北美洲

243.南北美洲和拉丁美洲是怎样划分的?

美洲全称亚美利加洲,由北美和南美两个大陆及其邻近的许多岛屿组成。它东临大西洋,西濒太平洋,北接北冰洋,南隔德雷克海峡同南极洲相望。总面积4,200余万平方公里。南、北美洲一般以巴拿马运河作为分界线,在习惯上也常把墨西哥南界和哥伦比亚北界之间的中美和西印度群岛从北美洲分开,称为中美洲。而在政治、经济地理上通常把美国以南的所有美洲通称为拉丁美洲,它包括墨西哥、中美地峡、西印度群岛和南美洲。因为自十五世纪末欧洲殖民者到达这一地区后,该地区的绝大部分曾相继沦为拉丁语族的西班牙和葡萄牙的殖民地,现有国家中绝大多数通行的语言仍属拉丁语族,故被称为拉丁美洲。政治、经济地理上的北美洲,是指美国南部国界以北的美洲,即通常所说的盎格鲁美洲或盎格鲁撒克逊美洲。美国和加拿大占据了北美洲的绝大部分,这两个国家受英国殖民的影响极大,同主要受西、葡文化影响的拉丁美洲有显著区别。除美国、加拿大之外,格陵兰岛(内部自治)、英属百慕大群岛、法属圣皮埃尔岛和密克隆岛也属于北美洲。

244.北美洲的地理位置有什么地理意义?

北美洲北濒北冰洋,南滨墨西哥湾,东、西分别面临辽阔的大西洋和太平洋;东北隔格陵兰海、丹麦海峡与欧洲相望,西北隔白令海峡与亚洲相对。大陆东西两个极点是拉布拉多半岛上的查尔斯角(西经55°40′,北纬52°13′)和阿拉斯加半岛上的威尔士角(西经168°05′,北纬65°35′)。本大陆北部伸入北极圈,最北点是布西亚半岛的默奇森角(北纬71°59′),而格陵兰岛的莫里斯—杰苏普角(北纬83°39′)是北半球陆地最接近极地的地方;大陆最南端为塞布尔角上的东角(西经81°05′,北纬25°07′)。

北美洲的这种地理位置,同亚欧大陆非常相似,它纬向延伸很广,几乎穿越了北半球除赤道带以外的所有气候带,南北各地地面受热状况有很大差异,这就决定北美洲气候类型多样性。又由于北美洲大陆轮廓北宽南窄,略呈一倒置梯形,大陆的大部分面积位于北纬30°~70°之间,其中北纬50°~70°最为宽广,因此,北美洲主要属温带和亚寒带气候型,尤以亚寒带大陆性气候占优势。北纬30°以南,因面积不大,亚热带气候型所占面积很小。

北美洲东西均临大洋,因而使东西岸的气候类型完整而有规律地南北更替,只是由于北美大陆的面积比亚欧大陆小,冬夏海陆热力差异的程度没有亚欧大陆大,因而北美大陆东部不具备亚洲东部那样典型的季风气候。

245.北美大陆是怎样发展起来的?

北美大陆是以一个古老陆台为核心,通过不同的地质时期的地壳运动,逐步发展起来的。北美的这个古老的陆台,大致相当于今天五大湖南北地区,它的基础是经过元古代末的彭诺干运动才奠定起来而成为一个稳定的地块。彭诺干运动所形成的褶皱山脉的遗迹,在苏必利尔湖西南、哈得孙湾西南和拉布拉多半岛中部等地,还可以找到。

这个古陆台到下古生代,开始分成为加拿大地盾和中部地台与北极地台。加拿大地盾大致位于五大湖以北,由于地壳的缓慢上升而成;中部地台和北极地台位于加拿大地盾的南、北,由于地壳缓慢下降而成。在这古陆台的周围,则是狭长的地槽带:东部是阿巴拉契亚地槽,南部是瓦奇塔地槽,西部是科迪勒拉地槽,北部是北极地槽。到了奥陶纪,北美发生塔康运动,这是加里东运动的序幕,在拉巴拉契亚地槽北段的西部形成一系列褶皱山脉,如塔康山、格林山等。此外,在中部地台的局部地区也受到影响,如哈得孙的拗陷,欧扎克、辛辛那提等地的隆起。泥盆纪,在阿巴拉契亚地槽北段,尤其是中部和东部又发生一次造山运动,这就是阿开丁运动。阿开丁运动使加拿大东南沿海及其邻近的新英格兰地区产生强烈褶皱,至此地槽北段上升为陆地。从石炭纪末到二叠纪,又掀起了一次广泛的造山运动,这是海西运动的主幕,在北美称为阿巴拉契亚运动,使阿巴拉契亚地槽的南段(尤其是西部)和瓦奇塔地槽,形成了褶皱山脉;使已结束地槽阶段的北部,发生断层和挠曲作用,形成一系列盆地,如波士顿盆地和宾夕法尼亚盆地等。通过阿巴拉契亚运动,北美东部和南部结束地槽阶段,奠定了构造基础,陆地面积扩大。此外,经过加里东和海西运动,在格陵兰岛东缘和北缘,以及加拿北极群岛的北部,也形成褶皱山脉。

侏罗纪末期开始,在科迪勒拉地槽西部掀起了一次重要的造山运动—内华达运动。这是北美旧阿尔卑斯运动的序幕,其影响范围,北起加拿大沿海,南至加里福尼亚半岛、中美,甚至东延至大安的列斯群岛,造成了加拿大海岸山脉、喀斯喀特山、内华达山等一系列褶皱山脉。到白垩纪末至第三世纪初,在地槽东部又发生拉拉米运动,这是北美旧阿尔卑斯运动的主幕,其影响范围,北起阿拉斯加,南至中美东部,还通过大、小安的列斯群岛同南美洲安第斯山相连。地槽东部的沉积岩层被挤压、褶皱、隆起为高大的落基山等。

渐新世,新阿尔卑斯运动开始,并一直延续到现代。这次运动在北美称之为喀斯喀特运动,主要影响内华达褶皱山带以西地区,形成阿留申山脉、加拿大岛山、美国海岸山脉等;而在其内侧,由于下陷形成了一系列盆地,如库克湾、普杰特湾、威拉米特谷地、加里福尼亚大谷地等;使落基山(尤其是中段和南段)、喀斯喀特山、内华达山和科罗拉多高原大幅度上升;山间高原地区产生一系列块状山和盆地。强烈的火山活动在中新世达到最大程度,范围扩及阿拉斯加、不列颠哥伦比亚高原、哥伦比亚高原、喀斯喀特山、落基山中南段、大盆地。通过以上新生代的地壳变动,北美西部的陆地轮廓和构造、地形的基本特征,已告形成。

246.北美洲东部在构造地形上有什么特点?

北美洲的地形明显地分为三个南北纵列带:东部是低缓的高地与山地,西部是雄伟高大的山地,中部是广阔的平原。

北美东部是古盾地和古期山地,所以起伏并不很大。北部拉布拉多半岛上,是古老的高原,由于过去长期上升,所以前寒武纪结晶岩褶皱基底广泛出露,大部海拔在200~450米之间,哈得孙湾一带地势最低。高原东部高度在500米以上,沿大西洋岸地带有的高达1,000米以上,如东北岸的陶恩格特山,海拔达1,500米。高原东南边缘以陡壁俯临圣劳伦斯谷地,相对高度达600米。高原内部地面起伏平缓,相对高度一般仅15~30米,高者也不超过60米,具有峰顶齐一的特点,因而是一个很单调的波状高原。冰蚀地貌显著,羊背石成群集聚,冰蚀湖星罗棋布,水系紊乱,多小型瀑布和急流。

在拉布拉多半岛以南,属于阿巴拉契亚山地,它北起纽芬兰岛,经加拿大东南沿海、美国东北部至亚拉巴马州中部,呈东北—西南向。阿巴拉契亚山地,大致以纽约附近为界,分为东北和西南两区,它们在褶皱期、构造地形特征方面有一定差异。

西南区,属海西褶皱带,四个次一级地形单元发育得比较完整。(1)山麓台地。从纽约向西南延伸,宽度逐渐增大,海拔一般为200~400米。从沿海平原观之似一台地,但它又处在兰山以东的山麓,故名山麓台地(即皮德蒙山麓高原)。地面起伏平缓,蚀余山峰顶齐一。山麓东缘为一陡崖,与沿海平原相接,河流在此具有陡急的比降,构成一条瀑布线。(2)兰山。在山麓台地西侧,为一崎岖山地,兰山为其主干。由于岩性坚硬,所以高度较大,南部可达1,800米以上,阿巴拉契亚山地的最高峰密契尔山(2,037米)即位于此。(3)岭谷区。位于兰山以西,在阿巴拉契亚运动中形成的一系列平行褶皱和冲断层,经长期侵蚀,硬岩为岭,软岩成谷,岭谷相间。东部因褶皱较开敞,软性岩石出露也较广,故形成所谓大谷地;西部褶皱紧密,岭谷相间的特征更为典型。(4)阿巴拉契亚高原。处于岭谷区前沿,属山前拗陷,承受深厚古生代沉积,地层平展,褶皱缓和,地表起伏不大,海拔约300~600米。

东北区,属加里东褶皱带,经长期侵蚀,成为波状起伏高地,海拔为300~600米,向东、南低斜。反映在次一级地形单元上,发育不如西南区完整。(1)新英格兰高地。相当于西南区的山麓台地,所占范围最广,包括纽芬兰中部、加拿大东南沿海大部地区和美国新英格兰的中部和东部。(2)格林山等,在新英格兰高地的西缘,它相当于西南区的兰山。(3)哈得孙—善普伦谷地。具有岭谷相间的特征,在东北区中,相当于西南区的岭谷区和阿巴拉契亚高原的部分,所占范围不大。

总之,阿巴拉契亚山地,在构造上属古生代褶皱带,现在的山地,是准平原化后再度上升,又经侵蚀,因岩石抗蚀力的差异,而构成丘陵地形。海拔一般为600~1,000米,自东向西缓倾,与沿海平原和大平原交接处以陡崖或陡坎为界。

247.北美洲科迪勒拉山系的地形有哪些特点?

