地球自转与昼夜变化

 

  地球是一个近于正圆形的大球体。当它绕着太阳公转时,同时又绕着
自己的地轴不停地自转。地球自转时,总是半面对着太阳,半面背着太阳。
对着太阳的半面接受阳光照射,成为白天(昼);背着太阳的半面见不到太
阳,成为黑夜(夜)。于是,白天→黑夜→白天……交替出现,就形成了昼
夜更替。
  天文学上,把地球昼夜更替的分界线叫做"晨昏圈"。晨昏圈把地球
分为两部分,地球上的纬圈也被分为两部分。位于昼半球(即被太阳光照射
的部分)的叫"昼弧",位于夜半球(即见不到太阳光的部分)的叫"夜弧"。
当昼弧长于夜弧时,则昼长于夜;当昼弧短于夜弧时,则昼短于夜。显然,
在地球上,一年中只有春分和秋分两个节气,昼弧与夜弧相等,因而昼夜
也相等。
  当夏季来临时,太阳直射北半球,赤道以北所有的昼弧都长于它的夜
弧。因此,这时的北半球就昼长于夜,而且,越往北昼夜长短的差别越明
显。越过北极圈再往北,就只有白昼而无黑夜了。
相反,当冬季来临时,太阳直射南半球,赤道以南所有的昼弧都长于
夜弧。这时南半球出现昼长于夜,而北半球则夜长于昼。