清晨,见到了岁星。岁星即木星,这有力地证明了史籍记载的真实性和研究者推算的精确性。由此可见,武王伐纣的时间是公元前1057年的2~3月份。

作者简介:肖植文,中学一级教师,现在湖南省岳阳市一中任教。)