大洋洲

319.大洋洲包括哪些组成部分?其战略地位如何?

大洋洲意思是“大洋中的陆地”,一般是指太平洋西南部的大陆及赤道两侧辽阔水域中的岛屿,包括澳大利亚、新西兰、新几内亚岛(伊里安岛或巴布亚岛)以及散布在太平洋西南部呈弧状的美拉尼西亚、密克罗尼西亚和波利尼西亚三大群岛,共约一万多个大小岛屿。陆地面积897.1万平方公里,占地球陆地面积的6%,是世界上最小的一个洲。人口约2,400万人,占世界人口的0.5%,是除南极洲以外的人口最少的一洲。

虽然大洋洲的面积小,人口少,但地理位置却非常重要。它地处亚洲、拉丁美洲和南极洲之间,东西沟通了太平洋和印度洋,是联系各大洲的海、空航线及海底电缆通过之地。其中关岛、中途岛等皆为太平洋航线上的中途站,还有许多岛屿成了霸权主义的军事基地。因此,大洋洲在国际交通、通讯及战略上,都占有极为重要的地位。另外,它又是距离南极洲最近的洲之一,许多去南极考察、探险、捕鲸等活动的船只多在此停歇增添航行中所需的物资。随着考察、开发南极洲的热潮到来,大洋洲的战略位置愈加重要。这里的自然资源丰富多样,既有独特的动植物资源,又有丰饶的矿产及鸟粪等资源,更加强了它的战略地位。正因为这里的地理位置重要,因此自地理大发现后,特别是十六世纪以来一直是殖民主义、帝国主义角逐的场所,几乎所有的殖民主义国家都先后插手这个地方。

320.大洋洲人口的主要特点是什么?

大洋洲的居民与其它洲相比较,具有以下几个突出特点:

1)人口稀少。全洲现有2,400万人,仅及世界总人口的0.5%,平均每平方公里不足2.7人,是世界上常住人口最少、密度最低的一个洲。这里人口稀疏的原因是多方面的,如历史较短、地理位置的孤立性、大陆内部沙漠广布、殖民主义者屠杀当地土著居民以及限制有色人种移入等,都影响着这里的人口增长。

2)分布不均。大洋洲各地人口数量与密度差别甚大,澳大利亚人口最多达1,500多万,占全洲的63%,新西兰和巴布亚新几内亚人口也都超过300万,合占全洲的26%;而有些国家仅几千人。在一个国家内部,人口分布也很不均匀,绝大部分人口集中在大陆及较大岛屿的边缘地带,如澳大利亚四分之三的人口居住在沿海,特别是东南沿海一带;而广大的内陆地区人口很少,有些沙漠地区以及太平洋中的一些小岛,至今尚无人定居。

3)城市人口比重大。现在城市人口约占大洋洲总人口的四分之三,城市人口比重之高为各洲之冠。人口最多的澳大利亚和新西兰,城市人口皆占该国人口的五分之四。许多国家二、三个城市即集中了全国二分之一的人口。

4)种族复杂。大洋洲数以万计的岛屿散布在浩瀚的太平洋里,加之这里多次被殖民主义瓜分,参与掠夺、瓜分大洋洲的列强之多冠于各洲,殖民统治时间也很长,因此,造成了这里种族繁多,民族复杂。除黄、白、黑色人种都占一定比例外,这里还有其它洲很少见的棕色人种,主要分布在三大群岛上。棕色人种原为这里的主人,十六世纪殖民者入侵后,因遭到异族惨无人道的迫害和血腥镇压,人数大减,如廿世纪初比十六世纪初三大群岛上的土著居民减少了70%,现仅占总人口的20%。白人约占全洲人口的70%以上,主要分布在澳(占人口的99%)、新(占人口的86%)地区,他们是欧洲移民及其后裔,其中又多是英国人。十九世纪中叶后,随着大洋洲的进一步开发,殖民者又从亚洲劫掠大批劳工,主要有印度人、华人、日本人、印尼人等,他们遍布大洋洲各地,其中以澳、新为多。

321.澳大利亚的地形有何特征?在地形结构上与南、北美洲有何异同点?

澳大利亚的地形特征有三:第一,地势低平、单调。澳大利亚是一个地表平坦单调、切割微弱、起伏和缓的低高原大陆,全洲平均海拔为350米(仅比欧洲稍高),最高峰科修斯科峰海拔2,230米,是各洲最高峰中最低的。全洲96%的面积在海拔600米以下(其中36%在海拔200米以下),全洲90%的地面单调而平坦。第二,地形结构纵向排列。在构造地形上可明显的分为三个南北纵列的地带,即东部山地、中部平原、西部高原台地。东部山地北起约克角半岛南至塔斯马尼亚岛,总称澳大利亚科迪勒拉山脉。山地南北长4,500公里(直线距离2,800公里),东西宽60~180公里,东坡陡峻、切割破碎,沿海平原狭窄,西坡缓倾成台地、高原状块状山,山地地势自北向南增高,在南纬27°以北称大分水岭,南纬27°~31°称新英格兰山,南纬31°~32°叫利物浦山,南纬32°~35°叫兰山,南纬35°以南叫澳大利亚阿尔卑斯山,但最高峰科修斯科峰仅2,230米,还不到雪线。东部山地是古老的海西褶皱山地,经准平原化后于第三纪断裂抬升而形成的不对称断块山地,山间多小盆地、峡谷和垭口,为东西交通提供了有利条件。西部高原为古老岩层构成的、面积广而低的准平原台地,面积约500万平方公里,海拔一般高200~500米,平均高300米。高原中部有一些蚀余残山可高达1,000米以上,高山气候凉爽,夏季有一定的降水,为农牧交通要地;其余广大地区气候干燥,沙漠、半沙漠广布,约占全大陆面积的44%,比例之大为世界各洲之冠。西部高原边缘有一些由于地壳断裂抬升而形成的高原山地,高度可达800~900米。中部平原北起卡奔塔利亚湾,南至墨累河口,纵贯大陆中部偏东,是古陆台与海西褶皱带间的巨大沉降带。地表大部单调一致,一般海拔不超过100米,被两条低矮的残余高地(北为谢卢印高地,南称格雷·巴里尔山地)分隔成三部分:北部叫卡奔塔利亚低地,是一个向北倾斜的丘陵性海积平原,蕴藏巨大的铀矿和铝土矿;南部为墨累河—达令河冲积平原,是重要农牧业区;中部为以埃尔湖为中心的大自流井盆地,地势低平,布满干河床、盐沼、碱地,蕴藏有丰富的地下水资源,为发展中的牧区。在地形结构的排列上,与南、北美洲有相似之处,即高原、平原、山地三部分地形都具有南北延伸、东西排列的特点。但在具体内容上又有明显的差异:(1)澳大利亚是西部为高原、东部为山地,而南、北美洲相反;(2)澳大利亚西部是广阔的高原,南、北美洲东部是古老的高原高地,南美高原还被分割成三块;(3)澳大利亚东部山地是海西褶皱山地准平原化后重新抬升的断块状山地,而南、北美洲西部的山地是年轻高大的新褶皱山系;(4)澳大利亚中部平原南北贯通、地下水丰富,南美洲中部平原被分割成三个平原。第三个特点是风成地貌分布较广。澳大利亚中西部为广阔的低高原,气候干旱,植被稀疏,风力较强,地表广泛分布着风蚀地貌和风积地貌。有些地方矗立着由抗风能力较强的岩石构成的残余山,残余山山麓堆有较厚的碎石层。低高原中有大面积沙漠,沙层很厚,在盛行风向影响下,形成许多平行排列的沙垄。这一点与美洲大陆截然不同。