整个北美洲的西部为一高大的山系所盘踞,北起阿拉斯加,南接中美地峡,总称科迪勒拉山系。它是科迪勒拉地槽由于美洲板块的西移,太平洋板块直接俯冲到它的下面,将它挤压、抬升而成。科迪勒拉山系不仅高(一般海拔2,000~3,000米),而且也很宽(800~1,600公里)。整个山系是由一系列山脉和山间高原、盆地、谷地组成。从整体看,它大致可分为三个纵列带:即以落基山脉为主体的东带、中部山间高原盆地带、西部太平洋边缘山地带。

东带:北起布鲁克斯山脉,南至落基山脉。海拔2,000~3,000米,许多高峰在4,000米以上,峰顶终年积雪,并发育着现代冰川。这一山带形成于拉拉米运动,经后期上升和外力侵蚀,存在着一个准平原面——落基山准平原面。

太平洋边缘山地:包括东西两道山带和中间夹着一个不连续的陷落地带。东西排列三个纵向带:(1)东部山带。北起阿拉斯加山脉,经加拿大海岸山脉、喀斯喀特山,南到内华达山。北带山地形成较早,主要是侏罗纪至白垩纪初的内华达运动,为一强烈褶皱、岩浆侵入和变质地带。由于经历了长期的侵蚀,花岗岩大面积出露,部分地段又由于后期的火山活动而被熔岩覆盖。在第三纪末至更新世又复抬升,所以现在高度都在2,000米以上,有的高山也发育着现代冰川,阿拉斯加山脉的麦金利峰海拔6,193米,是北美的最高峰。(2)西部山带。指太平洋边缘山地的外侧部分,它北自阿拉斯加半岛上的阿留申山脉,东经楚加池山脉,折向东南伸入加拿大境内为圣厄来阿斯山脉,入海以岛山形式出现,包括亚历山大群岛、夏洛特群岛、温哥华岛等,再向南为美国海岸山脉,其北段包括奥林匹克山等,南段为加里福尼亚海岸山脉,具有褶皱和断层构造,著名的圣安德列斯大断层就座落在这里。该带属新生代造山带,山地形成较晚,多地震。(3)中部陷落带。介于东、西山带之间,因断层作用或向斜式沉陷而形成一系列谷地,有的已成海湾。总之,太平洋边缘山地的东部和西部山带分属中生代和新生代造山带,三个纵向带的分异则始于上新世末与更新世的地壳运动,即东西两侧以背斜形式、中部以向斜形式发生不等的升降运动。地壳至今还处于不稳定状态,火山、地震时有发生。

中部山间高原、盆地带:在科迪勒拉山系中部,内华达造山带与拉拉米造山带之间,自北而南有育空高原、不列颠哥伦比亚高原、大盆地、科罗拉多高原。它们也呈南北纵列,分布范围很广,各部分的构造地形差别很大。

248.北美洲中部平原的地形特征是什么?

在北美洲东部低缓的高地和西部高大的山系之间,是个广大的平原区。它南起墨西哥湾,北至北冰洋沿岸,纵贯全陆,这是北美洲地形上的一大特点。

五大湖附近,劳伦辛低高原上的冰碛区,是墨西哥湾与北冰洋斜面的分水岭,高度不大,一般在500米以下。分水岭以北的河流多注入哈得孙湾,以南的河流汇流于密西西比河,注入墨西哥湾。平原的西部,高度慢慢增加,在西经100°以西高度已在500米以上,到落基山麓已达1,500米,但地表非常平坦,除了河流冲成的沟谷外,起伏很小,所以这里仍属大平原的一部分。

中部平原由于范围很广,构造上以及外力的影响有所不同,地形仍有差异,特别是南、北部之间的差异甚为明显。五大湖以北,为加拿大中部平原,属加拿大盾地,又经过严重的冰蚀,所以地面呈平缓的起伏,坚岩裸露,土质瘠薄;低地则潴成湖泊和沼泽地。哈得孙湾沿岸一带,属加拿大地盾的陷落部分,自下古生代开始就一直处于拗陷之中,第四纪又受冰川重压而下沉,故地势最低,为哈得孙湾沿岸平原。自此向西到大熊湖、大奴湖、阿萨巴斯卡湖、温尼伯湖一线之间的地区,大部海拔在200~1,000米,由于受第四纪冰川作用,地表湖泊成群,河网交错,为加拿大高平原。从加拿大高平原往西到落基山麓,是一带狭长的山麓高原,又名大草原,习惯上叫加拿大大平原,一般海拔500~1,000米,地势由西向东缓倾,属地台区,地表受河流切割形成许多峡谷,地形很不完整。五大湖以南为美国中部平原。大致可以西经100°为界,分为东部平原和西部平原。(1)东部平原,主为密西西比河冲积平原,地势低平,在五大湖附近,为一冰碛丘陵平原,这是冰川退却时留下的冰碛物。在最南部为墨西哥湾沿岸低地,海拔在200米以下,地面向海上缓倾,在海西褶皱基底上覆有半固结或未固结的白垩纪、第三纪和第四纪沉积物,由于抗蚀力不一,地面表现出带状起伏特征。密西西比河口,因处于墨西哥湾上升海岸,河口形成一突出的鸟爪状三角洲,每年外伸约100米,在墨西哥湾沿岸低地以北到五大湖附近的冰碛丘陵之间,为密西西比河冲积平原及古老丘陵性平原。在构造上属中部地台,而欧扎克高原乃是中部地台南缘的穹地,久经侵蚀形成一切割高原。瓦奇塔山则属于海西褶皱带,具有岭谷相间的特征。(2)西部平原,美国人称之为大平原,亦称大草原,它与加拿大大平原相连,海拔在500~1,800米之间,地势由西向东倾斜,是个高原性的平原。受东西向深谷所切,北部冰蚀、冰碛地貌分布广。本区在构造上属中部地台,但整个地层的倾斜方向,类似一个广浅的向斜,即中生代地层西部的向东倾,东部的向西倾,其原因是西部地层当落基山隆起时被带动上升。

249.第四纪冰川对北美洲地形有什么影响?

地球在漫长的古气候变迁过程中,反复出现过几次大冰期气候。就目前所知,除石炭纪—二迭纪大冰期的遗迹在本洲尚未发现外,震旦纪大冰期和第四纪大冰期都对该洲产生严重影响,特别是第四纪大冰期时,格陵兰是北半球大陆冰川的三大中心之一,对北美洲的影响最大。

在第四纪冰期时,北美大陆北部广大地区覆盖着厚层冰川。同亚欧大陆相比,北美冰川覆盖的范围更大,冰盖最广时几乎占大陆面积65%,冰层厚达2,000米以上。按冰川发生的源地,主要有三个冰川中心:位于拉布拉多半岛中部的拉布拉多冰川中心,位于哈得孙湾以西的基瓦丁冰川中心和位于不列颠哥伦比亚高原中部的科迪勒拉冰川中心。从拉布拉多和基瓦丁中心发出的冰川,在相当于今天五大湖以南地区合流,最南可达北纬37°,其南缘位置大致与密苏里河和俄亥俄河一线吻合;从科迪勒拉中心流出的冰川最南达北纬47°,大致以哥伦比亚河为界。此外,以格陵兰岛为中心的冰川也自成一局,冰盖范围比今天更大。北美大陆北部只有两个地区未被冰川覆盖过,一是阿拉斯加北部,另一个是威斯康星州西南部。

北美大陆经过四次大陆冰川的侵袭,使冰期前的地形广泛受到冰川的改造。冰川自源地向外流动时,对地表产生强烈的磨蚀作用,因此五大湖以北地区岩石裸露,土层瘠薄,以冰蚀地貌为主;在冰川外缘,主要是冰川堆积作用,以冰碛地貌为主;由于冰川的差别侵蚀和堆积作用,以及冰川本身的拦阻,冰期前的水系也受到改变和干扰。例如:密苏里河和俄亥俄河原是注入哈得孙湾的,前者呈东北向,后者为西北向;由于冰川南侵,这两条河的上游顺着冰川前缘发育河道,密苏里河改为东南向,俄亥俄河改为西南向,都成了密西西比河的支流。又如加拿大境内的众多湖群以及大熊湖、大奴湖、温尼伯湖至五大湖这一湖带的形成,也都是冰川作用的结果。

250.北美洲的矿藏分布同地质构造有什么关系?

北美是一个矿藏丰富的大陆,不仅种类多,而且藏量也很丰富。因为各种地质构造不同,所以矿藏分布也有一定的规律。

在加拿大地盾区,由于前寒武纪岩层广泛出露,矿藏组成的基本特点是缺乏燃料矿,而金属矿极其丰富。突出的有铁、金、铂、镍、铜、铅、锌、银等,除铁外,一般都分布在岩浆侵入体周围的接触变质带中。这里有北美的大铁矿区拉布拉多—魁北克铁矿区和苏必利尔湖铁矿区;有具有世界意义的萨得伯里镍—铜矿床;铀城附近有北美最大的铀矿。

在阿巴拉契亚古生代褶皱带,主由古生代沉积岩组成。古生代以来经历巨大变动,构造比较复杂,矿藏丰富多样,这里有与强烈岩浆活动有关的各种金属矿,也有石炭纪含煤盆地和含油穹地,还分布有巨大的非金属矿。例如加拿大新不伦瑞克省和纽芬兰岛的铅、锌、铜和铁,加拿大魁北克省东南角有在世界上占重要地位的石棉矿,以及阿巴拉契亚山西南段的煤、伯明翰附近的赤铁矿等,都有重要的经济意义。

中部地台区是在前寒武纪古老岩石的基底上,覆有古生代沉积,在大平原还广泛覆有中生代和第三纪岩层。矿藏以燃料矿为主,煤、石油和天然气都很丰富,金属矿贫乏。煤一般分布于五大湖以南的几个较大的盆地中,其中以伊利诺煤田最为重要,属石炭纪的煤;在西部大平原还有白垩纪、第三纪煤田。石油储藏于穹地的侧翼部分,天然气则居于储油层之上,在本区中南部得克萨斯、路易斯安那和俄克拉何马三州最为集中,油田多属穹地构造。

西部的科迪勒拉中生代、新生代褶皱带,这里是一个由前寒武纪到新生代厚达数千米的沉积岩、火成岩组成的年轻褶皱带,存在着大规模岩浆侵入体和高度变质带以及沉积盆地,矿藏丰富多样。金属矿特别是有色金属矿占有突出地位,如铜、铅、锌、金、银等,其它铁、钨、钼、锑、汞也有一定储藏;燃料矿主要是石油,非金属矿还有硫磺、磷灰石等。

墨西哥湾和大西洋沿岸平原,是北美洲近期出露海面的陆地,由中生代和新生代沉积物组成。构造单一,范围也较小,最重要的矿藏是石油,从格兰德河口附近到密西西比河三角洲,为美国重要的产油区,含油层主要分布于盐丘中。墨西哥湾西岸南北延伸着另一条油带,含油层属白垩纪岩系,那是墨西哥石油的集中产区。此外磷酸盐矿、硫磺矿也是本区的重要矿藏。

251.世界上最大的岛屿在哪里?它在自然条件上有什么特点?

