极洲

346.南极洲的地理位置和大陆轮廓的特点及其地理意义如何?

南极洲包括南极大陆及其附近的陆缘冰和岛屿,总面积1,4051万平方公里,占地球陆地面积的9.4%,大于欧洲、大洋洲,是世界第五大洲。总面积中,南极大陆为1,239.3万平方公里,环绕大陆及岛屿的陆缘冰面积158.2万平方公里,岛屿面积为7.6万平方公里。该洲位于地球最南端南极的周围,绝大部分在南极圈内,是纬度最高的大洲。由于纬度高,太阳高度角小,对形成南极洲严寒气候关系很大;同时也使该洲大部分地区出现极昼、极夜现象,而且愈近南极点,极昼、极夜的时间愈长。另外,南极洲四周被浩瀚的太平洋、印度洋和大西洋所包围,远离其它大陆,距澳大利亚约3,500公里,离非洲约4,000公里,而距亚、欧、北美洲皆在10,000公里以上,南极半岛与南美洲的火地岛距离最近,也有970公里之遥。因此,在地理位置上,本洲又是世界最孤立的一洲;但在未来的空间交通上,它将是联系南美洲、非洲及澳大利亚大陆的捷径。南极大陆的水平轮廓活象一个蝌蚪,其头部为东南极洲,尾巴是西南极洲。东南极洲大部分濒临印度洋,轮廓完整,大体呈半圆形,面积约占大陆面积的四分之三;西南极洲面对太平洋和大西洋,轮廓破碎,海岸曲折,包括南极半岛和爱德华七世半岛,半岛外围有好多边缘海,其间散布着许多岛屿与群岛。

347.在南极洲如何判断方向?东、西南极洲是怎样划分的?

除南极点以外,南极洲任何地方都有东西南北四个方向,朝南极点的为南,背向是北;顺地球自转方向为东,逆地球自转方向是西。但南北是一个有限的方向,当一个人朝南极点向南前进,越过南极点后还继续前走时,就变成向北迈进了,因为南极点已移在背后。南极大陆轮廓比较完整,由于罗斯海和威德尔海从相反的方向向大陆内部深入,把大陆分成大小不等的两部分。东部面积大,介于西经30°往东到东经165°之间,几乎全部在东半球范围内,因此称为东南极洲;西部面积小,呈半岛形式,介于西经60°到西经160°之间,全部在西半球,所以叫西南极洲。

348.从地质构造上看南极洲冰盖下的基岩分哪几部分?各有何特点?

根据现有资料分析,冰雪覆盖下的南极洲不是海,也不是岛屿,而是一个古老的大陆。冰盖下的基岩(或称岩石南极洲)面积约1,248万平方公里,远小于冰雪南极洲。从地质构造上看,岩石南极洲可分三个部分。(1)东南极洲属古陆台区。边缘地带是前寒武纪基岩出露地表的地盾区,由花岗岩、片麻岩、结晶片岩组成;中部、西部是地台区,在古老的基底上沉积有古生代和中生代的沉积层,其间往往夹有煤层。东南极洲面积广、高度大,平均海拔为2,500米左右。

2)西南极洲为新褶皱山地区。由古生代、中生代和新生代的沉积岩系及岩浆岩系组成的三列平行褶皱带组成。平均高度为1,290米,基岩平均海拔仅-140米,三分之一面积在海平面以上,实为一个冰封的岛群。马里伯德地的无名山海拔6,100米,是南极洲的最高点。(3)中南极洲为一断裂陷落地堑带。位于年轻褶皱带与古陆台之间,宽800公里,长3,200多公里,是一个不对称的地堑。靠东南极洲一边坡陡、高峻,形成一系列横贯该洲的、由断层山脉组成的地垒式山地。下降部分,地壳不稳定,多火山,并形成威德尔海湾和罗斯海湾。罗斯岛上的埃里伯斯火山形成于新生代,海拔3,794米,至今仍在不断活动着。

349.为什么说南极洲是一个冰原大陆?