322.澳大利亚的矿藏分布特点及其与地质构造的关系如何?

澳大利亚大陆拥有丰富的矿藏资源,有一些矿在储量和产量上都具有世界意义。澳大利亚的矿藏从形成上看古老矿藏较多,新生矿藏较少;从矿藏种类上看以金属矿藏为主,沉积矿藏较少;从矿藏的分布上看比较集中,西南部地盾区和东部山地区南部最多,南澳山地和西北澳高地次之,而且大都靠近沿海,开采、运输都较方便。澳大利亚矿藏的形成、种类和地理分布特点与其地质构造有着密切关系。澳大利亚西部是地球上最古老的陆台之一,花岗岩、片麻岩、结晶岩等古老的地层广泛出露,后又经历次地壳的变动,有利于各种金属矿的集聚,故澳大利亚西部金属矿藏特别丰富,金、铁、铀、镍等矿的储量和产量居世界前列。东部为古生代褶皱区,构造复杂,岩石种类多样,含有锡、铜、铝、铅、锌、铀等矿,山前拗陷的沉积地层里有丰富的煤,东海岸中段和西南海岸还有钛铁矿、金红石、锆石和独居石等砂矿分布,储量也非常可观。

323.澳大利亚四面临海为何还有那么大的干旱地区?

澳大利亚是世界上唯一占有一个大陆的国家,虽四面环海,但气候非常干燥,荒漠、半荒漠面积达340万平方公里,约占总面积的44%,成为各大洲中干旱面积比例最大的一洲。其主要原因是:(1)南回归线横贯大陆中部,大部分地区终年受到副热带高气压控制,因气流下沉不易降水。

2)澳大利亚大陆轮廓比较完整,无大的海湾深入内陆,而且大陆又是东西宽、南北窄,扩大了回归高压带控制的面积。(3)地形上高大的山地大分水岭紧靠东部太平洋沿岸,缩小了东南信风和东澳大利亚暖流的影响范围,使多雨区局限于东部太平洋沿岸,而广大内陆和西部地区降水稀少。(4)广大的中部和西部地区,地势平坦,不起抬升作用。西部印度洋沿岸盛吹离陆风,沿岸又有西澳大利亚寒流经过,有降温减湿作用。所以使澳大利亚沙漠面积特别广大,而且直达西海岸。

324.澳大利亚的气候有哪些特点?为什么?

澳大利亚气候的基本特征是干旱区面积比例最大、年降水量成半环状分布和全大陆普遍暖热。(1)干旱区面积广大、比例最高。全大陆平均年降水量为470毫米,除南极洲外在各洲中是最少的,比非洲还少许多,只相当于全球各大洲平均年降水量的五分之三。年降水量不足250毫米的地区 (276.5万平方公里)占总面积的35.9%。 250~500毫米的地区(249.14万平方公里)占32.4%,两者合计占大陆总面积的68.3%;超过1,000毫米的地区(51.36万平方公里)仅占6.5%,远小于非洲和南美洲,七大洲中除南极洲外也是最小的。(2)澳大利亚年降水量的地区分布呈向西开口的半环状图式,即自北、东、南三面向内陆和西部沿海减少。北部多雨,年降水量在1,000~2,000毫米之间,东北部的凯恩斯最多,年平均降水量为4,206毫米,最大达5,360毫米,中部平原的埃尔湖附近最少,不足100毫米,甚至在50毫米以下。这种分布图式在各大洲中是独一无二的。(3)全大陆普遍暖热,特别是夏季内陆地区炎热程度不亚于撒哈拉沙漠区。最热月一月平均气温在内陆中西部十分之三的地区在30℃以上,塔斯马尼亚岛中部为16℃,东南部高山地区最低,但也在10℃左右。至于一月平均最高气温,除大陆北部受季风调节很少超过38℃外,全大陆南北皆在40℃以上。极端最高气温更高,如马布尔巴为49.4℃,克隆卡里为53℃,中部的斯丢阿特(东经135°,南纬23.5°)达55℃,成为大洋州最热的地方。全大陆夏季不仅炎热,而且热的时间也长,南纬20°~23°的内陆,日平均气温连续超过32.2℃的日数达150天以上,其中有的地区连续37.7℃的高温达64天之久。澳大利亚的冬季与同纬度的非洲、南美洲比较也相当暖热。七月平均气温全大陆绝大部分在10℃以上,15℃等温线横穿大陆中部,北部在25℃以上,东南部山地气温最低,也为8°~10℃,仅个别山头可达0℃以下。极端最低气温,内陆地区夜晚可见霜,甚至降到0℃以下(如阿利斯泉曾有-3.8℃的记录),其余即使南部海岸也少见霜。总之,澳大利亚的气候特点在三个热带大陆中,既不同于南美洲,又有别于非洲,具有其独特性,这是在其所处纬度位置及大陆轮廓、地形、洋流、气压与风等多种因素的综合影响下形成的。