格陵兰岛位于北美洲的东北部,介于北冰洋和大西洋之间,东临格陵兰海,西濒巴芬湾,东隔丹麦海峡与冰岛相望,西南隔戴维斯海峡、西北隔史密斯、罗布森海峡分别同加拿大的巴芬岛及埃尔斯米尔岛相对。南北长约2,700公里,东西宽约1,100公里,面积217.56万平方公里,为世界第一大岛。因其面积比一般岛屿大得多,在地理上是一个独立的单元,常被称为格陵兰次大陆。海岸线全长约35,000多公里,曲折而多峡湾。

格陵兰岛的地质构造基础,大部分属加拿大地盾的东北部,长期经受外力侵蚀,曾一度准平原化。第三纪又发生大面积上升,但中部下陷,所以在地形上表现为一个向中部低倾的高原。前寒武纪基底在北部和南部出露,形成高大的结晶岩山体;中部覆有玄武岩熔岩层,这是在第三纪伴随上升和断裂活动时喷发的。格陵兰岛的东缘和北缘属古生代褶皱带,有些地段褶皱山拔立于冰原之上,形成所谓冰原岛峰,山地受冰川侵蚀,具有尖峭的阿尔卑斯型外貌特征。该岛有80%的面积位于北极圈内,其北端的莫里斯—杰苏普角(北纬83°39′),是北半球陆地最接近极地的地方。

格陵兰岛气候酷寒,除西南部和东南部沿海地区因受北大西洋和西格陵兰暖流的影响,属海洋性极地苔原气候外,其它广大地区属大陆性极地冰原气候。最冷月平均气温,南部为-7℃,北部为-36℃,中部为-47℃(绝对最低达-70℃);夏季平均气温,南部沿海为10℃,西北部沿海为3℃,中部为-12℃。年降水量,东南沿海为500~1,000毫米,中部为300~400毫米,北部为100~250毫米,以降雪为主。在北部每年有长达四个多月的极昼和四个多月的极夜现象。

“格陵兰”意为“绿色的土地”。但实际上到处是冰天雪地,全岛有84%的面积为巨厚的冰层所覆盖。主要可分为冰原(冰盾)、独立的冰盖、山谷冰川和冰棚,总面积为183.4万平方公里。其中格陵兰冰原的面积即达172.6万平方公里,约占全岛面积的79%。冰原上唯一的点缀是个别高耸入云的黑色山峰,其高度大多超过3,000米,岛上冰层的平均厚度为1,600米,最大厚度达3,400米,冰的容积为260万立方公里,约当于235万立方公里的水。据推算,这些冰如果全部融化,整个地球的海面就会升高6.5米。实际上,岛中部冰层最厚的地方,恰是下伏岩层最低之处。全岛被巨厚冰层覆盖的陆地中,约有三分之一已低于海平面,因此,格陵兰岛若失掉上覆的厚冰,它就象一只漂浮在海洋上的椭园形的盆。

在格陵兰岛沿海有一条没被冰雪覆盖的狭窄地带,称无冰区,其面积约有38.3万平方公里。最大的无冰区,不在较暖的南部,而在北部的佩里兰德地区,那里气候干寒,风暴多,形成一片荒漠,有“北极撒哈拉”之称。气候较温和湿润的西南部,属森林苔原带,但树木(桦、柳、赤杨等)都很矮小。其它海岸无冰区均属石质荒漠与石质苔原。

252.北美洲的地形结构对气候有什么影响?

北美洲以三大南北纵列带为特征的地形结构,对于大陆气候的分异有特别重要的意义。影响最显著的是西部科迪勒拉山系,它由三重山脉和一系列山间高原、盆地组成,不仅高度相当大,宽度也很大,沿海又缺乏深入大陆的海湾。因此,科迪勒拉山系一方面成为极地太平洋气团向东侵入的重要障碍,使温和湿润的海洋性气候仅局限于北纬40°以北的西岸,处于背风位置的山间高原和山间盆地成为半干旱和干旱气候;另一方面,极地加拿大气团和热带墨西哥湾、大西洋气团,由于科迪勒拉山系的阻挡也不能西侵,因而只能活动于大陆的中、东部。科迪勒拉山系的东带落基山也是大陆东、西部之间气候上的重要分界线,它不仅导致东、西部的降水量大不一样,对气温也有一定影响。一般说来,落基山以西,除北纬40°以北的沿海和迎风山坡外,年降水量均在500毫米以下,冬季降水占优势,夏季少雨或干旱,冬季气温则高于同纬度东部各地。落基山以东除高纬度的北部地带以及紧靠落基山的大平原部分地区以外,年降水量都在500毫米以上,夏季降水比率增高。斯波坎和蒙特利尔的气候资料就可以说明这个问题。当然,造成这种差异同大气环流、洋流等因素也有关系。

落基山以东为中部平原地带,地势低平坦荡,无东西向山脉阻隔,向南北开敞,并有哈得孙湾、五大湖、密西西比水系、墨西哥湾等水域相互贯通。这样的地形条件有利于南北秉性不同的气团畅行无阻。冬季,干冷的极地加拿大气团可径直南下,造成寒潮天气,使当地气温骤降;夏季,热带墨西哥湾、大西洋的温湿气团可自由北上,直达哈得孙湾沿岸,带来闷热多雨天气。中部平原成为南北冷暖气团交绥、争逐的场所,气旋活动频繁,冬季尤为活跃。因此,中部平原天气多变,是北美洲气温和降水季节变化最大、大陆性较强的地区。

东部的阿巴拉契亚山,高度和宽度都不大,山脉的连续性也较差,并不构成气候上的显著界线,但对局部地区的气候仍有很大影响。例如阿巴拉契亚山的西北坡,冬季面迎经过五大湖地区并略有变性的极地加拿大气团,往往形成大雪;山地南部因高度较大,对热带墨西哥湾、大西洋气团产生抬升作用,形成地形雨,年降水量在1,500毫米以上,成为北美洲多雨区之一。

253.北美大陆的气压配置图式与亚欧大陆相似,为什么北美洲东岸不具备亚洲东岸那样典型的季风气候?

季风,就是大范围地区的盛行风向随季节而有显著改变的风。所谓显著改变有各种不同的说法,目前比较流行的意见是:(1)一月与七月盛行风向的变移至少有120°;(2)一月与七月盛行风向的乎均频率超过40%;(3)至少在一月与七月中有一个月的平均合成风速超过3米/秒。这种随季节而改变的风,冬季由大陆吹向海洋,夏季由海洋吹向大陆。随着风向的转变,天气和气候的特点,也跟着发生变化。例如西伯利亚的北冰洋沿岸,冬夏风向相反,有季风现象,但因北美洲冬夏气候差异不如亚洲东部、东南部和南部显著,故不列入季风气候类型。

北美大陆的气压配置图式与亚欧大陆相似,具有四个活动中心,即:两个副极地低压中心—北大西洋冰岛低压和北太平洋阿留申低压;两个副热带高压中心—北大西洋亚速尔高压和北太平洋夏威夷高压。另外,在大陆内部也有一个冬高夏低、冬夏交替的气压活动中心。上述四大气压活动中心的强度和中心位置也因季节而变动。

在北美大陆,由于冬夏海陆热力差异不如亚洲显著,高、低压的强度相对较弱。冬季时,两个大洋的副极地低压势力增加,两个大洋副热带高压中心南移,强度减弱,大陆上则为高压笼罩,其中心位于西北部一带,它与两个大洋副热带高压连为一体,其北缘呈舌状向北部伸展,隔断了阿留申低压与冰岛气压系统。但是北美大陆高压远不如亚洲蒙古—西伯利亚高压强大,且常受气旋活动干扰,实际上是低压与高压在不断交替着,天气不稳定。上述气压配置图式,决定了冬季北美大陆各地的风向。在太平洋岸主要吹海风,其中北纬40°以北多西南风,北纬40°以南为西风和西北风,到北纬30°以南转为东北风;整个大陆,冬季基本上吹陆风,所以大西洋沿岸盛行西风和西北风,皆离岸风。大陆东南部(密西西比河下游以东)另有一个局部高压,故在阿巴拉契亚山、密西西比河和五大湖之间,有时吹南风和西南风;墨西哥湾沿岸吹偏北风;佛罗里达半岛南部处于信风带,盛行东北风。夏季时,大陆增热,在西南部形成大陆低压中心,副热带高压破裂,其中心位置向北部扩张,势力增强。这时亚速尔高压中心移到北纬35°附近,其控制范围可伸展到大陆东南部;夏威夷高压远在北纬40°,它控制着整个西岸的天气。而冰岛和阿留申低压向北退缩,势力减弱。在这样高低气压布局之下,风向分布大致与冬季相反。在太平洋沿岸,北纬50°以北吹西南风,北纬50°~40°之间由西风转为西北风,北纬40°以南转为北风和东北风;整个大陆以吹海风为主,大西洋与墨西哥湾沿岸盛行东南风,大平原吹南风。

北美东部冬夏季风向虽也随季节而更替,但远不如东亚显著和稳定。其原因一是北美大陆面积小于亚洲,而更重要的是缺横跨大陆东西的地形障壁把从北方来的寒冷干燥的空气与来自墨西哥湾的潮湿空气分开,属性不同的气团交绥,气旋活动频繁,季风环流就遭破坏。

254.洋流对北美洲的气候有什么影响?

影响北美洲的海流,在太平洋有阿拉斯加暖流、加里福尼亚寒流;在大西洋有拉布拉多寒流和墨西哥湾暖流。

在太平洋,日本暖流(黑潮)到达北纬35°附近之后,东流至东经160°附近,在西风的作用下继续东流名为北太平洋暖流,到了北美西岸哥伦比亚河口附近分为两支:北支依反时针方向流动,名为阿拉斯加暖流,南支称加里福尼亚寒流。阿拉斯加暖流,它把大量的热量带到高纬度海区,使北纬40°以北处于西风带的太平洋沿岸,深受其温湿的影响,但这股海流在强度和影响范围上,远不及北大西洋暖流对欧洲的影响。这是因为:黑潮弱于墨西哥湾暖流。另外,北美大陆西部山地逼近海岸,阿拉斯加向西伸出,迫使阿拉斯加暖流转向西流。而欧洲大陆西部,地形平坦,海岸曲折,且大西洋与北冰洋畅通,使北大西洋暖流得径直北流,从而扩大了其影响范围。加里福尼亚寒流主要影响北纬40°以南的太平洋沿岸地区气候,它使该地区气温、尤其是夏温下降,并且多雾。估计每年每平方厘米丧失60千卡热量,约相当于所获取的太阳辐射总量的一半,同时也使该地区降水减少。

在大西洋方面,拉布拉多寒流携带北冰洋冰块自巴芬湾向南流动,表层水温小于10℃,使拉布拉多半岛沿海地区夏季很凉爽。墨西哥湾暖流也称“湾流”,是世界上最强劲的一支暖流,其表水温度在26℃以上,流量8,200万立方米/秒,相当于地球上所有河流流量的60倍。但是这股暖流与北美大陆海岸之间,经常隔有一条较冷的水带,冬季湾流与沿岸水温之差,在哈特拉斯角附近为8℃,在纽约与波士顿一带水温差竟达12°~15℃,加之冬季北美东岸风向为离岸风,所以更难受到暖流之惠;夏季,由于沿岸海水温度增高,与湾流水温之差就不大明显了,这时东南风越经湾流登陆,气团更趋湿热和不稳定,对北美大陆东部气候有重要影响。墨西哥湾暖流至纽芬兰岛外侧与拉布拉多寒流相遇,使寒流所携冰块溶化,并提供了气旋活动和成雾条件。墨西哥湾暖流由此偏向东北,流向欧洲西北海域。

255.北美洲的气候有哪些基本特征?为什么说这里以温带大陆性气候占优势

北美洲气候的基本特征有:

一是温带大陆性气候占优势。北美洲面积纬向延伸比较广,但大部分地区位于北温带;同时,地形结构以三大南北纵列带为特征,西部山地、东部高地,特别是高大的科迪勒拉山系纵贯南北,形成了海洋气团运行的重要障碍。因此,北美洲的气候主要属于温带和亚寒带气候类型,特别是亚寒带大陆性气候占优势。这里大陆性气候的总特点是冬季寒冷,一月平均气温最低;夏季暖热,七月是最热月;气温年较差较大;年降水量适中,以夏雨为主。但与具有大陆性强烈的亚洲相比,该洲温带大陆性气候远不如亚洲那样极端,气温的年较差没有亚洲同纬度地区那么大,夏雨的集中程度和冬季的干旱程度也均不如亚洲。