南极洲平均海拔2,350米,是世界上最高的一洲,但这个高度主要是冰层的厚度,如果剥去上面的冰雪,岩石南极洲的平均海拔仅410米。南极大陆冰盖面积为1,299万平方公里,如果加上陆缘冰面积可达1,392.1万平方公里,全洲只有不到1%的地区山峰出露,因此,南极洲实为一个冰原大陆(冰原的厚度和体积见附表)。南极洲是世界上最大的冰库,约占全球冰体积的90%,以东南极洲最多,约是全洲的84%。冰盖表面起伏不平,有许多高一、二十厘米至一米的结实冰雪脊梁,脊梁的走向与风向大体一致;冰面上还布有雪丘、雪桥、冰裂隙等地貌。据测定,南极洲的冰盖在不停的运动着,冰体由大陆中部向四周海洋滑动,平均年外流速度为几米至二、三十米,罗斯冰架移动速度最快,每年达

 

1,000米,冰流在大陆边缘形成冰岸;倾泻入海,组成冰障和陆缘冰,断裂后即成为冰山。

350.南极洲的气候有什么特点?

南极洲气候的突出特点是酷寒、干燥、多烈风、多雪暴。该洲是世界上最寒冷的一个大陆,全年气温皆在0℃以下,年平均为-25℃,周围海岸稍高,约-10°~-12℃,而内陆低达-55℃。一年之中无四季之分,仅有暖寒之别。暖季(11~3月)中一月平均气温即使在沿海地带也很少超过0℃,而内陆地区则在-20℃~-35℃之间。寒季(4~10月)中八月平均气温在沿海地带为-20°~-30℃,内陆地带低达-40°~-70℃不等。1967年挪威人在极点附近曾测到-94.5℃的绝对最低气温,是世界已测得的最低气温。有人估计,在南极高原上可能有低达-95°~-100℃的绝对最低气温。寒季不仅气温很低,而且气温变化也很小。南极洲气候的另一突出特点就是干燥。全洲年平均降水仪55毫米,由四周向内陆递减,南极半岛较多,可达400~600毫米,大陆边缘约为300~400毫米,而内陆广大地区则不足50毫米,中部最少,全年仅降3毫米的水。加上晴天太阳辐射强烈,又多大风,空气显得很干燥,因此,人们把白色冰原称为“白色沙漠”。南极洲也是世界上风力最大、风暴最多的大陆。这里风向以东南风为主,平时常有11~12级大风。风速很大,一般为17~18米/秒,维多利亚谷口阵风风速高达90米/秒,法国的迪·迪尔维南极观测站曾记录到100米/秒的风速,这是迄今为止世界上观测到的风的最大速度。大风常挟带着粒雪和冰屑,有很大的破坏作用。该洲不仅风力强,而且风日也多,阿德利地平均每年有340个风日。形成上述气候特征的主要原因,(1)纬度高,绝大部分地区在南极圈内,冬半年还有极夜;更半年虽有极昼,但太阳高度角很小,获得的太阳辐射热极少;(2)地势高,促使了低温的发育,地势中部高、周围低,也加强了风力的运行;(3)大部分地面为冰雪覆盖,75~90%的太阳辐射被反射掉了;同时,光滑的冰面也加强了风力,易产生雪暴;(4)四周是冷海,多浮冰,起到冰凝库的作用;(5)大陆中部是冷高压中心,使整个大陆终年都吹稳定的极地东风,即寒冷干燥的离陆风。

351.南极洲有河流、湖泊吗?