澳大利亚介于南纬10°45′~39°08′间,南北跨28°23′,是跨纬度最少的一个大陆,南北间温差小,气温分布比较简单。南回归线横贯大陆中部,99%的面积属于热带和亚热带,使全年气温都比较暖热,少雨区和沙漠的面积特别广。澳大利亚大陆轮廓比较完整,增加了内陆离海的距离,最大达1,500公里以上,影响了海洋气流之深入内陆。另外整个轮廓又是东西长、南北窄,扩大了东南信风带控制的面积,内陆又无广大河湖等水面调节,使大部地区更加干热。在地形上,广大的中西部地区较低平,起伏不大,气旋回转少,天气稳定,很难致雨,使广大的中西部气候差异变小。另外,东部高大的山地南北长4,500公里、高1,000多米,东坡陡西坡缓,又紧逼东海岸,阻挡了东南信风从东面太平洋上带来的暖湿气流,使东坡多雨、西坡干旱少雨,缩小了东部多雨区的面积,扩大了西部内陆干旱区的范围。中部平原纵贯南北有利于南北气流之运行,使中部内陆盆地并不是滴雨不下的沙漠之地。澳大利亚周围的洋流,在大陆北部沿岸为北澳暖流,东部为东澳大利亚暖流,影响大陆北部和东部沿岸增温增湿成为多雨区。南部沿海为西风漂流,西部沿海为西澳大利亚寒流,影响了澳大利亚南部沿岸的少雨和西部沙漠的形成。从大气环流来看,澳大利亚大陆夏季气压带南移,大陆北部为热低压中心,南回归高压带位于大陆南部,故北部吹西北季风,炎热而多雨;大陆中部和南部都吹东南信风,炎热而干旱;只有大陆东部山地东坡为迎风坡,有较多的降水。冬季气压带北移,与陆上冷高压相结合,高压中心位于大陆北部内陆,大陆上大部分地区为高气压所笼罩,风从高压中心向外吹,所以干燥少雨,只有大陆西南角和东南角吹海上来的西风,多气旋,天气湿润多雨。东部山地东坡仍为迎风坡,有较多降水。塔斯马尼亚岛因位于南纬40°以南,终年吹西风,属温带海洋性气候。所以,从年降水量的分布来看,就成了北、东、南三面多雨,向内陆和西部逐渐减少的图式。

325.澳大利亚雨区的移动与降水季节分配有何特色?

澳大利亚的雨区在各季中皆呈一新月形分布图式。夏季雨区位北部沿岸,两尖端伸向西北和东北部沿岸。冬季雨区位南部沿岸,两尖端伸向西南和东南沿岸。春秋两季雨区位于东部沿岸,两尖端伸向东北部和东南部沿岸,故澳大利亚在年降水量的季节分配上北部属夏雨型,(达尔文港11~4月降水占年降水量的95%);南部属冬雨型(佩思5~10月降水量占年总量的85.3%);东部沿海为全年有雨型,惟北部夏雨稍多、南部秋雨较多;广大的内陆和西部地区终年干旱少雨,越往北夏雨比例越大,越往南冬雨越多。

326.西澳大利亚寒流为什么是大洋环流中最弱的一支寒流?

澳大利亚大陆西部沿岸的海流为西澳大利亚寒流,它是南印度洋的西风漂流东流到达澳大利亚大陆西南角受阻,大部继续东流,小部沿大陆西侧北上而形成。因这段海流的水来自较冷的西风飘流(寒流),又是从高纬度向低纬度流的,加上大陆沿岸有冷水从底部上翻,故水温较其周围水域为冷而成为寒流。受其影响,在它所流经的地区沿岸低层空气变冷而较稳定,不易产生降水,使西澳大利亚沙漠直逼印度洋岸。可是西澳大利亚寒流比南非西岸的本格拉寒流和南美西岸的秘鲁寒流要弱得多,以致澳大利亚西海岸的水温比同纬度非洲和南美洲西岸的水温要高出4°~6℃。其原因是由于澳大利亚大陆西南角只达南纬35°,拦阻寒性的西风漂流的作用不大,减弱了西澳大利亚寒流的强度,加上夏季(11~4月)澳大利亚大陆西北部印度洋上盛行西北季风,对西澳寒流的发展很不利。另外,澳大利亚西海岸的海岸线南北向距离短,而海岸又呈向西凸的弧形,也阻碍了西澳寒流的发展。上述原因使西澳大利亚寒流势力非常弱小。

327.澳大利亚第一大河—墨累河的水文有何特点?

墨累河是澳大利亚第一大河,是境内唯一发育成熟的水系,源于科修斯科山西南的斯诺伊山,西南流注入亚历山大里纳湖(潟湖),干流全长2,575公里,支流中最长的是达令河长2,740公里。墨累河比达令河短,但水量比达令河多,故被认为是主源,一般统称墨累—达令河。若以达令河为源计算,全长达3,490公里(有说3,750公里)。流域面积105,7万平方公里,由于流域内降水不多,流量小,仅7.5立方米/秒,年平均径流量为236亿立方米。河水补给来源主要靠雨水,水量季节变化甚大。雨季时河水暴涨,下游河床高出两岸6~7米,常泛滥成灾;干季时干支流常断流,河床变成长条沼泽及分散的死水潭,如达令河1902年曾连续断流11个月,墨累河虽未断流,但在上游个别河段,也曾干涸过。在干旱面积广大的澳大利亚来说,墨累河流域已成为澳大利亚重要的农牧业地区。

328.澳大利亚为什么内流区面积广大、盐沼众多?

澳大利亚大部地区气候干旱,水源不足,河水流不到海洋,或注入内陆咸湖、或消失于沙漠之中,形成广大的内流区,面积约达124.5万平方公里;加上西部高原区267.9万平方公里的无流区,合占大陆总面积的52%,这个比例在各大陆中是最高的。内流区的河流很少,平时是宽浅的槽状干谷,只在雨后才有流水,由于强烈的蒸发和渗透作用,雨后不久就干涸。澳大利亚的湖泊较多,约有760多个,但面积很小,超过1,000平方公里的仅四个,且变化很大,全年有水的湖泊不多,几乎全是盐沼。一般在大雨后有水,大部分时间干涸,湖底覆盖着很厚的盐壳。最大的埃尔湖南北长约210公里,宽约30~60公里,最大水深一米,湖南海拔-12米,面积和轮廓随降水而变,雨季水量大增,面积扩大,平均约7,690平方公里,最大时可达15,000多平方公里;干季时即分割成许多盐沼,这些皆与澳大利亚大陆高原、平原面积广大和气候炎热干燥有关。

329. 澳大利亚的地下水为何特别丰富?