二是气候类型的多样性。北美洲的气候类型较多,拥有从热带到寒带的各种气候型,这在各大洲中也是比较突出的。但北美洲又有自己的特点,如极地冰原气候的分布比亚洲广;亚洲缺少西海岸的温带海洋性气候,而北美洲东岸又

 

不具备亚洲东岸那样典型的季风气候,而是由温带大陆性湿润气候、亚热带湿润气候所代替;另外,本洲无赤道雨林气候及热带海洋气候、热带干湿季气候,而热带干旱与半干旱气候类型的分布也不及亚洲广泛。

三是气候类型结构独特。北美洲所拥有的各种气候类型在分布和排列上也有其特点。首先,大陆北部的极地冰原气候、极地长寒气候和亚寒带大陆性气候三种类型的分布,都是南北排列的,其中除极地冰原气候外,又作东西延伸,这与亚欧大陆北部的情况基本上相似,具有明显的纬向地带性结构的特点。自此以南,气候类型的分布、排列图式出现了东、西部的对比:大致在西经100°以东地区,从北向南依次为温带大陆性湿润气候、亚热带湿润气候。一般说来,它们也是南北更替、东西延伸的,基本上体现了纬向地带性结构特点。在西经100°以西,包括大平原和科迪勒拉山间地区,因深居内陆,自东向西干旱性增强,气候类型作东西排列、南北延伸,表现出非纬向地带性结构特点。在大陆西岸,气候类型的排列顺序为温带海洋性气候、亚热带夏干气候、热带干旱与半干旱气候,它们虽是自北向南有规律地更替,但又都作南北延伸,因此,这是纬向地带性和非纬向地带性结构特点的综合体现。

256.北美洲冬、夏等温线分布有什么特点?其原因是什么?

一月等温线的分布有以下两个特点:(1)等温线均向南弯曲。西北部等温线呈西北—东南走向,太平洋沿岸一带,几乎与海岸平行,这与处于西风带和沿海有暖流经过有关;趋向内陆,寒冷程度加强,等温线向东南走,至密西西比河流域,等温线乃折向东去;再往东等温线又转向东北,与海岸斜交,这反映了冬季大西洋对北美大陆气候的影响显著弱于太平洋。(2)等温线分布较密。一月平均气温格陵兰岛中部低达-44℃,而佛罗里达半岛南端则为20℃,说明冬季气温梯度较陡,南北温差达64℃。

夏季,大陆普遍增温,即使在高纬地区,由于日照时间长,气温也显著高于冬季。反映在七月等温线分布上,具有如下特点:(1)等温线分布比较稀疏。说明夏季气温梯度不及冬季大,七月平均气温最低的是格陵兰岛中部,约-12℃,最高出现在西南部沙漠区,约32℃,南北温差为44℃左右。(2)等温线显著向西北弯曲。在太平洋沿岸一带,等温线与海岸平行成南北向,但往东进入山间高原、盆地区,等温线便形成向北突出的弧形,这说明夏季太平洋沿岸气温南北相差不大。例如,加里福尼亚沿海因有寒流影响,多云雾,日照不强,其气温几乎与加拿大沿海相同。同时也说明太平洋沿岸气温比同纬度的山间高原、盆地区低得多,后者因地处干旱和半干旱区,日照充分,受热强烈。(3)落基山以东,等温线大致呈东南向,在哈得孙湾和五大湖一带微向南弯曲,这是受水域调节之故。由此向东至近海一带,等温线又微向北突出,这说明夏季大西洋沿岸受海洋影响,在拉布拉多、纽芬兰一带由于寒流经过,多云雾,气温低于同纬度内陆,但又高于太平洋沿岸。

257.北美洲的降水量分布有什么规律?

北美大陆年降水量分布大致以落基山为界,东西部有很大差异。落基山以西,年降水量一般在500毫米以下,但在

 

北纬40℃以北的太平洋沿岸是一多雨带,其中北纬50°以北的加拿大和阿拉斯加沿岸,由于濒临暖流,常年面临西风,气旋活跃,加之沿海山脉的抬升作用,形成北美降水最丰沛的地带,年降水量可达3,000毫米以上。如鲁珀特港年降水量为2,399毫米,而雅库塔特即达3,264毫米。整个太平洋沿岸年降水量的分布,表现出从北向南递减的趋势。如奥林匹亚为1,288毫米,旧金山就减至510毫米,到了圣迭戈只有250毫米了。从此向南,降水量又复增加。

落基山以东,年降水量总的分布规律是由西北向东南渐增。除紧靠落基山的大平原地带以及北冰洋沿岸、北极群岛和格陵兰岛等地外,一般均在500毫米以上,其中中部平原为500~1,000毫米。阿巴拉契亚山以东、美国东南部地区,降水量在1,500毫米以上。

258.北美洲的亚寒带大陆性气候与亚洲同类型气候相比有何独特之处?

北美洲的亚寒带大陆性气候和亚洲同类型一样,都分布在极地长寒气候区以南,其北界与七月10℃等温线相当;南界大致在北纬50°线,但在亚洲,此界线的东段略微靠北,由外兴安岭至鄂霍次克海岸一线为界。都是横贯大陆东西,分布范围最广的气候区,尤以亚洲此类型的面积最大,约有700万平方公里,是世界上最大的气候类型区。

北美洲亚寒带大陆性气候独特之处主要表现在:(1)冬季寒冷,一月平均气温在-20℃以下;夏季温和,七月平均气温约16°~18℃,与其它同纬地区相似,因此气温年较差很大,但大陆性的程度不如亚洲同类型气候极端。(2)

 

具有湿润的特点。本区年降水量西部和北部在250~500毫米之间,东部可达500~1,000毫米。其空间分布形势恰与亚洲同类型的相反,亚洲是西部较多,约有300~600毫米,往东减至300~400毫米,到了东北部最少,只有200~300毫米。在降水的季节分配上,以夏雨为主,但集中程度不如亚洲同类型气候。因而在柯本气候图上,北美洲的亚寒带大陆性气候属f型,而亚洲属w型。由于蒸发弱,相对湿度很大,这是两洲所共有的特点。

259.北美洲的温带大陆性湿润气候和亚热带湿润气候同亚洲的温带季风气候和亚热带季风气候相比有哪些异同点?

北美洲的温带大陆性湿润气候和亚热带湿润气候,若与相应的亚洲温带季风气候和亚热带季风气候相比,既有相似点,也有许多不同之处。北美洲温带大陆性湿润气候的基本特征是:冬季寒冷少雨,夏季温和湿润,气温和降水的季节变化不如同纬度亚洲东部的温带季风气候显著。亚洲温带季风气候,冬季寒冷而干燥,严寒期及严寒程度均超过北美洲的温带大陆性湿润气候。如哈尔滨,月平均气温在0℃以下者,达5个月之久,其中一月平均气温比同纬度的蒙特利尔要低10℃左右,七月平均气温前者又比后者高2℃左右。哈尔滨的降水量比蒙特利尔少,季节分配更加集中于夏季,6~8月降水占全年的67%,而10~3月的冬半年里降水仅占12%;蒙特利尔的降水季节分配比较均匀。

北美大陆东南部的亚热带湿润气候和东亚相应地区的亚热带季风气候,同属亚热带东岸型气候,都具有冬季温暖的特点,一月平均气温在0℃以上。但若遇强大寒潮南侵时,气

 

温也可降到冰点以下,常给美国佛罗里达以及得克萨斯州的南部植物带来毁灭性的冻害。在我国的亚热带季风气候区,绝对最低温度也能降到-10°~-20℃以下,汉口在1977年1月30日由于受南下冷空气侵袭,曾出现-18℃的最低值。亚洲的湿润亚热带季风气候与世界其它同纬度地区相比,冬季的低温显得比较突出,这也是季风气候的特征之一。夏季暖热,七月平均气温为24°~28℃。在中国的亚热带季风气候区,特别在华中地区,夏季普遍高温,七月平均气温也都在28℃左右,有些地区甚至超过29℃。

降水丰沛,年降水量在1,000~2,000毫米之间,以夏雨为主,季节分配比较均匀,这也是北美和东亚亚热带气候的共同特征。两地冬季都因多气旋活动,云雨较多。此外,在北美亚热带湿润气候的西部夏季多龙卷风,东南沿海夏秋之际常受飓风侵袭产生暴雨;而东亚的湿润亚热带季风气候,春夏之交的梅雨和夏秋的合风也是特殊而重要的天气现象。

260.北美洲的地中海式气候具有什么突出特点?

地中海式气候是属于亚热带纬度大陆西岸型气候,具有冬雨夏干,冬季温和夏季沿海凉爽、内陆炎热干燥的特征。

北美洲的地中海式气候区由于受西部高大的科迪勒拉山系的阻隔,仅分布于北纬30°~40°的太平洋沿岸的狭长地带。这里冬季在西风带控制下,气旋活跃,冬雨一般占全年降水量的50%以上;夏季由于处在北太平洋副热带高压的东缘,受东北信风控制,天气干燥而稳定,夏雨的比率尚不到3%,愈向南夏季愈干。全年雨量适中,年降水量在300~1,000毫米之间,自北向南递减。由于受加里福尼亚寒流的

 

影响,使沿海地带夏季气温不高,七月平均气温为16°~20℃,属凉夏型;一月为8°~12℃,因而年较差很小。但越过海岸山脉以东,进入加里福尼亚谷地,由于受不到寒流的影响,谷地中各城市最热月的平均气温在22℃以上,日最高温度平均在30°~35℃,美国西部的萨克拉门托1931年日最高温度在32℃以上者在七月达27天,八月也有16天,其绝对最高温度达到45.6℃。萨克拉门托西距太平洋不远,但最热月(7月)的平均气温比圣弗兰西斯科要高出7℃左右,因而气温年较差要比凉夏型大一些。南欧由于地中海的存在,使其地中海式气候比北美洲的特征更鲜明、分布的范围更加广阔。

261.五大湖是怎样形成的?它有哪些特点?

