宇宙故事

天上星,亮晶晶,

数来数去数不清。

──民谣

孤独的地球 

晴朗的夜晚,仰望苍茫的天穹,浩瀚的银河横亘于天际,满天繁星闪烁,这不由得引起人们无尽的遐思。广阔无垠的宇宙中,是不是只有地球这样一颗星球有人类?我们的“地球村”是否还有伙伴?

我们首先从家门口谈起。月球是地球的近邻,它没有空气,也没有任何形态的水,更没有风、云、雨、雪、雷、电等天气变化。太阳出来后,由于没有大气的遮隔,白天看到的太阳喷吐着烈焰,光芒万丈,很快把月面烤得灼热,温度高达127℃。太阳刚一落,夜幕立即笼罩着月球,由于缺少大气的保护,月面温度下降很快,一直降到零下183℃。这样严酷的条件,连最简单的生命也无法生存,因此,月球是一个荒凉死寂的世界。

火星上有没有生命的问题,人们争论了近一个世纪。本世纪二三十年代,国外盛传有火星人,有人观测到火星表面有一些“水道”,于是断言那是“火星人”开挖的“运河”。直至本世纪七八十年代,人造卫星、航天探测器出现后,火星的“庐山真面目”才被揭开。1976年7月20日,美国“海盗1号”飞船第一次安全降到火星表面,探测结果表明,火星也是一个荒凉的世界。

1975年10月22日,一艘飞船在金星表面着陆,从发回地球的实测资料分析,得出结论,金星上是不可能存在任何生命的,也无从找到可供生命繁衍和栖息的绿洲。

以后科学家们通过对水星、木星、土星、天王星、海王星、冥王星的观测,得出了同样令我们失望的结论。

看来,人类赖以生存的地球,是茫茫宇宙空间的“一叶孤舟”,在这里,充满了生命的活力,但是她的周围——在太阳系的整个空间,至少在目前可以肯定地说,人类尚无近邻可以相互召唤。人类失望地叹息:地球真要成为“宇宙孤儿”了。

科学家们没有放弃向太空探寻外星人的计划。

早在1960年,科学家就实行了“奥兹玛”计划,首次开始尝试接收来自宇宙的无线电信息。目前不少国家配制了一些巨大的天文望远镜,其任务之一就是用来执行接收任务。

为了寻找宇宙人,科学家发明了一种以数学符号为基础的“宇宙语言”和一套联络方法。1974年11月16日,设在波多黎各的美国阿雷西博天文台,使用目前世界上最大的天文望远镜,直径为305米的射电望远镜,向银河系的武仙座球状星团发送了人类向地外文明问候的第一次信息。

1972年和1973年先后发射的“先躯者”10号和11号宇宙飞船,携带着包金的铝质徽章。上面绘有地球,太阳相对于14个脉冲星的位置,显示太阳系的直径,绘有与飞船成比例的一个男子和一个女子形象的信息。这对兄弟使者带着地球人的“名片”,长途跋涉,“探亲访友”,搜寻外星人。

1977年发射的“旅行者”1号和2号,这对姐妹使者携带的赠给外星人的礼物是一台电唱机、一张“地球之音”的唱片。唱片里共有35种自然界的音响、近60种语言、27种著名的乐曲,以及在地球上拍摄的115张照片。其中有中国的长城、中国人的午餐、中国南方的广东话、厦门话等。这张唱片每次可播放2小时,希望这些信息有朝一日会被地外生物所发现。但是,人类所有这些努力,如同大海里捞针一样,至今,这两对使者杳无音讯,知音真是难觅!

科学家根据生命存在的条件及宇宙天体构成的概率来推算,在银河系中可能有100万个类似地球的星球,地球不会是“漂零”的“一叶孤舟”。

天文学家最近首次发现了一个与太阳相仿的恒星,其附近存在着一颗与木星相仿的行星绕它运行。这是人类首次发现与太阳系类似的恒星系统。

美国天文学家宣布,他们在距地球35光年的“室女座”第70号恒星和“大熊座”第47号恒星附近发现了两颗比较温暖、有液态水存在的行星,其条件适合开始生命的化学过程。

这一发现,使科学界掀起了一场探索宇宙生命的热潮。我们相信,随着科技的迅速发展,有朝一日,我们的地球将不再是一个“孤独者”。

作者简介:张继武,中学二级教师,现在甘肃静宁二中任教。)