澳大利亚气候炎热干燥,沙漠和半沙漠的面积分布很广,地表河流很少,无流区面积极广,但地下却埋藏着丰富的水源。全大陆共有自流盆地20多个,总面积约285万平方公里,地下水埋深40~2,100米不等,75%为自流水。中部平原的大自流井盆地,北起卡奔塔利湾、南至达令河上游,东到大分水岭、西接西澳大利亚台地,面积达173.5万平方公里,有一半的地方凿井后地下水会自动流出地面。现有18,000多眼自流井,日出水量达160万立方米,成为澳大利亚灌溉农田的重要水源。虽然有许多井含盐分太多、水温太高,不宜农作物生长,但作为牲畜饮水还是可以的。这些丰富的地下水的形成,一是由于中部平原是一向斜盆地,在含水地层的上下都夹有不透水地层,使地下水承受一定压力,而含水地层在地势较高的东部山地西坡和西部高原东缘出露;二是东部山地降水较多,雨水除一部分蒸发或渗入河流外,另一部分就沿含水地层渗入盆地中部,成为有承压力的地下水,只要把上面的隔水层钻穿,地下水就在压力作用下,沿钻孔自流上涌,喷出地表成为自流井。

330.你想知道世界上最长的大珊瑚礁—大堡礁的情况吗?

澳大利亚大陆东北部沿海,有一列世界上最长的珊瑚礁,这就是澳大利亚大堡礁。北起托雷斯海峡南部(南纬10°)南到弗雷塞岛北端的散迪角(南纬24°42'),南北绵延2,400多公里,东西宽窄不一,北部有些地方宽不足2公里,往南可扩大到150公里,总面积约8万多平方公里。它由一系列珊瑚礁构成,大部隐没在水下成暗礁,顶部露出海面的成为珊瑚岛。大堡礁内约有500多个珊瑚岛,这些岛屿中央生长着热带丛林,周围为白沙海滩,据钻探灰岩厚度达220米。大堡礁和大陆间隔着一条水道,水道宽由北部的20公里至南部的350公里,水深由35米至70米不等,个别地方可深达100米。大堡礁是海上航行的一大障碍,船舶经此只能沿着一些弯曲而危险的东西向水道航行。这些水道一般分布在陆上河口的对面,与河流的淡水及泥沙改变了珊瑚生活环境有关。目前大堡礁内共有20条以大陆通向海洋的东西向水道,比较主要的有凯恩斯港和库克敦对面的格拉夫顿海峡与恩迭伏尔海峡。

331.澳大利亚的动植物具有古老性、特有性特征的原因是什么?

澳大利亚的动植物表现出古老性、特有性和原始性等特点,如低级的有袋目动物—大袋鼠、小袋熊属原始的后兽亚纲。卵生的单孔目哺乳动物鸭咀兽属原始的原兽亚纲,都是澳大利亚独有而古老的珍奇动物。哺乳类的31属中有28属为特有,650多种鸟类中特有种达450种以上,昆虫属中也有一半为特有种。在12,049种植物中有9,086种(占75%)是属澳大利亚的特有种,在本国广泛分布的桉树,即是其它大陆上所没有的树种,也是澳大利亚自然景观的典型代表之一。澳大利亚多古老、特有动植物的主要原因:(1)在很早的地质年代,澳大利亚大陆就同其它大陆相分离,孤立存在于南半球的海洋中,动植物也同其它大陆断绝了交往。(2)澳大利亚的自然条件比较单一,变化不大,又没有受到第四纪冰川的影响,使动植物演化很缓慢。(3)澳大利亚没有高级野生哺乳动物,特别是没有狮、虎、豹等食肉动物,人类的开发亦较晚,所以许多古老动物容易保存下来。

332.澳大利亚特有的有袋类动物有什么特征?

澳大利亚的动物和植物一样具有特有性和古老性的特征。动物中以最原始的单孔目、有袋目为最多,特别是有袋目动物格外丰富。澳大利亚有袋目动物共有12个科,约150种,它们分布于全大陆。有袋目动物是比较原始的,无胎盘,早产,腹部有一口袋。幼仔出生时,发育很不成熟,必须在母兽腹外育儿袋中继续生长相当长一段时间,如赤大袋鼠幼仔要在出生200天后才离开母体育儿袋。袋鼠科为澳大利亚景观所特有,是澳大利亚的象征。澳大利亚除各种袋鼠外,还有树袋熊、密袋貂、袋鼯、袋鼹、袋狼、袋獾等。估计目前澳大利亚有各种袋鼠600万~1,600万只,每天消耗大量草料和水分,严重影响着澳大利亚畜牧业发展。

333.澳大利亚的资本主义经济发展经历了哪些主要阶段?

澳大利亚联邦位于南半球,介于西南太平洋与印度洋之间。领土包括澳大利亚大陆和塔斯马尼亚岛等,是世界唯一占据一块大陆的国家。面积768.2万平方公里,其中大陆面积为763.6万平方公里;1982年人口为1,517.5万;首都堪培拉,人口22万。

澳大利亚大陆是一块古老大陆,但作为国家的历史却很短,它于1901年脱离英国的统治,成立澳大利亚联邦,至今也只有80多年的历史。十七世纪初荷兰人首先到达这里,但当时欧洲人认为这里自然条件不够理想,因此,并未引起他们的注视。十八世纪下半叶英国人库克率船驶达东南沿岸,并把这个地区宣布为英王所有,称“新南威尔士”。自此开始,澳大利亚即成为欧洲殖民者移民、开发的重点地区了。其资本主义发展,大体经历四个阶段。

1)英国犯人逐放地时期(1788~1820年)。随着英国资本主义的发展,失业人员逐渐增多,公民们稍有触犯当局的法律即被重判,流放国外充当苦力。1788年英国军队押送首批流放犯到达东澳地区,建立了第一个殖民据点,在以后相当的时间里,澳大利亚成了英国的“露天监狱”。殖民当局利用犯人修筑道路、开荒种地,发展农业经济。

2)英国公民移殖地时期(1821~1850年)。随着英国纺织工业的发展,需要大量的原料,这时殖民者又在澳大利亚中部发现大面积草原,吸引了大量的英国公民迁移到这里。此时养羊业获得了迅速发展,成为澳大利亚经济支柱,羊毛成了主要出口商品,澳大利亚开始被称为“骑在羊背上”的国家。

3)资本主义大发展时期(1851~1900年)。1851年在维多利亚州墨尔本附近发现金矿,澳大利亚出现了“黄金热”,吸引了大批移民。后来由于黄金产量下降,英国殖民者把多余劳力转到小麦种植和加工工业上。1885年澳大利亚第一次向国际市场出口小麦。此期养羊业、采矿业、交通运输业等都有新的发展。

4)垄断资本发展时期。十九世纪九十年代,澳大利亚爆发了严重的经济危机,加速了生产垄断和资本集中。原来各自为政的殖民制度严重地阻碍了资本主义经济的发展。1901年元旦,殖民区改为州,组成澳大利亚联邦。全国统一了关税和市场,促进了垄断资本主义的发展。第二次世界大战期间,由于战时经济和军事的需要,采矿、钢铁、机械等重工业部门又得到了进一步发展。与此同时,澳大利亚的垄断资本急剧膨胀,并控制了一些主要的经济部门,成为资本主义经济高度垄断的国家之一。

从英国在这里建立第一块殖民地开始,到第二次世界大战结束的一个半世纪里,特别是自联邦政府建立后的不到半个世纪里,澳大利亚经济发展较快,由一个落后的农业国一跃成为发达的资本主义工业国。

334.澳大利亚的经济有哪些基本特征?