五大湖是美国和加拿大之间五个相连湖泊的总称,它们从上而下依次为苏必利尔湖、密执安湖、休伦湖、伊利湖和安大略湖。五大湖的湖盆主要由冰川刨蚀而成。第四纪冰期时,五大湖地区接近拉布拉多和基瓦丁大陆冰川中心,冰盖厚2,400米,侵蚀力极强,原有低洼谷地的软弱岩层逐渐受到冰川的刨蚀,扩大而成今日的湖盆。当大陆冰川后退时,冰水聚积于冰蚀洼地中,便形成五大湖的水面。

五大湖主要有以下几个特点:(1)世界上最大的淡水湖群。五大湖总面积为24.5万平方公里,总蓄水量2.21万立方公里,约相当于密西西比河年径流量的40倍,有“北美地中海”之称。其中苏必利尔湖面积广达82,680平方公里,是世界最大的淡水湖。五大湖除密执安湖属美国外,其余均为美、加两国所共有。(2)湖面自西向东逐级降低,各湖之间有水道相连,因岩岛、石礁或崖壁的横亘,水道中多急流和瀑布。在伊利湖和安大略湖之间,河水自石灰岩崖壁处陡降,形成落差为51米的著名的尼亚加拉大瀑布。(3)五大湖水量丰富,水位稳定。在安大略湖出口处的年平均流量为7,100立方米/秒。注入五大湖的河流不多,湖水补给主要依赖雨雪,水位稳定,年变幅仅30~60厘米。(4)冰期较长。五大湖每年有4~5个月的结冰期,冰期内船舶停航,影响航运。(5)五大湖水系是世界上最大的内河航运系统之一。为了沟通湖间不等的水位,对联络水道和出水道进行浚深,不仅各湖之间可通商船,而且湖群东北与圣劳伦斯河、南与密西西比河之间也有运河相连,形成一个庞大的航运体系。

262.北美洲的植被—土壤类型在组成上有何特点?产生这些特点的原因是什么?

北美洲地跨寒、温、热三带,气候类型复杂多样,因此在植被—土壤类型上也表现出多样性。从北极的冰原、苔原—冰沼土到热带荒漠—灰钙土、漠钙土;从沿海的落叶阔叶林—棕壤到内陆的草原—黑钙土、栗钙土。总之,北美洲的植被—土壤类型是相当复杂的,世界上拥有的类型,本洲绝大部分都具备。在植被—土壤类型的多样性上,仅次于亚洲。

其次,在北美洲复杂多样的植被—土壤类型中,又以针叶林—灰化土分布面积最广,就所占大陆总面积的比率来说,居各洲之首;世界针叶树的种类成分,也以北美最丰富。这主要是因为北美大陆北宽南窄,北部广大地区处于亚寒带,具有生长针叶林和发育灰化土的水热条件。与此相反,北美洲热带和亚热带类型的植被—土壤,无论是绝对面积或占大陆总面积的比率,均较狭小。再则,由于北美干旱气候区的局限,所以荒漠型植被—土壤也居次要地位。最后,与别洲相比,北美洲又以冰原和苔原—冰沼土面积广而显得比较突出,前者仅次于南极洲,后者则与亚洲相近。

263.北美洲的植被—土壤类型在分布上有哪些特点?

北美洲的植被—土壤类型在分布上具有以下几个特点:

1)北部,具有明显的纬向地带性结构。北美大陆北部,大致在北纬47°~50°以北,地面起伏不大,水热条件从北向南逐步变异,相应的植被—土壤类型也都是南北更替、东西延伸、呈带状分布的,具有明显的纬向地带性结构特征。从北向南的更替序列为:冰原、苔原—冰沼土带,针叶林—灰化土带。

2)东、西部植被—土壤类型结构的对立。从针叶林—灰化土带以南,大致以西经95°为界,东部和西部不仅各有其主要植被—土壤类型,而且它们的排列图式又处于相对的局面。在东部五大湖以南,东临大西洋,地面比较开展,虽有阿巴拉契亚山,但高度不大,没构成气候障壁,水热条件较北部优越,且有从北向南逐渐变异的趋势。因此,作为反映水热条件组合的植被—土壤类型即以森林和森林土壤为主,从北向南依次为温带针阔叶混交林—灰棕壤、温带落叶阔叶林—棕壤、亚热带常绿林—红壤、黄壤。它们基本上是南北更替、东西延伸的,体现了地带性结构特征。西经95°以西居内陆位置,加以科迪勒拉山系南北纵列,降水量自东向西递减;落基山以西主要为山间高原和盆地,除西北部太平洋沿岸外,年降水量均在500毫米以下。所以整个西部地区大部分属于半干旱或干旱气候,植被、土壤类型则以草原、荒漠及其相应的土壤为主,它们的分布排列与东部截然不同,均成东西更替、南北延伸,体现了非纬向地带结构特征。自东向西依次为森林草原—淋溶黑土、高草原—黑钙土、短草原—栗钙土、半荒漠或荒漠—灰钙土、漠钙土。在太平洋沿岸的狭长地,从北向南气候类型由温带海洋性气候,经亚热带夏干气候转为热带干旱与半干旱气候,植被—土壤类型相应为针叶林—灰化土、亚热带硬叶常绿林和灌木—褐色土、热带荒漠—灰钙土、漠钙土,它们既是南北更替,又是南北延伸,为纬向地带性结构与非纬向地带性结构的综合体现。

3)西部高山地区的垂直结构。北美西部,除水平地带更替的植被—土壤类型外,高度较大、气候具有垂直变化的山地,还存在植被—土壤类型的垂直分布结构。垂直图谱既与山地高度和坡向有关,又受制于纬度,南北有异。例如,北纬40°以北,大致以山地针叶林—灰化土、山地草甸、山地苔原—冰沼土、永久冰雪带的顺序,由下至上的更替;在具有亚热带夏干气候的沿海山脉地带,则以硬叶常绿林和灌木—褐色土、山地针叶林—灰化土、山地草甸—草甸土的序列更替,因山地高度不大,缺失山地苔原和永久冰雪带。

264.北美洲的亚寒带针叶林与亚洲同类型植被相比有何异同?

亚洲的亚寒带针叶林分布最广,并与欧洲的亚寒带针叶林带相连,属于全球性地带;而且西伯利亚针叶林在太梅尔半岛上还伸入到北方苔原带中,达到北纬72°30′,成为地球上针叶林带最北的界线。北美洲的针叶林分布在拉布拉多半岛大部分、阿拉斯加中部,以及介于这两个半岛之间的广大地带,并向加拿大沿海山脉、喀斯喀特山、内华达山、落基山以及阿巴拉契亚山延伸。面积广大,居各植被类型之首;对该大陆总面积的比率,居世界首位。

亚洲大陆上的亚寒带针叶林,在欧洲起主要作用的是德国云杉和欧洲赤松,在东部还有西伯利亚云杉、西伯利亚冷杉和苏氏落叶松。构成亚洲针叶林的树种也很稀少,占优势的有西伯利亚云杉、西伯利亚冷杉、西伯利亚松、西伯利亚落叶松和达乌尔落叶松。北美洲亚寒带针叶林种类成分很丰富,大部分是由亚欧大陆泰加群落一些属的乔木树种所组成,其间还可以看到北美洲特有的种和属。例如云杉属的黑云杉、白云杉、西特卡云杉、马利安云杉,冷杉属的树胶冷杉,落叶松属的美洲落叶松、真落叶松,松属的邦克斯松、穆莱松、球果松、黄松、树脂松等;此外,还有铁杉属的异叶铁杉、滨辨庆铁杉、加拿大铁杉和西方铁杉,黄杉属的道格拉斯黄杉,金钟柏属的巨型金钟柏,以及红杉属的红杉和巨杉等。这些众多的针叶林树种,在分布上也有一定的规律。向北分布最远的是白云杉和美洲落叶松;西部地区,特别是太平洋沿岸,针叶林种属成分非常丰富,广泛分布着云杉属、落叶松属等,还有许多北美风土性的种属,最突出的是生长着高大的红杉和巨杉,高者可达150米,是世界上最大的乔木之一。落基山以东地区针叶林种属成分与东亚类似,广泛分布着落叶松属,同时也有一些特有种,如加拿大云杉、美洲落叶松、含香树胶的冷杉等。

很多学者认为乔木树种丰富的基本原因是这些乔木树种在冰川期内具有有利的迁移条件,它们能毫无阻碍地向南退却,后来在冰川退却以后又重新回来,这种现象在亚洲大陆上是不可能存在的,因为亚洲大陆东西向分布的高山阻碍着植物的向南退却,因此大多数的种在冰川时期消灭了。

265.“百慕大三角”海区为何闻名于世?

“百慕大三角”海区位于美国的佛罗里达半岛南端到波多黎各岛和百慕大群岛之间,“三角”的边长各约2,000公里,海面十分辽阔。这个三角海区之所以闻名于世,是由于它多年来和人类的不幸联系在一起,神秘莫测的事件不断在这里出现。1945年12月5日美国海军航空兵第十九中队的5架飞机,在这个海区上空编队飞行时突然失踪;1968年9月,在一个风平浪静的日子里,一架“C132”客机飞入“三角”海区时突然坠落,机上27人无一生还;1973年3月载有32人的摩托艇驶过这个海区的平静海面时,瞬间船沉于海,船上人员全部丧生。据不完全统计,仅二十世纪以来,就有100多艘船只、30多架飞机以及1,000多人在这个三角海区失踪,不要说人的尸体,就是飞机、船只的残骸也难以寻找,成为一个难解的谜。因此这一海域被人们称为“魔鬼三角”、“死亡三角”,成为科学幻想小说的诱人题材,报刊杂志、广播、电视上也经常出现有关这一“死三角”的轶闻故事。许多科学家为识破这个难解之谜,也不断对这个三角海区进行考察、研究。

为什么飞机、船只经常在“死三角”海区失事,大体有二种说法:一是这个海区海流复杂,并有海龙卷、地震等自然现象,飞机和船只遇到这些可怕的现象,便可能失事;二是“死三角”海区有一个强大的磁场,干扰飞机和船只的正常航行,并使之失事。 1977年2月一位探险家和他的四个伙伴,乘水上飞机飞往“死三角”海区,在那里逗留了数天。他们发现了一种奇怪的现象:一天晚上吃晚饭时,他们使用的叉子突然弯曲了,同时飞机上的十几把钥匙都变了形,甚至罗盘上的指针也偏离了40度。后来,又有人在这个海区内发现了一座底边长300米,高200米的大金字塔,塔上有几个赫然大洞,海水从中高速穿过,浪潮汹涌澎湃,海面雾气腾腾。有人认为,过往船只如遇到这种情况,便可能被卷进海底。此外,为了解开这个三角海区之谜,还有人提出了其它种种假说,如“强烈的次声波”、“全球12个异常地区说”、“飞蝶”等等,但均未能获得公认的满意答案。

266.闻名世界的尼亚加拉瀑布在哪里?它有什么特点?

尼亚加拉瀑布在北美洲的尼亚加拉河上。该河从伊利湖流注安大略湖,在石灰岩断崖处陡落形成瀑布。河中有一小岛名山羊岛,将瀑布分为两段。西侧一段属加拿大,因中间部分凹入而两侧突出,犹如马蹄铁,故称马蹄瀑布,宽793米,落差49米,美国和加拿大两国的分界线即在马蹄瀑布的中间;山羊岛东侧的瀑布在美国境内,称美利坚瀑布,宽305米,落差51米。所以尼亚加拉瀑布是属于美国和加拿大两国的国际瀑布。

尼亚加拉河水源丰富,水位稳定,流量达6,740立方米/秒,相当我国黄河流量的三倍。巨大的水流从高空跌落下来,发出雷鸣般的巨响,“尼亚加拉”在印第安语中即是“雷神之水”的意思。在瀑布近处,一片白银似的浪花从天飞降,奔腾直下,雄伟壮观。尼亚加拉瀑布是世界名胜之一,瀑布附近的大片区域已被划为旅游区,建立了种种游览设施,游客可从专设的瞭望塔上眺望瀑布的景色,可以在栈道或吊车上观赏瀑布激起的漩涡,还可以乘坐电梯穿过70多米深的隧道,钻到瀑布脚下去倾听瀑布惊涛骇浪般的怒吼。

尼亚加拉瀑布蕴藏有丰富的水力资源,据估计,瀑布的水电资源超过600万千瓦,现在美国、加拿大在瀑布附近都兴建有大型水电站。

尼亚加拉瀑布下的河床是由石灰岩、页岩和砂岩相间构成的。页岩、砂岩被水侵蚀掏空,上面岩层塌落,使瀑布位置逐年向上游退去。马蹄瀑布从1842年到1905年平均每年后退1.5米,而美利坚瀑布在1827~1905年间平均每年后退7.5厘米。如果这样继续后退下去,有朝一日,这个瀑布就会随着河流上、下游落差的减小而消失。

267.加拿大是个什么样的国家?它在经济发展上有什么特色?

