中国人在称赞人们学识渊博时常常说,某人“上至天文,下至地理,无所不晓。”我国古代政治家诸葛亮也说过:“为将者,上不知天文,下不知地理,是为庸才”。可见,丰富的地理知识是人们有知识有学问的标志;当今,地理知识在经济建设和社会生活等方面也具有十分重要的作用。

地理知识和地理学的重要性在整个人类社会发展史中都有充分的反映。我们知道,地理知识和地理学产生于人类利用和改造自然环境的实践活动之中,同时又在人类和人类社会的生存和发展中发挥了重大作用。而历史上许多大地理学家及其著作或成就的出现就是这种重大作用的集中表现。值得一提的是,有的地理学著作甚至被列为“影响世界历史进程的十六部著作”之一。

在外国,古希腊时代有“地理学之父”希罗多德《论空气、水和地方》的作者希波克拉底、计算出地球圆周的埃拉托色尼;古罗马时代,有斯特拉波及其所著的《地理》、托勒密及基《地理指南》。到了近代,德国学者康德提出了对地理学的理性认识,认为地理学是阐述世界各地之间差异的空间科学,为作为科学的地理学的建立做出了巨大贡献。德国学者洪堡和李特尔分别在自然地理学和人文地理学的发展方面作出了重大贡献,成为自然地理学和人文地理学的奠基人。

在中国,早在春秋战国时代以前,就出现了可称为地理专著的《禹贡》和包含着丰富地理内容的著作《山海经》。东汉班固的《汉书·地理志》开创了我国以疆域为主体的地理著作的体例。唐代李吉甫的《元和郡县(图)志》以及各朝代的地方志,内含丰富的地理资料,是重要的历史遗产。北魏郦道元的《水经注》、晋朝僧人法显的《佛国记》、唐代玄奘的《大唐西域记》、明末徐弘祖的《徐霞客游记》等专著或游记至今仍在科学研究和社会实践中发挥着作用。

在当代,地理学具有更大的重要性。目前,人类在物质文明获得巨大发展的同时,也面临着日益严重的生存和发展问题,即所谓人口、资源和环境问题,而这些问题的解决正是地理学的重要任务,也是地理学的优势所在。显然,地理学将在协调人类和自然之间的关系方面,在实现环境和资源的可持续发展方面,发挥巨大的作用。

然而当前,由于一部分人对地理学的研究内容和巨大作用不十分了解,甚至有某种程度上的误解,认为学习地理学不过就是记几个地名而已,因此出现了不十分重视地理研究和中学地理教学的现象。人们清楚地看到,普通高等学校招生考试中取消地理科目,在全国范围内造成了很大的负面影响。地理课在不少学校成了可有可无、可学可不学的“副科”。长此以往,我国公民的文素质必将受到严重影响,地理科学在解决当代人口、资源和环境问题中的重要性也将在一部分人中受到忽视。

为了改变这种情况,不少有识之士利用各种机会发出呼吁,撰写文章,要求重视和加强中学地理教学,进一步重视地理学研究。我特别高兴地看到,我国主要的中学地理教育期刊之一——《中学地理教学参考》的同志组织编写了《讲故事学地理》一书,为中学地理教育办了一件好事,将有助于地理知识的宣传与普及。

《讲故事学地理》一书共收录了近百篇生动有趣、短小精悍的地理故事。这些故事和中学地理课本知识体系相呼应,分为宇宙故事、地球故事、气象故事、地貌故事、江河故事、环境故事等六大部分。学生在阅读时,不仅可以在轻松愉快中领悟到许多地理知识,还能学习到一定的地理学原理,了解到地理学和地理知识在现代社会各个方面的重要作用。同时,该书也可用作地理教师的参考书,在活跃和改进课堂教学上将起到一定作用。

丁登山于1996年12月

*注:丁登山先生系国家教委中小学教材审定委员会审查委员南京大学城市与资源学系副主任