澳大利亚是一个后起的发达的资本主义国家。两次世界大战中,尤其是第二次世界大战期间,摆脱了外商的竞争,经济有了进一步发展。第二次世界大战结束时,澳大利亚即进入了发达的资本主义行列。现将战后澳大利亚经济的主要特征简述如下:

首先是经济实力增长较快。战后以来,澳大利亚是资本主义经济发展速度较快的国家,尤其是七十年代初以前堪称为澳大利亚经济发展的“黄金时代”。经济实力迅速增长,在世界的地位明显提高。1981~1982年度国民生产总值达1,675亿美元,人均达1.1万美元,居世界前列。澳大利亚战后经济发展较快的主要原因是战争中不仅未遭破坏,反而经济又得到新的发展;重视智力投资,善于吸收国外的先进科学技术;移民大量增加;自然资源丰富;各类企业的经济利益和自主权得到法律保护,有发展生产的积极性和主动性,等等。

其次是部门结构发生重大变化。战前,澳大利亚是一个以农牧业为主的国家,工业因受英国商品的竞争而发展缓慢。战后农牧业又有了进一步发展,但发展最快的是工矿业,已成为国家经济的主导部门,其产值占工农业总产值的五分之四,是国民生产总值的三分之一;而农牧业的比重已由战后初期的四分之一以上降为现在的5%左右。澳大利亚已建立了以冶金、机械、化工和食品加工等部门为主、门类比较完整、规模较为强大的工业体系,成为发达的资本主义工业国。

第三是垄断资本进一步加强。与主要的资本主义国家相比,澳大利亚垄断资本形成较晚,但发展较快,战前即控制了主要经济部门。战后又有了进一步发展,现已成为高度垄断的资本主义国家。在国民经济中,大垄断资本特别是四大财团占统治地位,他们与外国垄断资本相结合,操纵了国家命脉。与战前相比,现在垄断资本垄断的范围更广了,垄断的程度更高了,并与政权公开结合在一起,直接控制国家机器。

第四是外国资本大量涌入。澳大利亚是外国资本增长最快的国家之一,特别是六十年代后期以来,每年都有大量外资流入国内。它们已与国内垄断资本结合在一起,控制着澳大利亚经济的主要部门,特别是汽车、石油、化工和采矿等部门多被外国资本所控制。外资来源有所变化,战前英国资本占垄断地位,战后美国资本比重不断提高,已超过英资,日本居第三位。外资投资的部门也发生了变化,战前以农牧矿业为主,五十年代重点投资制造业,六十年代中期以后,又重点转向采矿业。

第五是严重地依赖国际市场。澳大利亚许多经济部门的产品出口率比较高,特别是农牧矿产品大都为出口服务,如小麦产量的70~75%、羊毛的95%和一些重要矿产品产量的60~90%都用于出口。现在澳大利亚成为世界上最大的羊毛、牛肉和铁矿石的出口国和羊肉、小麦、煤炭等最大的出口国之一;同时,制造业中的汽车、飞机等也有相当数量出口。而国内需要的一些复杂的机器、仪表等又需要大量进口。国际政治局势、经济形势及市场行情如何,对澳大利亚的经济形势以及它在世界上的地位,都将产生极大影响。

最后是生产分布极不平衡。澳大利亚的经济高度集中于沿海地区,无论是工业、农业、交通运输业,或者是城市、人口等,都偏集于沿海,尤其是东南沿海一带。从东北部的凯恩斯至南部的斯潘塞湾一线以东,西南部杰腊尔顿至奥尔巴尼一线以西,是澳大利亚的经济重心地带。而广大内陆地区,生产很落后,仅有零星的采矿业和粗放的畜牧业,甚至至今还有许多地方未被开发。

335.澳大利亚为什么又被称做“骑在羊背上”和“坐在矿车里”的国家?

畜牧业和采矿业是澳大利亚传统的经济部门,既是该国重要的经济支柱,又都在世界上占有极重要的地位。因此,人们形象地把澳大利亚叫做“骑在羊背上”的国家和“坐在矿车里”的国家。

本来澳大利亚没有任何高级哺乳动物,连羊、兔也都是从别的大陆带进来的。这里牧草繁盛,地下水丰富,气候炎热干燥,很适宜羊的生长和繁殖。1797年,英国殖民者从西班牙带入29只美利奴羊,很快得到发展,十九世纪二十年代,绵羊已达6,000万只,1970年最高达1.8亿只,羊毛产量达90万吨,均居世界各国之首。近年来,澳大利亚羊的数量有所下降,1981年为1.34亿只,占世界的12%,次于中国(1.87亿只)、苏联(1.48亿只),居世界第三位,但羊毛的产量和出口量仍占世界第一位,分别是世界的27%和50%以上;羊肉产量也仅次于苏联、新西兰,居世界第三位。养羊业仍是本国重要的经济部门,在国民生产总值及出口贸易中,均占显赫地位,仍不失“骑在羊背上”的国家之称号。澳大利亚养羊业主要分布在东部和西部各地,其中以新南威尔士、维多利亚、南澳大利亚、西澳大利亚四州最集中,合占全国羊只总数的86.8%。

澳大利亚矿产资源非常丰富,品种多、储量大。战后,特别是六十年代以来,陆续发现了许多具有重要经济价值的矿藏,采矿业也随之迅速发展,成为国家经济中的重要部门,占出口总额的近40%。在单项出口商品中,铁矿石和煤炭均超过羊毛,因此,人们说澳大利亚已由“羊背上”跳到“矿车上”去了。澳大利亚是世界主要的矿物生产国和出口国之一,许多矿产的储量或开采量、出口量,在世界上占有突出的地位。铁矿石产量次于苏联,居第二位,但出口量占第一位。铁矿石生产主要集中在西澳和南澳。煤炭主要分布在东南部,产量占世界第九位,出口量居第二位。此外,铝土矿、金红石和锆石等产量名列世界第一;同时它还是世界主要铅、锌、铀、金、锰、镍等的生产国之一。

336. 澳大利亚农牧业生产的主要特点是什么?