加拿大位于北美洲北半部,是个气候寒冷、地广人稀的国家。面积995.67万平方公里,居世界第二位;而人口仅约2,500万(1983年),人口密度每平方公里仅2.5人,而且绝大部分人口和经济活动都集中在与美国毗邻的气候条件较好的南部狭长地带,尤其是这一地带的城市中,城市人口占总人口的四分之三;首都渥太华,市区人口29.5万。

加拿大是后起的、工农业生产水平较高的发达的资本主义国家;但外国资本也起着巨大作用,农矿原料生产和出口在经济上占重要地位。因此,又具有发展中国家经济的某些特征。它是世界重要的工业国,同时又拥有大规模的发达的农业。

加拿大是在资本主义上升时期主要由资本主义发达的英国殖民建立起来的移民国家,独立迟,现代经济发展较晚。当十九世纪末加拿大经济开始迅速发展时,自由资本主义已经结束,加拿大经济只能在英国资本控制下,第一次世界大战后又在美国资本控制下,先后顺应英、美的需要而发展,使农矿原料生产和出口在国民经济中占重要地位。加拿大是世界上最大的矿产原料净出口国之一,金属矿和有色金属出口值占世界首位。能源资源丰富,是世界重要油、气生产国之一,天然气大量输往美国。同时,它是世界上重要的农产品生产国和出口国之一,小麦、乳、肉产品大量出口。东、西海岸渔产资源丰富,尤其纽芬兰岛东南海面素为世界著名渔场之一,水产品大量出口。此外,加拿大森林面积广阔,约占全国总面积的三分之一强,林产品出口值居世界首位。它和苏联同为世界最大的珍贵毛皮出口国。近几年来,加拿大的制造工业发展较快,目前已占工农业生产总值的二分之一以上。其中最重要的是汽车、飞机、铁路车辆等交通工具的制造,其它如农机、电机、林业和矿山机械制造等也较发达,并有出口。但轻工业不够发达,食品工业有相当一部分是为出口服务的。总的说来,加拿大工农业生产水平较高,国民生产总值居资本主义世界前列地位(第7位),许多工农业产品的产量和出口量均居世界突出地位。工农业生产的技术水平高,人均国民收入及动能、机械和钢铁的消费量均居世界前列。本国也有资本输出,不过经济的主要部门受外国资本控制。加拿大是世界接受外国资本最多的国家之一。据统计,六十年代以来,全国投资总额中外国资本(80%是美国资本)占三分之二以上,外国资本控制了近五分之三的制造业和五分之三以上的采矿业。由于领土辽阔,又加生产大量笨重的初级产品,因而交通运输业十分重要,铁路网长达9万多公里,仅次于美、苏,居世界第三位。

268.因纽特(爱斯基摩)人主要分布在什么地方?他们的生活有什么特色?

因纽特人主要分布在北美洲沿北极圈一带地区,包括格陵兰岛、美国的阿拉斯加和加拿大的北部边缘;还有一小部分居住在苏联西伯利亚东北角的楚科奇半岛和符兰格尔岛,他们是世界上居住地最北的居民。

过去,国内外报刊长时期将“因纽特人”称为“爱斯基摩人”,其实“爱斯基摩人”是住在北美洲邻近因纽特人的“阿勃那基印第安人”对因纽特人的称呼,“爱斯基摩人”意思是“吃生肉的人”。而因纽特是因纽特人的自称,意思是“真实的人”。为了尊重因纽特人民,应该称呼他们“因纽特人”。

因纽特人属黄种人。据研究,他们的祖先是亚洲人,语言属古亚细亚语系因纽特—阿留申语族。因纽特人长期生活在天寒地冻的艰苦环境中,他们以勤劳、勇敢的精神与大自然进行顽强斗争,并形成了独特的生活习惯。他们靠猎取海豹、海象、鲸和捕捞各种鱼类为生。海豹和驯鹿在因纽特人的生活中起着重要的作用,海豹肉和鹿肉,是他们的重要食物,海豹油可以点灯,海豹皮和鹿皮可用以做衣服、当褥子,海豹的干肠丝可做线,骨头可做针。因纽特人的服装别具特色,他们大多穿一种用兽皮或鸟的羽毛制成的套头的衣服,前面没有开襟。据说这种服装可以避免冷空气侵入,保持体内发出的热量。因纽特人常年吃不到蔬莱,所以经常咀嚼一种一角鲸的皮,从中吸取维生素C。为了抵御严寒,因纽特人特别喜欢喝酒。他们住在用石头砌成的房屋里,房子外面涂上一层厚厚的泥炭或泥土,以抵御严寒。而当他们外出狩猎时,往往用坚硬的雪块砌成一座座螺旋形的小屋作为临时住宅。建造时,将雪块向屋内作些倾斜,以使拱形圆顶不致倒塌;为了防雨、防风,他们往往在铺着一层厚厚的野草的屋顶上面再盖一层海豹皮;房子的窗户大部分是由晒干的各种海兽肠子做成,能透光而不透气,颇具特色。在屋内他们用坚硬的雪块砌成一个平台,再铺上席子、兽皮等,人们在平台上休息、吃饭、睡觉,犹如我国北方人睡炕一般。

因纽特人喜欢养狗,狗是他们的宝贵财富。在冰雪世界中生活,狗不但是狩猎者的得力助手,而且还能拖拉因纽特人唯一的交通工具——雪橇。一般每个雪橇套上七、八条狗,大的雪撬需要十五条到二十条狗,每条狗拉着一根绳子,飞奔在冰海雪原上。

因纽特人是个非常热爱艺术的民族,他们擅长雕刻和版画,在海豹皮、石头、鱼和兽类的骨头上雕刻出各种栩栩如生的动物和日常劳动生活的景象。

近年来,随着北极地区矿产资源的开发,因纽特人的生活也发生了一些变化。有些人参加了开发矿山的工作,有些人进入了学校。有的地方,煤油代替了海豹油,汽艇代替了小木筏和独木舟。部分人住进了政府建造的活动房屋。但是,这种变化是缓慢的,许多因纽特人仍然按着他们传统的方式生活着。

269.加拿大为什么被称为“枫叶之国”?

加拿大地处寒温带和寒带,大部分领土在北纬47°以北。但东南部气候温凉,降水充沛,满山遍野生长着枫树。秋天,火红的枫叶给大地披上了盛装,金风萧飒,树叶灿如朝霞,十分瑰丽,令人陶醉。加拿大人对枫叶怀有深厚的感情,视美丽的枫叶为国宝。同时加拿大人喜欢丹枫,还因为枫树的树液可用以熬制枫糖浆。在加拿大十来个枫树品种中,著名的是糖枫(亦译“糖槭”)和黑枫,它们的树液如香甜的奶汁,含糖量为0.5~7%,有的可达10%。在树干上打个洞,就可采取到枫树糖液。一株树龄15年以内的枫糖树,每年可产糖5斤左右,并可连续产糖50年以上,加拿大每年可从枫树汁液中得到3万多吨糖。枫树糖浆是儿童们最喜爱的一种食品。每年三、四月是收割枫树糖液的季节,届时,加拿大人举行盛大的聚会,庆祝一年一度的“枫糖节”。加拿大人喜爱枫树,枫树叶是加拿大的国花,在庄严的国旗中央绘着一枚巨大的红色枫叶图案,枫叶成了加拿大的象征。在人们日常生活中,枫叶图案比比皆是。在商店里,到处可以看到印着鲜红枫叶图案的书刊、用具和手工艺品;就是在小学、幼儿园里也常常会从孩子们的画本或作业中发现它;有的人甚至在衣服上也印上一片枫叶;各地出售的纪念品也多用枫叶作为艺术装饰图案。因此,加拿大有“枫叶之国”的称誉。

270.美国的领土组成和地理位置有什么特点?它对美国资本主义的发展起过什么重要作用?

美利坚合众国位于北美洲南部,面积936.3万平方公里,仅次于苏联、加拿大和中国,居世界第四位。全国划分为50个州和1个区。本土48个州,北面大致以北纬49°线和五大湖与加拿大为邻,西南邻墨西哥,东南滨墨西哥湾,隔海可与西印度群岛相望,东临大西洋,西濒太平洋。另外还有两个“海外州”:一是北美大陆西北端的阿拉斯加;一是太平洋中的夏威夷。哥伦比亚特区,是美国首都华盛顿的所在地。此外,美国至今还统治着波多黎各岛、美属维尔京群岛、巴拿马运河区(1977年9月,美国和巴拿马政府签署了新的巴拿马运河条约,新条约于1999年底期满后,巴拿马将全部控制运河和运河区)以及太平洋中的中途岛、威克岛、约翰斯敦岛、东萨摩亚、马里亚纳群岛、加罗林群岛、马绍尔群岛和关岛及其它一些小岛。其中有的虽冠以美国“租界”、“领地”、“托管”等名称,实际都是美国的殖民地。这些地区和岛屿面积不大,但位置却十分重要。

美国原是英国的殖民地,在1783年独立战争结束时,它的领土只限于密西西比河以东,后来美国统治阶级采取战争和外交等手段进行领土扩张,终于成了世界上面积最大的国家之一,这给美国资本主义的发展提供了有利条件。美国土地广阔,耕地(28亿亩)、森林(46亿亩)、草原(32亿亩)面积均较大。由于本土地处北纬25°到49°之间,大部分属温带和亚热带。在辽阔的土地上气候类型多样,既有东部的温带大陆性气候,又有南部墨西哥湾沿岸的亚热带气候;既有太平洋沿岸北部的温带海洋性气候,又有太平洋沿岸南部的地中海型气候,而西部高原山地气候又较干燥。多样的气候类型为农业生产的多部门发展创造了有利的自然基础。同时,美国广阔的土地上有庞大而完整的水系、多样而丰富的矿产资源,这一切都为美国资本主义的发展提供了极为有利的条件。

