“鹊桥”难相会

人们常常把夫妻分居两地的生活比喻为牛郎织女,其实,夫妻两地分居固然有“相见时难别亦难”的苦衷,而牛郎和织女却是一对永远分居的空头夫妻。在我国民间流传着一个家喻户晓的神话爱情故事:天上王母娘娘有一个外孙女,长年织制云锦,名曰织女,她不甘寂寞,私自下凡,嫁给了地下的牛郎,从此夫妻男耕女织,恩恩爱爱,过着美好的生活。但这事却触怒了王母娘娘,王母娘娘划出天河将他们隔在天河两岸,只能在每年农历七月初七夜晚相会一次。

这条天河便是夜空中的银河,银河两岸都有一颗明亮的星,东侧的那颗是牛郎星,那依偎在牛郎星两旁的两颗小星是牛郎挑着的两个小孩,西侧的那颗是织女星,它旁边的四颗小星构成一个平行四边形,人们说那是她织布用的梭子。每年七夕相会时,喜鹊还为他们在天河上搭一座桥,名曰“鹊桥”,那天夜里,你要是在葡萄架下静听,还可以听到他们的窃窃私语,有时他们还会洒泪成雨。这个故事寄寓着古代劳动人民对美好幸福生活的向往,尤其寄寓着青年男女对爱情生活的执着追求和反抗封建婚姻的决心。

古时候有人果真在农历七月初七守了一个晚上,耐心地等待着一睹牛郎和织女相会的情景,然而,这两颗星却彻夜对峙,静静地在各自的位置上闪烁。

从天文学的角度讲,他们是永远不能相会的。因为全天的星星,正常人肉眼能看到的大约6000多颗。这6000多颗星又按它们各自的位置划分为88个星座,每个星座都有一个来源于神话故事中的名称。牛郎星位于天鹰座,是一颗亮度为0.89等的恒星,它距离地球约16光年。它的两侧成直线形排列着的另两颗暗星,就是传说中牛郎的二子,由于中间的牛郎星特别明亮,所以我国民间称为“扁担星”。织女星位于天琴座,它是全天空第四颗亮星,亮度为0.14等,距离地球为27光年。也就是说,我们今天所看到的牛郎星,实际上是16年前的牛郎星,织女星则是27年以前的织女星。牛郎星和织女星的距离大约为15光年,这个距离非常遥远,即使牛郎能走得像光一样,也得走十多年才能追上织女。《西游记》中的齐天大圣孙悟空,神通广大,一个筋斗翻越十万八千里,若请他帮牛郎捎封信给织女,他不停地翻筋斗,大约要翻几百年才能递到。

由此可见,牛郎和织女相会是无期的。宇宙就是无限无边的时间和空间的延伸,这广阔的时空,正是地理学五彩缤纷的舞台。随着科学技术的不断发展,人类对宇宙空间的认识也在不断加深,有朝一日,未来人类或许能走近牛郎、织女,去一睹他们的风采。 

作者简介:陈钦民:中学高级教师,现在广东陆丰市碣石中学任教。)