农牧业是澳大利亚传统经济部门,突出特点是:

1)国民经济的重要部门,但其比重日趋下降。农牧业是澳大利亚经济发展的基石,战后又有了进一步发展,是本国极为重要的经济部门。澳大利亚是世界上主要的农产品生产国和出口国之一,许多产品在世界上占有显赫地位。农牧产品约占出口总值的40%以上。但由于其它生产部门发展更为迅速,因此农牧业在国民经济中的地位不断下降,1951年约占国民生产总值的28%,现降为5%。但与其它资本主义工业相比,这个比例仍是较高的。

2)经营方式主要是资本主义大农牧场。澳大利亚是地广人稀的国家,农牧场规模很大,1981年全国平均每个农牧场拥有农用地3,060公顷,其中大于二万公顷的农牧场是总场数的1.1%,但占地达70%;大于四万公顷的特大农牧场,仅占农户的0.6%,却拥有全国63%的农用地。由于实行资本主义大农牧场经营,雇佣劳动较多,现占农业劳动力的五分之一以上,说明澳大利亚资本主义生产关系已达到高度发展的水平。

3)机械化水平高。澳大利亚不仅耕作业已全盘实现了机械化,而且牲畜的饲养、剪毛、挤奶、屠宰等也已完全采用机械化操作。农业机械化的实现,大大提高了农业劳动生产率,占全部人口不到3%的农业劳动力所生产的农牧产品,不仅满足了全国人口的需要,而且每年还有大量出口。每一农业劳动力一年创造的财富,可养活近40人,是世界农业劳动生产率最高的国家之一。

4)生产不稳定。由于国际市场行情变化较大,加上水利设施差等缘故,澳大利亚农牧业生产长期存在着不稳定的状况,每届大旱,要损失几百万甚至上千万只牛羊。耕作业波动更大,有时相邻年份产量增减二分之一以上。小麦最为突出,1977~1978年产量为937万吨,第二年度达1,809万吨;1981~1982年度1,633万吨,1982~1983年度仅为770万吨。

337.澳大利亚的煤铁资源丰富,但钢铁工业规模很小,其主要原因是什么?

澳大利亚发展钢铁工业的资源条件非常优越。铁矿石不仅储量丰富,产量很高,而且还以品位高著称于世;澳大利亚又是南半球煤炭资源最丰富的国家,其产量、出口量都在世界上占有重要地位;该国还是世界上锰矿产量最多的国家之一。这些丰富而优质的原燃料,为钢铁工业发展奠定了雄厚的物质基础。然而,本国钢铁工业基础较薄弱,生产规模偏小。

澳大利亚的钢铁工业发展历史较久,十九世纪后半期即建立了现代钢铁工业,但战前发展极为缓慢。第二次世界大战后得到了较快发展,1980年产生铁730万吨,钢790万吨,为1946年的60倍,是发展速度最快的经济部门之一。但近期钢铁产量又有所下降,1982年产钢636万吨,生铁为595万吨。总的来看,澳大利亚的钢铁工业与主要资本主义国家相比,规模显得太小,生产能力偏低,与国内的丰富资源也很不相称。造成这种状况的主要原因有三:一是外国财团大量投资发展原燃料的采掘工业之目的不是为了快速发展澳大利亚的钢铁工业,而是为了各自国家钢铁工业的发展,把澳大利亚视为主要原燃料基地。二是澳大利亚虽系后起的资本主义工业国,但工业生产水平与规模都和主要资本主义国家有很大差距,特别是机械工业还比较薄弱,国内市场狭小,需要的钢铁有限。三是缺乏劳力和淡水。钢铁工业占用劳动力很多,消耗的水量也很大,这对于一个地广人稀、气候干燥、水资源贫乏的国家来说,要依靠自己不太高的技术力量大规模地、充分地发展钢铁生产,参加国际市场的竞争,困难很大。澳大利亚的钢轶工业主要分布在新南威尔士的东南部,以纽卡斯尔、肯不拉港最为集中,二地占全国钢产量的五分之四以上;此外,南澳大利亚的怀阿拉和西澳的克维纳纳,也都是较大的钢铁工业中心。

338.太平洋岛屿的经济支柱是哪些部门?

太平洋岛屿是指大洋洲除澳大利亚以外,散布在太平洋中南部的上万个岛屿。除新西兰岛和新几内亚岛外,分属于美拉尼西亚、密克罗尼西亚和波利尼西亚三大群岛。陆地面积约129万平方公里,占大洋洲总面积的14.4%;人口880多万,是大洋洲的37%。太平洋岛屿自然资源,特别是热带植物资源和矿产资源比较丰富,为发展国民经济提供了有利条件。热带经济作物的种植业和采矿业成为这里的主要经济部门,旅游业则是新发展起来的重要经济部门,它们一起构成了太平洋岛屿的经济支柱。

热带经济作物的种植业是太平洋岛屿最重要的经济部门。热带经济作物主要有椰子、甘蔗、菠萝、香蕉、可可、咖啡、橡胶等。这些作物的产量和出口量都在世界上占有较大的比重,也是许多国家的单一经济。如瓦努阿图出口总值的四分之三以上、西萨摩亚国民生产总值的11%,均来自椰子生产;椰干和香蕉是汤加的主要出口物资;斐济的蔗糖占出口总值的70%以上;巴布亚新几内亚的菠萝、咖啡,所罗门群岛的棕榈仁、棕榈油的生产等,都是本国的重要经济部门。

采矿业是太平洋岛屿的第二大经济部门,主要有磷酸盐、有色金属和重金属的开采。这里的磷矿丰富,质量较高,以瑙鲁为最多,占太平洋岛屿出口量的五分之三以上,提供该国政府收入的二分之一;基里巴斯的磷矿开采也很重要,约占本国出口总值的90%。其它矿产的开采主要是镍、铬、锰、铜以及金、银等。新喀里多尼亚岛的镍矿储量为世界第一,产量次于加拿大,居第二位,铬的产量也居世界前列;巴布亚新几内亚的铜矿占国民生产总值的三分之一和出口总值的五分之三以上;太平洋岛屿的采金业和采银业也是较重要的经济部门。

旅游业是战后、特别是六十年代以来迅速发展的经济部门。太平洋岛屿发展旅游业的条件比较优越,维提岛、塔希提岛、夏威夷岛等,都处在国际交通线上;许多岛屿风光秀丽,气候宜人;还有些岛屿上居住着复杂的种族和民族,他们均有着独特的生活方式和民族习惯,这也是吸引游客慕名而至的旅游资源。这里的旅游业起步较晚,但发展很快,现已成为许多国家和地区经济收入的重要来源。斐济旅游业是外汇收入中仅次于蔗糖的第二大部门;巴布亚新几内亚、西萨摩亚和法属波利尼西亚等都建立了专门的旅游机构。旅游业的发展,不仅可以增加外汇收入,还可以扩大就业面,有助于整个国民经济的发展。

339.新西兰南岛、北岛在地形、气候上差异的原因是什么?