美国滨临两个大洋,远离旧大陆,其南北两面都同弱国为邻。正如列宁曾经指出的那样,美国“在地理条件上处于最安全的地位”。(《列宁全集》第28卷,人民出版社1956年版,第44页)。在美国发展初期,需要保卫自己的独立时,由于航海事业还不很发达,海洋曾经帮助美国战胜英国殖民者;而当航海事业发达后,海洋不仅不成为交通障碍,反而成为联系各地的工具时,美国又利用海洋作为到处扩张的工具,而本土却可避免旧大陆战乱的干扰,为它提供了有利资本主义发展的和平环境。在两次世界大战中,由于大洋的屏障作用,美国不但没有遭到战争破坏,反而坐收渔人之利,乘机发了战争横财,向交战双方出售武器等战略物资和其它工、农业产品,极大地刺激了美国资本主义经济的发展。

在美国资本主义发展过程中,从未遭受邻国的侵略,而它却不断对其周围较弱的邻国进行侵略、渗透、干涉和掠夺。两次世界大战中,美国还借英国等帝国主义困于战争的机会,把它们在美洲的势力逐步排挤出去,使自己成了掠夺加拿大、拉丁美洲的霸主。

此外,美国的两个“海外州”,地理位置也十分重要。阿拉斯加州位于北美西北角,东邻加拿大,西隔白令海峡与苏联相望,三面被海包围,战略地位重要。它是美国最大的一个州,森林、水力、矿产资源都很丰富,被人们称为“没有上锁的宝库”。近年来,随着石油资源的发现和开发,它在美国经济生活中的地位越来越高。夏威夷州地处太平洋中央,从美洲西海岸到亚洲、大洋洲的航海线,横跨太平洋的航空线,穿过太平洋的海底电缆都从这里通过,所以常被人们称为“太平洋的十字路口”,对美国的海外活动起重要作用。

271.为什么有人称美国是一个“移民的国家”?移民对美利坚合众国的形成和发展有什么重要作用

美国是经济实力最强大的国家,也是大国中最年青的国家,而在她的发展历史中,移民起着重大的作用。四百多年前,美国大部分地区还是草莽未辟的处女地,从十六世纪起,欧洲人开始向北美移民。起初这里只是英国的殖民地,到了十八世纪七十年代,美国人民进行了英勇顽强的反英独立战争,并取得了伟大胜利,建立了美利坚合众国。在独立战争中移民是革命的生力军,对美国的独立起了巨大的推动作用,可以认为,没有移民就没有美利坚合众国的诞生。独立后,特别是南北战争后,美国资本主义得到迅速发展,而在南北战争中黑人移民又是革命的生力军,如果没有黑人的奋起,就不会有有利于北方的胜利结局。由于北方的胜利,使南方的奴隶制得到荡涤,为资本主义的发展扫除了道路。十九世纪八十年代,美国跃居资本主义世界工业国的首位,二十世纪初美国进入帝国主义阶段,在两次世界大战期间美国又发了战争横财。于是逐步爬上了资本主义世界霸主的地位。

美国资本主义的发展除了一定的历史条件、经济原因以及自然地理条件外,移民的作用也是不可忽视的。自美国建国以来,从世界各地移居到美国的人大约5,000多万人。这些移民大部分来自欧洲,一部分来自美洲的其它国家以及亚洲、非洲和大洋洲国家。大量的移民涌入美国,对其人口和资本主义经济发展起着重要作用,特别是西部广大地区的开发以及工业劳动力的源源不断补充,促进了美国各地区经济的发展与繁荣。移民的不断涌入,使美国人口迅速增加,1776年建国时美国只有240万人,1915年已达一亿人。几千万移民在长期的共同生活中进行经济、文化的广泛交流,“美国化”把移入的人口融合成为统一的、操英语的美利坚民族。大量的移民还为美国的发展提供了丰富的廉价劳动力和广阔的国内市场。他们垦殖种植园,开发矿山,修筑铁路,使美国广袤的土地得到开发,茂密的森林得到砍伐利用,丰富的矿产资源得到开采。来自世界各地的移民还将各自的生产经验带来美国,相互融合在一起,促进了美国各地的经济发展。此外,移民中还有少数抱着发财目的而来的资本家,他们带来了发展经济的资金。马克思和恩格斯在1882年为《共产党宣言》所写的序言中说:“正是欧洲的移民使北美能够进行大规模的农业生产。它的竞争动摇了欧洲的大小地产的基础。此外,欧洲的移民使美国能够以这样一种力量与规模开发自己巨大的工业资源,这种力量与规模,必然在短期内打破西欧的、特别是英国的至今的工业垄断。这两种情况又反过来对美国本身起着革命的作用”(马克思、恩格斯:《共产党宣言》,人民出版社1971年版,第5页)

二十世纪以来,美国经济的发展水平一直居于世界列强的领先地位,这与移民的努力也是分不开的,特别是美国采取多种措施吸收大量专家、技术人员和熟练工人移居美国,这些移民对美国科技和经济的现代化发展起着重要的作用。以自然科学六大基础学科为例,1776~1960年间共有近600名美国科学家进行了具有世界影响的重大发现、发明和创造,其中就有近百人是国外出生移居美国的,还有许多人是国外移民的后裔。又如在1967~1973年间的美国移民中,科学家和工程师就有7万名,等于一次大规模的技术引进。

因此,可以说,没有移民就既不会有美利坚合众国的诞生和美利坚民族的形成,也不会有美国生产和科技的发展以及今天高度现代化的经济和文化。

272.美国有哪些少数民族?他们在地区分布上有什么特点

美国是个人口众多的多民族国家,1983年全国总人口2.34亿,其中绝大多数是白种人,约占总人口的86%。白种人大多数是从欧洲移入的各民族的后代,在全国各地广泛分布。美国的有色人种约占总人口的14%,他们是美国的少数民族。其中人数最多的是黑人,他们是被欧洲殖民主义者从非洲贩运到北美大陆的黑人奴隶的后裔。黑人长期集中在美国东南部的12个州(被称为“黑人地带”),大部分从事笨重的农业劳动。随着美国南部农业中资本主义危机的加深与机械化程度的提高,大批破产的黑人农民由南部各州涌向北部,从农村流向城市,现在80%多的黑人集中在城市,多居住在人口稠密、拥挤的黑人聚居区内,一般从事繁重的体力劳动和低工资的服务性工作。印第安人原是美洲大陆的主人,欧洲人移入后遭到屠杀,人口急剧减少,并被驱赶到土地贫瘠的山区或荒漠,住在特别划定的印第安人“保留地”里,从事畜牧业和农业生产。目前印第安人约有130多万。墨西哥人是除黑人以外美国最大的少数民族,人口约700多万,绝大部分居住在西南部各州,其中约100万人聚居在洛杉矶,其余则散居各地。多为季节性农业工人和矿工。波多黎各人是上世纪末美国自西班牙人手中夺得波多黎各岛以后逐年移居美国的,现共约有100多万人,大多居住在东部大城市,纽约市是最大集居中心。此外,美国还有日本人、菲律宾人和华人等。美国的华人有80多万,主要居住在太平洋沿岸诸州和纽约,华侨对美国西部的开发曾做出很大贡献。

美国的少数民族都曾遭受过不同程度的种族岐视。战后由于各少数民族反对种族岐视、争取自由和平等权利斗争的不断高涨,情况有所好转。

273.密西西比河为什么被叫做“众水之父”?

密西西比河的名字是从印第安语来的,词义是“众水之父”的意思。为什么印第安人把这条河叫做“众水之父”呢?

美国地形东西高,中部低,东边是阿巴拉契亚山地,西边是落基山脉,在这两列大山之间是坦荡辽阔的中部大平原。大平原东西两侧的山麓地带,发育了许许多多河流,这些河流顺着地势向中部大平原流去,汇入密西西比河,构成了一片河网。主干从美国北部伊塔斯卡湖的沼泽地带发源,自北向南贯穿中部大平原,沿途接纳了许多支流之后流入墨西哥湾,全长3,950公里。在流入密西西比河的众多支流中,较重要的约有40多条,其中具有较大航运价值的有密苏里河、俄亥俄河、堪萨斯河、阿肯色河、田纳西河等。密苏里河从美国西北部黄石公园一带的高山雪场发源,流至圣路易斯附近注入密西西比河。由于它是密西西比河最长的一条支流,人们往往从它的上源开始计算密西西比河的长度,这样密西西比河就成了长达6,262公里的世界四大长河之一;流域面积达322万平方公里,占美国领土面积的三分之一以上。流域内降水量相当丰富,除西北部落基山东麓一带降水量较少外,大部分地区降水量都在500~1,000毫米之间,尤其东南部和墨西哥湾北面地区,年降水量达1,000毫米以上。大大小小的许多支流汇集了丰富的降水,从东西两翼,朝着中央低地流下,使密西西比河常年河水滚滚,奔流不息。因此,把它称为“众水之父”是名实相符的。

密西西比河的航运价值很大,全部水系的通航里程达19,000多公里,其中水深2.75米的航道就有10,000多公里,是世界内河航运最发达的水系。并可通过运河与五大湖水系相联,亦可经由河口处的新奥尔良港与墨西哥湾北岸的岸内水道相通。所以,密西西比河也被称为“内河交通的大动脉”。

274.美国的“感恩节”是个什么节日?

每年十一月的第四个星期四,是美国的感恩节。从字面上看容易使人认为这可能是个宗教节日,其实不然,它是美国民间传统节日,是喜庆丰收、家人团圆、友朋相聚的佳节。感恩节始于1621年,已有360多年的历史了。1620年9月中旬,英国和其它欧洲国家的一批清教徒由于遭受宗教岐视和政治迫害,乘船渡过浩瀚的大西洋,于11月下旬抵达现在美国马萨诸塞州的普利茅斯,并在此登岸。他们居住在印第安人遗弃的洞穴里,靠海边垂钓、野外狩猎觅食。纯朴的印第安人同情他们,慷慨地送来了食物、工具,教他们造房子、种玉米,帮助他们寻找充饥的东西。秋天,他们种的玉米、南瓜都获得丰收,于是他们决定过一个节日,感谢上帝的恩惠,并邀请帮助他们度过难关的印第安人一起过节。1621年11月下旬的一天,他们准备了丰盛饭菜和酒,热情的印第安人又送来了鹿和火鸡等礼品,大家一起聚餐庆祝,感谢上帝的恩赐。白天设宴,并举行摔跤、赛跑、射箭等体育比赛;夜晚燃起篝火,载歌载舞共享欢乐。美国建国后,把感恩节定为全国性节日,也叫火鸡节,因为这个节日的食物主要有南瓜馅饼、玉米面包、酒等等,而火鸡更是感恩节必备的传统食品。1980年美国感恩节消费了该年全国火鸡总销售量的三分之一。1941年前感恩节的具体日期屡有变化,直至1941年美国国会才将感恩节定为每年11月的第四个星期四,并一直延续至今。这一天,美国城乡都举行化妆游行、戏剧表演、体育比赛;晚上,家家户户食火鸡,饮苹果汁,吃玉米糖,非常隆重而热闹。

275.美国的“母亲节”和“父亲节”是怎样流传下来的?