河流与湖泊是构成各大洲地理环境的重要组成部分。在气候寒冷、大部为冰雪覆盖的南极洲,也同样有河流和湖泊的存在,只是存在的形式较奇特,发生和演变的规律独具特色而已。南极洲河流大都分布在沿海地带和无冰覆盖的“绿洲”里,暖季冰雪融化产生径流,形成暂时性河流,因此,这里无常流河。河水流不多远就直接注入海洋或湖泊,故河流大多短小,以伊拉特“绿洲”(东经160°,南纬78°附近)中的奥尼克斯河最长,约30公里,注入范达湖,12~2月有水,水深约一米。在班格尔“绿洲”(东经101°,南纬66°10')也有一些长20公里的暂时性河流。南极洲的河流水量虽不大,但有时也能泛滥成灾,如1961年盛夏,在新拉扎列夫站因湖水侧压力过大致使冰坝溃决,淹没了测站的大部分地段,冲走了一些建筑材料和器材。南极洲的湖泊主要分布在沿海“绿洲”里,有的处在冰层和岩石之间。位于班格尔“绿洲”中的埃迪斯托卡卡本湖面积最大,为447平方公里,最大水深103米。菲古尔诺斯湖长25公里,宽1.2公里,面积为16平方公里,湖水最深处达137米,系南极洲第二大湖。这里的湖泊依湖面冻结情况可分为三类:一是冰下湖,即被冰雪封冻在冰层与岩石之间的湖泊;二是夏季湖面解冻的季节性湖泊;三是冬季湖水也不冻结的湖泊,这类湖属咸水湖,矿化度高,能耐低温。人类对南极洲的河流、湖泊的了解还很不充分,尚有待进一步考察和研究。

352.为什么南极洲陆上动植物贫乏,而周围海域生物资源却很丰富?

南极洲生物资源的突出特点是陆上生物极少,而海里和沿海地带较多。陆上植物以低等的苔藓、藻类为主,大多靠孢子繁殖;高等植物极少,仅在南极半岛上约有10种矮小的显花植物。陆上动物也很少,没有高等哺乳动物,仅有一些软体虫、低等甲壳动物和无翼昆虫等。沿海及岛屿动物种类和数量均较多,除昆虫外,还有大量企鹅、鸟类和海兽等;周围海域中生物更多,除浮游生物外,还有许多鱼类、兽类等。南极洲陆上生物资源之所以贫乏,主要原因是大陆上自然条件的严酷性,特别是气候严寒,绝大部分地区为深厚的大陆冰川所覆盖,加上漫长的极夜,长时期见不到阳光,营养物质缺乏,又没有土壤等。而南极海域由于夏季长明不夜,水温升高,海水中营养盐类比较丰富,浮游生物大量繁殖,为南极磷虾及其它海洋动物提供了较丰富的饵料,而磷虾又是鲸、企鹅等动物的基本食物,因此,这里的海洋生物资源丰富。

353.南极大陆有哪些重要矿产?其分布情况如何?

南极大陆自1895年挪威人博尔赫格列文克第一次登陆发现矿藏以来,至今已发现有煤、石油、天然气、铀、铁、锰、铜、镍、钴、铬、铅、金、钼等矿藏达220多种。矿产主要分布在南极半岛及沿海岛屿;东南极洲发现的还不多,主要在维多利亚地。南极洲的煤矿储量大、质量好、分布广。维多利亚地最多,为古生代煤层,煤田面积达25万平方公里,估计储量达5,000亿吨,是世界最大煤田之一;现南设得兰群岛、南乔治亚岛等地,均发现有较丰富的褐煤。铁矿储量非常丰富,特别是面向印度洋的查尔斯王子山脉,有世界上最大的铁矿山。周围200公里,厚达100米,属磁铁矿,含铁量为30~38%;在莫德皇后地、戴维斯湾等地,也都发现有较大的铁矿山。其它矿藏有维多利亚地南部的金、银、石墨等;乔治五世地的铅、锌、钼、铜、锡等;南极半岛中部有锰、铜矿;沿海的阿斯普兰岛有镍、钴、铬矿;南桑德韦奇群岛和罗斯岛等地有硫磺矿;在罗斯海、威德尔海和别林斯高晋海等大陆架上,已发现有丰富的石油资源,估计全洲石油储量约达400亿吨,天然气也极其丰富。总之,南极洲是一个矿产资源很丰富的大陆,随着对该大陆的进一步勘探,还必将有更多的矿藏被发现。

354.去南极考察以什么时间最合适?