新西兰位于太平洋西南部,主要由北岛(面积11.5万平方公里)和南岛(面积约15万平方公里)组成,中隔110公里长的库克海峡。北岛和南岛在地质构造上均属年轻褶皱带,在地形上多山地(占总面积的49%)和丘陵(占40%),平原面积很狭小(仅占8%)。但北岛和南岛在山地的多少、地形的结构和外貌特征上却有很大的不同。北岛主要是丘陵,山地少只占全岛面积的18%,且海拔高度低。山地分布多偏于东部,呈东北—西南走向,海拔在1,500米左右;西部以丘陵为主,西北—东南走向的山地海拔仅500米左右;中部是广大的火山区,由切割台地、湖泊和火山峰组成的断裂带,多湖泊、瀑布和各种类型的泉水(冷泉、温泉、热泉、硫化泉等),地热资源丰富。南岛主要是山地,占该岛面积的70%,且高度大。山地分布偏于西部,山势崎岖,一般海拔2,000~3,000米,许多高峰超过3,000米,中部的库克山海拔3,764米,是新西兰最高峰。高山顶部多雪和冰川,现代冰川面积约1,000平方公里。山麓的冰川谷,往往形成许多狭长的湖泊,风景秀丽,是新西兰著名游览区。南岛山地西坡陡、东部缓,东部沿海有狭长的坎特伯里平原,是新西兰的主要农牧业区。

新西兰地处南纬34°~47°之间,除北岛北部属亚热带湿润气候外,其余全属温带海洋性气候,终年盛吹西风,冬季温和,夏季凉爽,降水丰沛。南岛由于西风和地形的影响,降水量西多东少,西海岸一般在2,000~5,000毫米,个别地方可高达6,500毫米;山地东坡为雨影区,降水量少,一般为500~700毫米,克卢萨河中游仅335毫米。降水的季节分配,除南岛内陆全年少雨、夏雨偏多外,大部地区终年有雨,冬季稍多。东部沿海平原夏温稍高,降水较多,这种终年温和湿润的气候有利于森林和草被的生长,宜于牛羊终年放牧。

340.新西兰地热区的分布及其利用状况如何?

新西兰是一个地热资源丰富的国家,据地质调查研究,全国有四个地热区,即北部地热区、豪拉基地热区、罗托鲁瓦—陶波地热区和南阿尔卑斯地热区。前三个在北岛,后一个在南岛。四个地热区共有68个地热田和泉群,热泉总数超过1,000个,总面积达207平方公里,测得最高温度为307℃,热储总体积414立方公里,热量总蕴藏量大约为200万瓩。四个地热区中以北岛中部的罗托鲁瓦—陶波地热区最大,它南起鲁阿佩胡火山,向东北经陶波湖直抵普伦提湾上的白岛,呈东北—西南向延伸,长达240公里,宽约48公里。这里火山、湖泊特多,数以千计的间歇泉、沸泉、喷气孔、沸泥塘等,地热现象随地可见。聚居在这里的新西兰土著居民毛利人,很早就开始利用地热能,并广泛应用于做饭、洗衣、洗澡、养殖和工农业等方面,五十年代用于地热发电,怀拉基曾是世界上第二大地热电站。新西兰为什么有这样丰富的地热资源呢?

这与独特的地质构造有关。因北岛是东北—西南向和西北—东南向两种不同走向山脉的相会处,中部形成一断裂带,地壳活动频繁,地球内部炽热的岩浆沿裂缝不断地接近地表,甚至喷出地面,它们加热了地下水,使之成为温度很高的热泉和蒸汽。所以断裂带往往是地热资源最丰富的地区。

341.新西兰为什么号称“畜牧之国”?

新西兰是西南太平洋中的岛国,北、东、南三面为辽阔的太平洋所包围,西隔塔斯曼海峡与澳大利亚相望。领土由南岛,北岛及附近一些小岛组成,面积26.9万平方公里,海岸线长4,800公里。1982年人口约320万,其中英国移民及其后裔占86%,土著毛利人占9%。首都惠灵顿,人口32万。新西兰于1840年沦为英国的殖民地,1907年获得独立,成为英国的自治领。

新西兰四面环海,气候温和,西量充沛,草木繁茂,利于发展畜牧业。畜牧业是新西兰的重要经济部门,其产值约占农牧业产值的80%以上,在农牧业出口总值中要占90%以上,是全国出口总值的70%;全国拥有牧场和草地1,415万公顷,占农用地的97%,是国土面积的52.6%;全国农牧业总人口的80%以上从事畜牧业生产。新西兰是世界著名的畜牧业发达国家和重要的畜产品生产国和出口国。本国畜牧业以养牛、养羊为主,是世界人均拥有牛、羊最多的国家。1982年6月统计,全国有羊7,040万只,次于中、苏、澳居第四位,人均22只;养牛793万头,人均2.5头。多年以来,羊毛的产量和出口量分别居世界第三位、第二位。新西兰的畜产品加工工业是传统的经济部门,生产规模大,机械化程度高,年产肉类110多万吨,人均350多公斤,其中牛肉占一半以上,次为羊肉、猪肉等。所产肉类主要用于出口,是世界上羊肉和羔羊肉出口量最多的国家;牛肉和小牛肉的出口量居世界第三位。年产牛奶达600~700万吨,人均二吨左右,约六分之五经过加工制成黄油、乳酪、奶粉、炼乳、酪素等,远销世界各地。1981年黄油、乳酪的出口量,分别占世界第三、第五位。肉类和乳制品的出口值,约占全部出口总额的五分之二以上。就畜牧业在新西兰国民经济和人民生活中的重要作用,以及世界上的显赫地位,人们把它称为“畜牧之国”,毫无夸张之意。

342.世界第二大岛——伊里安岛的地理特点是什么?