每年五月的第二个星期天是美国的“母亲节”。为母亲过节源于古希腊的一种民间风俗。古希腊人每年春天都要举行一次盛大的庆祝活动,纪念传说中的众神之母赛比亚,她是人类母亲的象征。1906年,美国人安娜·贾维丝小姐在母亲去世后首先提出设立母亲节的设想,并为此四处奔走。同年,她在家乡费城组织了世界上第一次母亲节的庆祝活动。她还分别给国会议员、政府官员、教师以及新闻界写了上千封信,恳求帮助。她的诚心感动了许多人,1914年国会通过决议,把每年五月的第二个星期天定为母亲节,以表示对所有母亲的崇敬与感激。母亲节那天,家庭里的每个成员都要做使母亲欢心的事,孩子们往往大清早就爬起来,抢着为妈妈做一顿自己烹饪的早餐,父亲们则主动负责照料孩子或干其它家务。母亲节还是家人团聚的日子,不能在这一天赶回家的人通常也要打电话向母亲祝贺。在这个节日里,人们也常常赠给母亲各式各样的礼物,此时鲜花买卖成为全年中生意最兴隆的时节。第二次世界大战后,母亲节逐渐流传到世界各地,成为人们所喜爱的节日之一。

“父亲节”产生于母亲节之后,1909年住在华盛顿州的布鲁斯·多德夫人在庆贺母亲节时产生了一个念头:既然有个母亲节,为什么不能有个父亲节呢?

多德夫人和她的五个弟弟早年丧母,由父亲一手抚养成人。她缅怀父亲含辛茹苦养育之恩,便给州政府写了一封言辞恳切的信,呼吁建立父亲节,并建议将节日定在6月5日她父亲生日这一天。州政府采纳了她的建议,将父亲节定为6月的第三个星期日。1910年,多德夫人所在的斯波堪市正式庆祝这一节日,市长宣布了父亲节的文告,定这天为全州的纪念日。以后,其它州也庆贺父亲节。许多人还选择特定的鲜花表示对父亲的敬意,这也是源于多德夫人的建议。她提议佩戴红玫瑰向健在的父亲们表示爱戴,佩戴白玫瑰表示对故去的父亲表示悼念。以后宾夕法尼亚的人用蒲公英,而加拿大的温哥华却选择佩戴白丁香向父亲表示敬意。1972年,在各方面的强烈呼吁下,尼克松总统正式签署了建立父亲节的议会决议,这个节日便以法律形式确定下来,它与母亲节一起成为尊敬双亲的一种形式。

276.芝加哥和“五一”国际劳动节、“三八”国际劳动妇女节有何联系?

芝加哥市是美国仅次于纽约的第二大城市,也是全国最大的工业城市。它位于美国中西部密执安湖向南突出的芝加哥河河口地带,被称为五大湖畔的一颗明珠,美国的“工业之母”。芝加哥的工人阶级有着光荣的革命传统,是“五一”国际劳动节和“三八”国际劳动妇女节的发源地。1886年5月1日,这里爆发了为争取八小时工作日的几十万工人大罢工,罢工斗争取得了伟大胜利。后来在恩格斯的倡议下,1889年第二国际巴黎大会通过决议,规定“五一”为全世界工人阶级的国际劳动节。1909年3月8日,芝加哥的妇女和全国的纺织工业及服装工业的工人举行了声势浩大的罢工示威和游行,要求增加工资,实行八小时工作制和获得选举权,这一斗争得到了美国和全世界广大劳动妇女的热烈支持和响应。1910年8月,当第二届国际社会主义妇女大会在丹麦哥本哈根举行时,德国和国际工人运动活动家、国际妇女书记处书记克拉拉·蔡特金倡议把每年的三月八日作为国际劳动妇女节,以此来团结和巩固全世界广大劳动妇女反对帝国主义的侵略战争、反对压迫、争取妇女解放的伟大力量。这个倡议得到了与会者的热烈拥护和一致通过。从1911年起,全世界的劳动妇女每年都在三月八日这一天纪念自己的节日。芝加哥妇女的英勇斗争不断鼓舞着各国劳动妇女争取自身解放的斗争。

277.什么是农业中资本主义发展的“美国式道路”?

“美国式道路”是资本主义在农业中发展的两种形式之一,是同“普鲁士式道路”相对的。系指用革命手段废除农奴制大地产,按资本主义农场的道路自由发展小农经济。这种道路以美国的农业发展最为典型。美国于南北战争前后,在南部破坏了大土地占有制及农奴制残余,以打碎旧地主经济;在西部强占印第安人土地,以发展小农经济;在农民分化的基础上又逐渐产生出资本主义农场主。这种农业中资本主义发展的道路,列宁称之为“美国式道路”。与之相对的是资本主义农业发展的“普鲁士式道路”,它是在农业中逐渐用资本主义的经营方式代替封建主义经营方式的改良道路,因以普鲁士资本主义农业发展最为典型而得名。

278.“华尔街”的由来和含意如何?

在书报刊物上,常常会遇到“华尔街”这个名词。华尔街是美国纽约市的一条街道,“华尔”是英文Wall的音译,原意是“墙”。荷兰殖民者统治北美时期,纽约被称作新阿姆斯特丹,设有总督府。为了防止印第安人的袭击和其它国家的进攻,荷兰殖民者从百老汇至东河码头筑起一道围墙。后来英国殖民者打败荷兰人,把新阿姆斯特丹改称纽约,拆除围墙,建成一条宽36英尺的街道,由于先前这里是一道墙,故称为华尔街。

在美国历史上,华尔街是个有名的地方。美国独立时,第一届国会就是在华尔街的纽约市政厅内召开的,1789年美国第一任总统乔治·华盛顿就是在此市政厅宣誓就职的。从十七世纪起,华尔街就是一个商贩聚集的贸易中心。美国独立后,逐渐形成联邦公债和银行股票的投机中心,随着美国资本主义的发展,华尔街日益成为重要的金融中心。在全长仅三分之一英里的弯曲街道上,两旁耸立着摩天大楼,集聚着美国大垄断组织和金融机构。纽约证券交易所、咖啡、棉花等商品交易所以及摩根、洛克菲勒、杜邦等大财团开设的银行、保险、铁路、航运、采矿、制造业等公司的总管理处都集中在这里。因此,今天华尔街已成为美国垄断资本的代名词。

279.星条旗上星星数目的变化与美国的领土扩张史有什么联系?

美国国旗通常被称为“星条旗”,因为它是由13条红白相间的条纹和50颗白色五角星组成的。它不仅象征着行政区域的划分,而且记载了美国领土扩张的历史。 1775年,当北美大西洋沿岸13个英国殖民地的人民发动反对英国殖民统治的独立战争开始时,没有统一的旗帜,1775年12月,根据大陆会议一个委员会的建议,采用了“大合众国旗”,以13道红白相间的条纹为底,左上角饰以英国的“米字旗”。1776年7月4日美利坚合众国成立,次年6月14日,大陆会议正式通过决议,确定美国国旗的形式是:旗底为红白相间的13道条纹,左上角镶一蓝色长方形,上面缀着13颗白色五角星,条纹和白星都代表当时争取独立的13个殖民地。

从十九世纪初开始,美国统治阶级用强行购买、恫吓威胁、武装颠覆和发动战争等手段,进行领土扩张,国旗上的星条随之增加。1803年美国趁英法争夺海上霸权和法国侵略军在海地惨败之机,用1,500万美元购买了法国的殖民地路易斯安那。第二次独立战争(1812~1814年)结束后,美国转向西部拓展,侵占印第安人的大片土地。到1817年密西西比州加入联邦时,美国国旗上的红白条纹已增加到20道,星星达20颗。1818年4月4日,国会通过一项法案规定:国旗上的条纹固定为13道,代表发动独立战争并取得胜利的13个殖民地,白星随州的数目的增加而增加。1818年美国向英国购买了位于今北达科他州的一部分土地。1819年又从西班牙手中得到早已被美国占领的佛罗里达。1836年它先策动原属墨西哥的得克萨斯省独立,随后又于1845年吞并得克萨斯,成为美国的第28州。1846~1848年的侵墨战争,又迫使墨西哥“出售”其领土的一半,包括现在的加利福尼亚洲、亚利桑那州、内华达州、犹他州、科罗拉多州和新墨西哥州的一部分。十九世纪中叶,美国侵略扩张的矛头从美洲大陆指向海外。1867年,美国用720万美元从沙皇俄国手中购买了阿拉斯加和阿留申群岛。1898年又吞并了太平洋上的夏威夷。阿拉斯加和夏威夷长期作为美国的属地,1959年成为“海外州”。至此,美国国旗上的白星已增加到50颗了,领土面积也从独立时的330万平方公里扩大到936万平方公里。

280.夏威夷群岛为什么被称为“太平洋上的十字路口”?

夏威夷群岛是美国的一个州,位于太平洋中部,由大小20多个岛屿组成,离该岛最近的大陆也有3,000多公里。由于它地处太平洋的中央,从美洲的温哥华、旧金山、巴拿马运河到亚洲的横滨、马尼拉、香港,大洋洲的悉尼、奥克兰等地的定期邮船都在夏威夷靠岸;横跨太平洋的航空线、穿过太平洋的海底电缆也都从这里通过。它扼亚、澳、美洲海空航线的交通枢纽,所以常被人们称为“太平洋的十字路口”。它不仅经济地理位置十分重要,而且向来是个军事上的战略要地。美国在该群岛中的瓦胡岛建立了太平洋地区的主要海空军事基地。第二次世界大战期间,日军偷袭珍珠港(在瓦胡岛南岸)使美国海空军遭受到惨重损失。此外,夏威夷群岛由于独特的亚热带风光和得天独厚的气候条件,使它成为世界著名的旅游胜地,盛产甘蔗、菠萝等农产品。

281.为什么说第二次世界大战后美国的生产布局和人口分布出现了向“阳光地带”移动的趋势?

在美国,人们常常根据气候条件的不同,把属于温带大陆性气候的东北部和中西部,称为“冷冻地带”,而把属于亚热带和热带气候类型的墨西哥湾沿岸和东南部大西洋沿岸地带,称为“阳光地带”。美国的“阳光地带”在地域范围上,也常包括太平洋沿岸南部的加利福尼亚州以及新墨西哥州和亚利桑那州;甚至还有人把整个北纬37°以南的地区,统称为“阳光地区”。

美国经济的发展以位于落基山脉以东、俄亥俄河和波托马克河一线以北的北部地区为最早,它是美国资本主义的发源地,经济最发达。这里在长期的历史过程中,逐渐形成了全国著名的两大“制造业带”,即被称为美国经济地理“纵轴”的“波士(顿)华(盛顿)”工业带和被称为美国经济地理“横轴”的五大湖南岸工业带。纵、横两轴不仅是北部地区经济的核心,也是全国的经济心脏。但是,第二次世界大战以后,尤其是六十年代以来,北部地区经济发展面临许多困难,使它在全国经济中所占比重有所下降。而南部地区工资低、工人组织程度差、地价便宜、原料丰富,因而北部财团,甚至外国资本都纷纷到南部建厂。南部工农业发展速度超过北部,财团势力的增长也很快。人口南移在七十年代迅速增加,到八十年代初期,每年净迁入南部地区的人口达1,000多万人。目前,加利福尼亚州已成为全国人口最多的州。在国民生产总值方面,南部地区国民生产总值已占到全国的三分之一以上,石油产量约占全国的五分之四,铜约占五分之三,与军事有关的工业以及旅游业等也迅速发展。因此,人们说美国生产布局和人口分布出现了向“阳光地带”移动的趋势。