由于自然条件和技术条件的限制,并不是任何时间都宜于去南极考察的。赴南极进行探险、考察的时间应选择北半球的冬季,因为此时南极地区正值夏季,是极昼或白天最长、气温最高的季节。盛夏在南极大陆周围沿海地区最高气温可达7°~8℃,最低也有-17℃,比一月的北京还要暖和;同时,南极洲的夏季多晴朗天气,风和日丽,是进行科学考察的“黄金季节”,一年一度的物资供应、人员更换等,主要在这个时节进行。我国科学家第一次在南极建站考察,也是选择这个季节。

355.人类对南极洲探险、考察的情况如何?

南极洲是人类最后发现的大陆,发现它的历史仅仅一个半世纪多一点,因此对它的认识、了解很差,至今还存在许多不解之谜。法国人布维曾于1738~1779年在南纬54°51'处发现一个冰大陆,即现在位于南极洲附近的布维岛。1772~1776年,英国人库克曾绕南大洋高纬度航行一周,并发现了南设得兰群岛。这些事件为以后真正发现南极大陆奠定了一定的基础。十九世纪二十年代,美国的帕尔默、俄国的别林斯高晋和拉扎列夫、英国的布兰斯菲尔德等人,先后到达了南极大陆,揭开了人类发现“第七大陆”的序幕。1838~1842年,英、法、美等国的船队对该大陆一些地区进行了考察,发现了罗斯海、罗斯冰障、阿德利地和威尔克斯地等。1911年12月,挪威的阿蒙森等四人,首次登上了南极极点。有组织的国际南极考察始于十九世纪八十年代,特别是1957~1958年第三次国际地球物理年以南极大陆为中心的大规模的极地考察,获得了重大成果。当时有12个国家在南极设立了62个观测站,其中包括美国在南极点(南纬90℃)、苏联在南地磁轴(东经106°48',南纬78°06')、法国在南磁极筹建立的科学考察站。除国际合作有组织地进行考察外,各个国家还单独在南极建站考察。至1983冬季,已有苏、美、英、阿(根廷)、澳、智、南(非)、新(西兰)、日、法、波和巴(西)等12个国家在南极建立了100多处考察基地。苏、美的南极考察基地规模都很大,均建有飞机跑道,苏联每年有200多人在南极过冬,美国每年暖季在南极基地活动的人数都在2,000人以上。近年来,印度、秘鲁和古巴等国也都曾派员去南极考察。1979年初,我新华社记者应智利邀请随其考察团首次去南极采访;1981年5月11日,我国正式成立了“国家南极考察委员会”;应澳大利亚、新西兰、阿根廷和智利等国的邀请,我国曾先后派科技人员随他们到南极进行考察活动;1984年12月31日至1985月2月20日,在南设得兰群岛乔治岛上建立我国第一个南极考察站——中国南极长城站(西经58°57' 5l.9″,南纬62°12'59.31″),标志着我国南极考察事业发展到一个崭新的阶段。

随着南极考察活动的深入开展,特别是南极地区丰富的自然资源不断被发现,以及其它一些社会因素,南极地区已引起了世界各国的关注。自本世纪二十年代以来,一些国家宣称自己领有南极洲的土地;超级大国则提出在该地区也拥有不可剥夺的权利。1955年7月,美、苏、英、法、澳、新、挪、比、日、阿(根廷)、智、南(非)等12国在巴黎召开了第一次南极国际会议,同意协调南极考察计划,暂时搁置各方面提出的领土要求。1959年10月,上述国家又在华盛顿开会,并于同年12月1日签署了《南极条约》,该条约1961年6月23日正式生效,我于1983年6月10日正式加入。条约规定,“南极将仅用于和平目的”,禁止在南极进行军事活动和任何核爆炸或处理放射性废物,在条约有效期内(1961~1991年)搁置一切主权和领土要求,等等。条约签署以来,开过多次协商会议,也达成一些协议,但由于与会国立场、观点不一致,因此,使其许多活动不能如期进行。