伊里安岛又叫巴布亚岛或新几内亚岛,位于澳大利亚大陆之北,被称为亚、澳两大陆的桥梁。面积78.5万平方公里,是仅次于格陵兰岛的世界第二大岛。该岛地处新褶皱带与古陆台的交接处,构造线呈东西向。北部属新褶皱带,沿海的海岸山脉是断层山,海拔高500~600米,受河流切割强烈,山脉已不连续。岛屿中部为中央山地,海拔4,000多米,最高峰查亚峰海拔5,030米,为大洋洲最高峰,山顶终年积雪。海岸山脉与中央山地之间为地堑型谷地,多河曲、湖泊和沼泽。岛屿南部为古陆台区,由弗莱河、里古河冲积而成,总的特征是地势低平,沼泽广布。伊里安岛位于赤道和南纬12°之间,属热带季风气候,冬季吹东南信风,高温少雨;夏季盛行西北季风,高温多雨。低地全年高温(25°~27℃),年较差很小;内陆高地垂直变化大。全岛年降水量在2,500毫米以上,全年有雨,夏雨最多。在分布上东北部多,西南部少。在自然景观上北部山地为热带森林景观,北部谷地和南部低地属热带草原景观,中央山地垂直分布明显,从海拔900米以下的低地雨林向上依次出现山地雨林、混交林、高山草甸和终年积雪。全岛三分之二面积为森林覆盖,动植物兼有亚澳两大陆的过渡特性,从树栖有袋类、单孔类直到野犬野猪类等都有,特别以鸟类众多著称于世,被称为“鸟类的乐园”。

343.太平洋三大群岛按成因可分几类?

简述它们的形成过程。

太平洋岛屿,由大小一万多个岛子组成,按成因可分大陆岛和海洋岛两大类,海洋岛又可分火山岛和珊瑚岛两种。大陆岛在地质构造上同大陆相似或相联,一般位于大陆附近,原为大陆的一部分,后因地壳沉降或海面上升,才同大陆分离而成岛屿,如伊里安岛,新西兰的南岛、北岛等。这种岛屿一般是面积较大,地势较高。火山岛是由海底的火山喷发物质主要是熔岩堆积而成,如玻利尼西亚群岛中的夏威夷群岛,至今火山还在活动着,其特点是海拔较高,地势险峻。珊瑚岛,是由珊瑚礁露出海面而构成的岛屿或在珊瑚礁上形成的沙岛。太平洋三大群岛中的多数岛屿属珊瑚岛,它们的特点是面积小,地势低平,多呈环状。中间为泻湖,有缺口同大洋相通,湖内风平浪静,是船舶的优良避风港。珊瑚礁是由珊瑚虫的遗体堆积而形成的。珊瑚虫是一种腔肠动物,生活在平均水温25°~30℃、海水含盐量和透明度较高的热带浅海中,死后石灰质骨骼形成灰岩。最初珊瑚环绕岛屿生长形成岸礁,随着岛屿的下沉珊瑚礁继续向外和向上生长而形成堡礁,岛屿继续下沉而没入海中时,岛屿周围不断向上生长的珊瑚礁就形成环礁形态,原来岛屿顶部被海水淹没成为潟瑚。

344.你知道斐济是太平洋上的“甜岛”吗?

斐济是太平洋西南海域上的岛国,属于美拉尼西亚群岛的一部分。地处澳大利亚—夏威夷—北美洲和新西兰—拉丁美洲两条海、空航线的交汇点上,是西南太平洋交通运输的枢纽,具有重要的战略地位。全境由维提岛、瓦努瓦岛等320多个岛屿组成,其中有常住人口的105个。面积1.8万平方公里,人口65.9万(1981年),斐济人占44%,而印度人达二分之一以上。首都苏瓦,有人口6.6万。十八世纪下半叶英国侵入,1874年沦为英国殖民地,1970年宣告独立,现仍为英联邦成员国。

斐济群岛地处热带,属热带雨林气候,阳光充足,雨水充沛,沿海有肥沃的平原,适宜热带经济作物生长。斐济的国民经济以农业为主,约有45%的劳动力从事农林渔业生产。甘蔗的种植为农业的重要部门,约占农产值的将近二分之一。近些年由于采取了改良品种、增施化肥和加强管理等措施,甘蔗产量和出糖率都有明显提高。但为了发展多种经营,甘蔗生产的地位有所下降。现在种植面积约6万多公顷,年产甘蔗400万吨左右,主要集中在维提岛和瓦努瓦岛的西部。斐济的工矿业比较发达,多属农产品加工工业,其中蔗糖的生产是主导部门。1982年产蔗糖49万吨左右,人均740多公斤,80%用于出口,占全国出口总值的70%以上,是最重要的出口物资。斐济是太平洋产糖和出口糖最多的国家,因此人们称它为太平洋上的“甜岛”。

345.巴布亚新几内亚为何又叫“鳄鱼之国”?

在南太平洋上有一个仅次于格陵兰的世界第二大岛,叫新几内亚岛。岛的西半部是印度尼西亚的伊里安查亚省,东半部是南太平洋中的年轻国家—巴布亚新几内亚独立国。其领土由新几内亚岛南半部的巴布亚和北半部的新几内亚,以及附近的布干维尔岛、新不列颠岛、新爱尔兰岛等大小800多个岛屿组成,陆地面积为46.2万平方公里,次于澳大利亚居大洋洲的第二位。人口约301万(1980年),首都莫尔斯比港,人口12.3万。自十六世纪起,葡、荷、英、德等殖民者相继入侵,1884年英占领巴布亚,新几内亚被德占领,后成为澳大利亚的领地。1971年改名为巴布亚新几内亚,1975年成为英联邦中的一个独立国家。

新几内亚岛气候湿润,南部巴布亚平原地势低平,有大片沼泽地,很适宜鳄鱼的生长。鳄鱼是该国的珍贵动物,过去外国商人为了取得鳄鱼皮,曾在这里滥肆捕杀鳄鱼,使野生的鳄鱼数量急剧减少。巴布亚新几内亚独立后,一方面采取了保护这一宝贵自然资源的措施,如限制野生鳄鱼的捕杀量,严禁外国人捕猎等;另一方面大力发展鳄鱼的饲养业。全国已建鳄鱼养殖场300多个,饲养鳄鱼2万条,计划达到10万条。现在每年出口鳄鱼皮3万张,可换取外汇1,000万美元是本国一项重要外汇收入。鳄鱼的养殖、捕捞已成为巴布亚新几内亚的重要经济支柱,因此,人们称她为“鳄鱼之国”。